El presidente de Samsung, Lee Kun-hee, muere a los 78

Samsung Electronics ha anunciado la muerte de su presidente, Lee Kun-hee. La compañía dice que murió el 25 de octubre con su familia, incluido su hijo, el vicepresidente Lee Jae-yong, a su lado. Tenía 78 años.

No se dio una causa de muerte, pero Lee había estado incapacitado durante muchos años después de sufrir un ataque cardíaco en 2014, lo que le obligó a retirarse de la vida pública. Lee Jae-yong, también conocido como Jay Y. Lee, había sido ampliamente asumido para hacerse cargo de la muerte de su padre y ha sido visto como el líder de facto en los últimos años.

Lee Kun-hee fue una figura controvertida que desempeñó un papel importante en el impulso de Samsung de un fabricante de TELEVISORES y electrodomésticos baratos a una de las marcas de tecnología más poderosas del mundo. Se convirtió en el hombre más rico de Corea del Sur, con el grupo Samsung contribuyendo alrededor de una quinta parte del PIB del país. En su declaración, Samsung dice que la declaración de Lee de «nueva gerencia» en 1993 fue «el motor motivador de la visión de la compañía de ofrecer la mejor tecnología para ayudar a avanzar en la sociedad global».»

Lee también se encontró en problemas legales. Fue declarado culpable de sobornar al presidente Roh Tae-woo a través de un fondo para sobornos en 1995, y de evasión de impuestos y malversación de fondos en 2008, pero fue perdonado formalmente por cada condena. El segundo indulto se produjo en 2009 y se hizo «para que Lee pudiera recuperar su lugar en el Comité Olímpico Internacional y formar una mejor situación para los Juegos Olímpicos de 2018 que se celebrarán en Pyongchang», dijo el ministro de justicia de Corea del Sur en ese momento.

El fallecimiento de Lee reavivará la especulación inevitable sobre el proceso de sucesión. Mientras que Lee Jae-yong ha sido preparado durante mucho tiempo para convertirse en presidente, ha tenido problemas legales propios desde la incapacidad de su padre, pasando casi un año en la cárcel por su papel en el escándalo de corrupción que derribó al ex presidente surcoreano Park Geun-hye. La ley de Corea del Sur también significa que cualquier persona que asuma los activos de Lee se enfrentará a pagar varios miles de millones de dólares en impuestos de herencia, lo que puede obligarlos a reducir su participación en la compañía.

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