EL POLVO ES CLARAMENTE MEJOR QUE LOS DETERGENTES LÍQUIDOS

Los detergentes líquidos para lavavajillas comenzaron a aparecer en los estantes hace dos años. Ahora, todas las marcas de renombre-Electrasol, Cascade, Palmolive y, más recientemente, Sunlight-vienen en forma líquida.

Se introdujeron detergentes líquidos para resolver todos esos molestos problemas de polvo: supuestamente no se caían en la caja, creaban formaciones geológicas en el vaso dispensador de la máquina o tiraban arena por todos los platos. ¿Pero consiguen platos tan limpios como las versiones en polvo?

La respuesta es no, según los químicos de Consumer Reports, que recientemente probaron cuatro detergentes líquidos para lavavajillas junto con 19 en polvo. Los líquidos también resultaron ser menos convenientes de lo que parecían al principio.

LÍQUIDO, LÍQUIDO

A diferencia de los líquidos para lavar platos que se venden para lavar los platos a mano, los detergentes «líquidos» para lavavajillas no son realmente líquidos. Si lo fueran, se filtrarían por la taza del dispensador y se lavarían antes de que el lavavajillas terminara el primer ciclo. Los nuevos productos son en realidad geles que contienen una gran cantidad de arcilla fina en polvo y otros sólidos en suspensión.

A pesar de esa forma innovadora, los nuevos líquidos se parecen mucho a los polvos antiguos en sustancia. Todos los detergentes para lavavajillas utilizan productos químicos llamados surfactantes para aflojar la suciedad y dispersar las grasas. Otras sustancias llamadas constructores (por lo general fosfatos) hacen frente a los minerales de agua dura. La mayoría de los productos también contienen lejía para descomponer las proteínas, eliminar manchas y mantener los platos libres de película y manchas de agua.

El poder de limpieza de un detergente depende de algo más que de su formulación. El agua blanda, un buen lavavajillas y platos bien enjuagados pueden hacer que cualquier detergente se vea bien.

En las pruebas de Consumer Reports, los mejores resultados fueron los polvos: Electrasol encabezó la lista, seguido de los dos «sabores» – limón y regular – de Cascade, y la marca de tienda de Safeway, White Magic. En general, los productos de marca de fábrica se limpiaban mejor que las marcas de tienda y era menos probable que dejaran las placas de vidrio y los vasos nublados o manchados.

Los detergentes líquidos se limpiaban bastante bien, pero ninguno era tan bueno como los mejores polvos para mantener los vasos libres de manchas de agua y restos de comida. Los usuarios de polvo que esperan que un líquido elimine el detergente que quedan en sus gafas pueden encontrarse intercambiando arena por película. El Electrasol líquido fue el peor delincuente: la película que dejó en las gafas probablemente se debió a las finas arcillas utilizadas para espesar el gel.

TOME UN POLVO

Mientras que la publicidad de los nuevos líquidos se centra en su conveniencia, los líquidos introducen algunos inconvenientes propios. Tienden a separarse, dejando una capa acuosa en la parte superior, por lo que hay que darles un buen batido antes de usarlos. Y las botellas de detergente no son como los tubos de pasta de dientes: Cuando se te acaba, no puedes sacar el último trozo de gel del recipiente. Muchas veces no podrá extraer las últimas onzas, incluso agitando durante unos minutos o manteniendo la botella boca abajo entre usos.

Los líquidos son más caros de usar que los polvos, un hecho que no se ve fácilmente en el embalaje. Una jarra de detergente líquido de 50 onzas cuesta aproximadamente lo mismo que una caja de 50 onzas de un polvo de marca; ambos tipos se venden por peso. Pero el líquido es más denso que el polvo, por lo que usará más de él cada vez que llene el vaso dispensador.

Si tiene un buen lavavajillas, agua blanda y enjuaga los platos antes de cargar la máquina, es probable que esté satisfecho con usar el producto más barato que pueda encontrar. Si su detergente tiene más trabajo que hacer, pruebe uno de los polvos de mejor calificación mencionados anteriormente.

Como para líquidos, es posible que desee probar uno si usted encuentra los productos en polvo pastel en la humedad o si el detergente en polvo no se disuelve completamente en su máquina. De los líquidos probados, Palmolive se limpiaba mejor y era el más barato de usar.

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