Emmett Till

¿Quién Fue Emmett Till?

Emmett Till nació en Chicago y creció en un barrio negro de clase media. Till estaba visitando a parientes en Money, Mississippi, en 1955, cuando la niña de catorce años fue acusada de silbar a Carolyn Bryant, una mujer blanca que era cajera en una tienda de comestibles.

Cuatro días después, el esposo de Bryant, Roy, y su medio hermano, J. W. Milam, secuestraron a Till, lo golpearon y le dispararon en la cabeza. Los hombres fueron juzgados por asesinato, pero un jurado de hombres blancos los absolvió.

El funeral con ataúd abierto y asesinato de Till galvanizó el emergente movimiento por los derechos civiles. Más de seis décadas después, en enero de 2017, Timothy Tyson, autor de The Blood of Emmett Till y investigador senior de la Universidad de Duke, reveló que en una entrevista de 2007 Carolyn le admitió que había mentido sobre Till haciendo avances hacia ella.

En 2018, el Departamento de Justicia dijo que había recibido «nueva información» sobre la muerte de Till, y el FBI reabrió una investigación sobre su asesinato.

Madre y padre

Till fue el único hijo de Louis y Mamie Till. La madre de Till era, según dicen, una mujer extraordinaria. Desafiando las restricciones sociales y la discriminación que enfrentó como mujer afroamericana que creció en las décadas de 1920 y 1930, Mamie sobresalió tanto académica como profesionalmente.

Fue la cuarta estudiante negra en graduarse de la Secundaria Argo Community High School de los suburbios de Chicago, predominantemente blanca, y la primera estudiante negra en hacer el Cuadro de Honor «A» de la escuela. Mientras criaba a Till como madre soltera, trabajó largas horas para la Fuerza Aérea como oficinista a cargo de archivos confidenciales.

Till nunca conoció a su padre, un soldado raso del Ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Till nació en 1941; sus padres se separaron en 1942. Tres años más tarde, Mamie recibió noticias del Ejército de que Luis había sido ejecutado por «mala conducta deliberada» mientras servía en Italia.

Infantil

Hasta, que pasó por el apodo de Bobo, nació el 25 de julio de 1941, en Chicago. Creció en un próspero vecindario negro de clase media en el lado sur de Chicago. El vecindario era un refugio para negocios de propiedad de negros, y las calles que recorría cuando era niño estaban llenas de compañías de seguros, farmacias y salones de belleza de propiedad de negros, así como clubes nocturnos que atraían a Duke Ellington y Sarah Vaughan.

Los que lo conocían mejor lo describieron como un niño responsable, divertido e infectantemente animado. Fue afectado de polio a la edad de 5 años. Se las arregló para recuperarse por completo, salvo un ligero tartamudeo que permaneció con él por el resto de su vida.

Con su madre a menudo trabajando más de 12 horas al día, Till asumió su parte completa de las responsabilidades domésticas desde una edad muy temprana. «Emmett tenía toda la responsabilidad de la casa», recordó más tarde su madre. «Quiero decir que todo estaba realmente sobre sus hombros, y Emmett lo asumió. Me dijo que si trabajaba y ganaba dinero, se encargaría de todo lo demás. Limpió y cocinó bastante. E incluso se hizo cargo de la lavandería.»

Till asistió a la Escuela de Gramática McCosh totalmente Negra. Su compañero de clase y amigo de la infancia, Richard Heard, recordó más tarde: «Emmett era un tipo divertido todo el tiempo. Tenía una maleta de chistes que le gustaba contar. Le encantaba hacer reír a la gente. Era un niño regordete; la mayoría de los chicos eran flacos, pero no dejó que eso se interpusiera en su camino. Hizo muchos amigos en McCosh.»

En agosto de 1955, el tío abuelo de Till, Moses Wright, llegó de Misisipí para visitar a la familia en Chicago. Al final de su estancia, Wright planeaba llevar al primo de Till, Wheeler Parker, de vuelta a Misisipí con él para visitar a sus parientes en el sur, y cuando Till, que tenía solo 14 años en ese momento, se enteró de estos planes, le rogó a su madre que lo dejara ir.

Inicialmente, la madre de Till se opuso a la idea. Quería hacer un viaje por carretera a Omaha, Nebraska, e intentó convencer a su hijo de que se uniera a ella con la promesa de clases de conducción en carretera abierta.

Pero Till quería desesperadamente pasar tiempo con sus primos en Mississippi, y en una decisión fatídica que tendría un grave impacto en sus vidas y en el curso de la historia estadounidense, la madre de Till cedió y lo dejó ir.

Emmett Till

Una foto de Emmett Till, desde el 2005 el documental » La Historia no contada de Emmett Louis Till.’

Foto: Biblioteca de Cortesía del Congreso

Muerte

El 28 de agosto de 1955, Till fue asesinada por ser acusada de ofender a una mujer blanca que trabajaba en la tienda de comestibles de su familia.

El 19 de agosto de 1955, el día antes de que Till dejara su casa en Chicago con su tío y primo para ir a Mississippi, Mamie Till le dio a su hijo el anillo de sello de su difunto padre, grabado con las iniciales «L. T.»

Al día siguiente llevó a su hijo a la estación de la calle 63 en Chicago. Se despidieron con un beso, y Till subió a un tren en dirección sur que se dirigía a Mississippi. Fue la última vez que se vieron.

Tres días después de llegar a Money, Mississippi, el 24 de agosto de 1955, Till y un grupo de adolescentes ingresaron al mercado de comestibles y Carnes de Bryant para comprar refrescos después de un largo día recogiendo algodón bajo el caluroso sol de la tarde.

Lo que ocurrió exactamente dentro de la tienda de comestibles esa tarde nunca se sabrá. Till compró chicle, y en versiones posteriores fue acusado de silbar, coquetear o tocar la mano de la empleada blanca de la tienda, y esposa del propietario, Carolyn Bryant.

Cuatro días después, aproximadamente a las 2:30 a.m., Roy Bryant, el esposo de Carolyn, y su medio hermano J. W. Milam secuestraron a Till de la casa de Moses Wright. Luego golpearon brutalmente al adolescente, lo arrastraron hasta la orilla del río Tallahatchie, le dispararon en la cabeza, lo ataron con alambre de púas a un gran ventilador de metal y empujaron su cuerpo mutilado al agua. Moses Wright denunció la desaparición de Till a las autoridades locales, y tres días después, su cadáver fue sacado del río. La cara de Till estaba mutilada hasta quedar irreconocible, y Wright solo logró identificarlo positivamente por el anillo en su dedo, grabado con las iniciales de su padre:»L. T.»

«Nunca se me ocurrió que Bobo sería asesinado por silbar a una mujer blanca.»- Simeon Wright, primo de Emmett Till

«Parece que el estado de Mississippi ha decidido mantener la supremacía blanca asesinando a niños.»- Roy Wilkins, jefe de la NAACP

Funeral de Ataúd abierto

El cuerpo de Till fue enviado a Chicago, donde su madre optó por tener un funeral de ataúd abierto con el cuerpo de Till en exhibición durante cinco días. Miles de personas vinieron a la Iglesia de Dios del Templo Roberts para ver la evidencia de este brutal crimen de odio.

La madre de Till dijo que, a pesar del enorme dolor que le causó ver el cadáver de su hijo en exhibición, optó por un funeral con ataúd abierto en un esfuerzo por «dejar que el mundo vea lo que ha sucedido, porque no hay manera de que pueda describir esto. Y necesitaba a alguien que me ayudara a decir cómo era.»

» Con su cuerpo empapado en agua y desfigurado, la mayoría de la gente habría mantenido el ataúd cubierto. deja que el cuerpo quede expuesto. Más de 100.000 personas vieron su cuerpo en ese ataúd aquí en Chicago. Esa debe haber sido en ese momento la manifestación de derechos civiles más grande en la historia de Estados Unidos.»- Jesse Jackson

El ataúd de Till está ahora en exhibición en el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana del Smithsonian en Washington, D. C.

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Emmett Till Facts

Fotos del cuerpo de Till

En las semanas que transcurrieron entre el entierro de Till y el juicio por asesinato y secuestro de Roy Bryant y J. W. Milam, dos publicaciones negras, la revista Jet y el Chicago Defender, publicaron fotos gráficas del cadáver de Till.

Para cuando comenzó el juicio de 1955 por el asesinato de Till, su asesinato se había convertido en una fuente de indignación e indignación en todo el país.

Juicio por asesinato

El juicio contra los asesinos de Till comenzó el 19 de septiembre de 1955. Debido a que a los negros y a las mujeres se les prohibió servir como jurados, Bryant y Milam fueron juzgados ante un jurado compuesto exclusivamente por hombres blancos. En un acto de extraordinaria valentía, Moses Wright subió al estrado e identificó a Bryant y Milam como los secuestradores y asesinos de Till. En ese momento, era casi inaudito que los negros acusaran abiertamente a los blancos en los tribunales. Al hacerlo, Wright puso su propia vida en grave peligro.

A pesar de la abrumadora evidencia de la culpabilidad de los acusados y de las peticiones generalizadas de justicia desde fuera de Misisipí, el 23 de septiembre, el jurado de hombres blancos absolvió a Bryant y Milam de todos los cargos. Sus deliberaciones duraron apenas 67 minutos. En enero de 1956, Roy Bryant, el esposo de la acusadora de Till, Carolyn, y su medio hermano, J. W. Milam, admitieron haber cometido el asesinato de Till. Protegidos por leyes de doble enjuiciamiento, contaron toda la historia de cómo secuestraron y mataron a la revista Till to Look por 4 4,000.

«J. W. Milam y Roy Bryant murieron con la sangre de Emmett Till en sus manos», declaró más tarde Simeon Wright, primo de Till y testigo ocular de su secuestro (estaba con Till la noche que fue secuestrado por Milam y Bryant). «Y parece que todos los demás que estuvieron involucrados van a hacer lo mismo. Tuvieron la oportunidad de confesar. Morirán con la sangre de Emmett Till en sus manos.»

Impacto en los Derechos civiles

«Pensé en Emmett Till, y no pude volver atrás .»- Rosa Parks

Solo un año después de la decisión histórica de la Corte Suprema en Brown v.Board of Education ordenó el fin de la segregación racial en las escuelas públicas, la muerte de Till proporcionó un catalizador importante para el movimiento estadounidense por los derechos civiles.

Cien días después del asesinato de Till, Rosa Parks se negó a renunciar a su asiento en un autobús urbano de Alabama, provocando el boicot de autobuses de Montgomery de un año de duración. Nueve años más tarde, el Congreso aprobó la Ley de Derechos Civiles de 1964, prohibiendo muchas formas de discriminación racial y segregación. En 1965, se aprobó la Ley del Derecho de voto, que prohíbe las prácticas discriminatorias de votación.

uno de los crímenes más brutales e inhumanos del siglo XX. – Martin Luther King Jr.

Aunque nunca dejó de sentir el dolor de la muerte de su hijo, Mamie Till (que murió de insuficiencia cardíaca en 2003) también reconoció que lo que le pasó a su hijo ayudó a abrir los ojos de los estadounidenses al odio racial que asolaba el país, y al hacerlo ayudó a desencadenar un movimiento de protesta masivo por la igualdad racial y la justicia.

«La gente realmente no sabía que podían ocurrir cosas tan horribles», dijo Mamie Till en una entrevista con Devery S. Anderson, autora de Emmett Till: El Asesinato Que Conmocionó al Mundo e impulsó al Movimiento de Derechos Civiles, en diciembre de 1996. «Y el hecho de que le haya pasado a un niño, hace toda la diferencia en el mundo.»

Acusadora

En una entrevista de 2007, la acusadora de Till, Carolyn Bryant Donham (se había divorciado y vuelto a casar), admitió que había mentido sobre Till haciendo avances hacia ella.

«Esa parte no es verdad», le dijo a Timothy Tyson, investigador sénior de la Universidad de Duke. La entrevista se informó en un artículo de Vanity Fair de 2017 sobre la publicación del libro de Tyson, La sangre de Emmett Till.Bryant Donham también le dijo a Tyson, «Nada de lo que ese chico hizo podría justificar lo que le pasó», y admitió que «sentía un dolor tierno» por su madre.

En el verano de 2018, el Departamento de Justicia reabrió la investigación sobre la muerte de Till con el «descubrimiento de nueva información».

No estaba claro si el gobierno presentaría nuevos cargos, aunque los recientes esfuerzos federales para reexaminar los crímenes de motivación racial del pasado habían producido ocasionalmente resultados, incluida la condena en 2010 de un ex policía estatal de Alabama acusado de matar al activista Jimmie Lee Jackson en 1965.

La pintura y la Bienal de Whitney

Una pintura del ataúd de Till de la artista blanca Dana Schutz provocó controversia después de que se incluyera en la Bienal de Whitney de 2017. El artista afroamericano Parker Bright se colocó frente a la obra en una camiseta con las palabras «Black Death Spectacle» impresas en la espalda. Se le unieron otros manifestantes, incluida la artista negra británica Hannah Black.

«El tema no es el de Schutz. La libertad de expresión blanca y la libertad creativa blanca se han fundado en la restricción de otros, y no son derechos naturales. La pintura debe desaparecer», escribió Black en un mensaje de Facebook firmado por otros 30 artistas identificados como no blancos.

Documentales y películas

Décadas después de la muerte de Till, se han producido varios documentales y películas sobre su vida y muerte. Entre los más conocidos se encuentran el documental de investigación de PBS de 2003 The Murder of Emmett Till y el documental de 2005 The Untold Story of Emmett Louis Till del cineasta de derechos civiles Keith A. Beauchamp.

Las próximas producciones incluyen Till, dirigida por la estrella de Grey’s Anatomy Jesse Williams y basada en un guion de Beauchamp y Michael Reilly; The Face of Emmett Till; y una miniserie de HBO producida por Jay-Z, Will Smith y Aaron Kaplan.

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