El sucio, incómodo e increíble mundo del cultivo de setas.

Sergio Isidoro
Sergio Isidoro

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Jun 7, 2016 · 6 min de lectura

los Hongos siempre han despertado cierta curiosidad en mí. No son animales, ni plantas, que tienen su propio reino taxonómico, tienen el título de espécimen vivo más grande jamás encontrado, y son lo más cercano que tenemos a un apocalipsis zombi . Así que, obviamente, cuando vi un kit de cultivo de hongos en una tienda de jardín, ¡tuve que comprarlo! Pero retrocedamos un poco.

De niño, me dijeron que tuviera miedo de las setas. Según recuerdo, mis padres ni siquiera me dejaban tocarlos debido a la menor posibilidad de que quisiera probarlos. Debo confesar, que probablemente ha contribuido a mi curiosidad,

hace Un par de años me mudé a Finlandia, a finales del Verano de 2013. Con las primeras lluvias de otoño, llegaron los hongos lots ¡montones y montones de ellos! más de lo que había visto en mi vida.

Cuando paso fuera y tropezar a uno de estos tocones de los árboles, se obtiene curioso. Si no lo hace, póngase en contacto con un especialista.

Pasó un tiempo y me di cuenta de que la recolección de setas es parte de la cultura finlandesa. Cada agosto, miles de personas se aventuran en el bosque finlandés para recoger no solo una o dos especies, sino una amplia variedad de setas. Algunos son muy particulares en la cocina del país, como la Falsa colza, que aunque mortalmente venenosa e induce el coma cuando está cruda, es comestible* cuando se cocina adecuadamente, se vende comercialmente y se consume regularmente en Finlandia.

Avance rápido un año, y con otro verano llegando, decidí mirar un poco más hacia el mundo de los hongos. Como estaba un poco más de 20 años atrasado en el conocimiento «común», fui a recoger setas junto con algo de sabiduría finlandesa, preparé y probé las especies más comunes que crecen en Escandinavia, incluida la Falsa Morilla.

Un día, en una visita informal a una tienda de jardinería, encontré un kit de setas prefabricado, listo para producir setas. Consistía en una bolsa de plástico, llena de paja y algunas extrañas cosas blancas que crecían en ella. Tenía instrucciones muy simples.

  1. Hacer agujeros en una bolsa de plástico
  2. Mantener húmedo

Y pronto tuve mi primer juego de hongos auto cultivados!

Yo, que de niño deseaba que los juguetes se rompieran para poder separarlos y ver cómo funcionaban, seguí las instrucciones para el primer lote de hongos, hasta que empecé a hurgar alrededor de esa extraña cosa blanca que crecía en la paja.

Lo que normalmente llamamos un hongo es en realidad solo un fruto de un organismo mucho más grande, que generalmente crece bajo tierra o dentro de troncos y tocones de árboles. El micelio, como se le llama, crece a partir de esporas cuando aterrizan en las condiciones adecuadas. Por ejemplo, algunos hongos solo crecen cerca de las raíces de ciertas plantas, con quienes desarrollan relaciones simbióticas (el micelio descompone los nutrientes del suelo que la planta no puede, recibiendo azúcar a cambio). De todos modos, estoy divagando.

Comencé a tratar de trasplantar micelio del kit que había recibido, a otros sustratos en crecimiento. Mientras investigaba sobre el cultivo de hongos, pronto me di cuenta de cuál sería el mayor desafío: la higiene. Y sí, me refiero a mi higiene. La mayoría de nosotros ni siquiera nos damos cuenta, pero estamos sucios. Todo a nuestro alrededor está sucio. ¡Mucho!

La parte sucia de cultivar setas es, literalmente, ¡tú!

Para germinar un determinado tipo de esporas/micelios de hongos, tenemos que proporcionar un entorno rico en nutrientes, al tiempo que mantenemos alejados a todos los demás organismos, eliminando enfermedades y la competencia por los nutrientes. Esto significa esterilizar completamente algo hasta el punto de que no queden bacterias, hongos ni esporas de hongos.

Cosa divertida, si algo es completamente estéril, no se descompondrá, nunca! Sin moho, sin olores, sin colores o líquidos extraños. ¿Recuerdas ese video de esas papas fritas McDonalds que permanecen iguales después de 2 meses? Probablemente significa una buena esterilización, transporte, higiene en el restaurante y dar un golpe fatal con un poco de fritura profunda (esterilicé un frasco de cáscaras de plátano, y se mantuvo igual por aproximadamente el mismo tiempo)). Después de esterilizar algo adecuadamente, todo lo que haces es introducir esporas de hongos, o algún micelio preexistente, y esperar a que florezca en un entorno rico en nutrientes, sin competencia.

Sin embargo, como habrás adivinado, la esterilización es la parte difícil. Su piel está plagada de un billón de bacterias. El aire de su hogar está lleno de miles de millones de esporas de innumerables hongos, mohos, bacterias y virus. Si alguna de estas cosas microscópicas llega al ambiente de alta riqueza, es un premio gordo para ellos, se acabó el juego para los hongos que desea cultivar. Los hongos compiten entre sí en una guerra biológica microscópica muy real, y es la razón por la que cada hongo libera millones de esporas: la probabilidad de que una espora conduzca a un hongo es realmente baja.

Todavía estoy ajustando el proceso de esterilización. Una de ellas consiste en hervir el sustrato durante 15 minutos, durante 3 días consecutivos, lo que se denomina Tindalización. Un proceso más sencillo es utilizar una olla a presión, que alcanza los 120 grados. Celsius, matando casi todo but pero, ¿quién tiene una olla a presión hoy en día?

La seta ostra es probablemente uno de los más fáciles de cultivar. Crecerá en cualquier mierda (literalmente y no literalmente) — Crédito a https://tarjabartonillustration.wordpress.com/

La parte incómoda

Sé lo que estás pensando, me lo han preguntado varias veces:

¿Estás cultivando setas mágicas?

Tan pronto como le dije a alguien que estaba cultivando setas, hubo un extraño silencio momentos después. Algunas personas no se atrevieron a hacer la pregunta, otras la sugirieron sin rodeos. ¿Estaba cultivando setas mágicas?

Todas las técnicas que aprendí se pueden aplicar para cultivar cualquier tipo de hongo, no significa que esté cultivando psicodélicos en mi patio trasero. Además de la connotación negativa de ser venenoso y peligroso cuando se cosecha en el bosque, el cultivo de setas se asocia inmediatamente con el consumo recreativo de drogas. Creo que esta asociación y estigma es lo que impide que algunas personas cultiven setas. Y sí, las comunidades de cultivo de setas mágicas tienen uno de los mejores repositorios de información, técnicas de cultivo, clasificación de setas y materiales académicos, junto con comunidades como reddit (r/micología y r/cultivadores de setas)

Puedes decir que te gusta la jardinería y que nadie pensará que estás cultivando marihuana en tu patio trasero. Pero si dices que estás cultivando setas, vas a tener algunas preguntas.

Un método habitual de germinación de esporas es con agar (una alga gelatinosa, utilizada en laboratorios y en alimentos) con algunos polisacáridos como almidón, dextrosa de patata o fructosa (plátano triturado). En lugar de hacer su propio desorden de patata/plátano, puede obtener agar y cualquiera de los azúcares mencionados en una farmacia. Pero como he visto escrito aquí y allá, ¡no le digas al farmacéutico que estás usando esas cosas para cultivar setas! Probablemente te preguntarán

La parte increíble

Los hongos y las setas son seres vivos fantásticos, y el efecto en la mente o el cuerpo de algunas especies no debería disuadirnos de explorar la utilidad de este bio-recurso. Los hongos toman cualquier mierda (literalmente y no literalmente), pudiendo descomponer incluso las sustancias más dañinas en componentes utilizables orgánicamente. Esta capacidad se utiliza en procesos de Micorremediación, utilizando hongos para limpiar el medio ambiente de algunas sustancias tóxicas. Esto sucede en la naturaleza, especialmente en las relaciones simbióticas de los hongos y las raíces de las plantas, donde los hongos atrapan metales pesados, protegiendo a la planta. En algunos experimentos, las setas ostras fueron capaces de descomponer los residuos de combustible de los derrames de aceite en compostas utilizables, el mismo hongo que cultivé por primera vez.

Las setas también están cambiando los envases y la industria del plástico. Utilizando el tejido vivo de micelio como pegamento para mantener unidos los materiales biodegradables (como las astillas de madera), las empresas pueden producir materiales completamente biodegradables. Dell es un ejemplo de una empresa que ya utiliza este tipo de materiales en el embalaje, y la investigación está impulsando las posibilidades de los materiales de hongos en múltiples campos.

Si te interesó todo esto, puedes comenzar fácilmente con los kits disponibles.
Aquí hay algunos proyectos interesantes que he podido ver por aquí hasta ahora:

Finlandia:

  • http://www.helsieni.fi/en/home/
  • http://nordicfungi.space/

(Si desea saber más, por favor póngase en contacto)

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