El Infierno Privado de un Adulto Quisquilloso

Mientras crecía, comí una lata de espaguetis y albóndigas del Chef Boyardee para cenar casi todas las noches. Mientras escribo eso, salivo un poco. Con la culpa persistente, todavía ansío los fideos blandos y las albóndigas saladas y esa salsa naranja y ketchup antinatural que me reconfortó a través de los años de mi juventud. Cada lata de esa cosa está llena de grasa y sodio, y déjame decirte, es deliciosa.

Mi madre a veces trataba de engañarme, metiéndome a escondidas albóndigas ‘reales’, mezclándolas con la salsa enlatada, esperando que no notara la diferencia, pero siempre podía sentir a un impostor. A pesar de sus esfuerzos, mis papilas gustativas y mi nariz descifraron pequeñas distinciones que hicieron que el plato aparentemente similar fuera desagradable. Además de latas de Chef Boyardee (empacadas vergonzosamente conmigo para pijamas o cenas en casas de otras personas), también estaba dispuesto a comer Sopa de fideos Dobles Campbell (sin pollo, ni pensarlo) y perros calientes sin bollos. El pan y los dulces eran seguros, mientras que las frutas y verduras parecían imposibles.

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yo era un Quisquilloso con la comida. Sigo siendo uno, aunque he mejorado notablemente, y nunca fui tan malo como esos pobres cabrones de los Comedores raros de TLC que se engancharon al jarabe de arce o comieron exclusivamente carne cruda, al menos, no lo pensé.

La única comida «saludable» que me gustó fueron las manzanas (solo peladas) y el maíz en la mazorca. Unos pocos bienes pasaron por mis labios. Podría hacer pizza, pero sin aderezos. Me gustaba el queso, pero solo un queso de granjero blando que mi madre pidió especialmente de Michigan. Me gustaba el pan, pero también había que llamar a un tipo especial de pan; lo había descubierto en un viaje familiar a Florida, así que cada pocos meses mis abuelos nos enviaban el mismo centeno en Nueva York.

Cualquier cosa con semillas o nueces o un ingrediente misterioso estaba fuera de cuestión. Productos con hoyos que había que escupir (como cerezas) y las texturas viscosas y jugosas de la mayoría de las frutas horrorizaron mi delicada sensibilidad. Las uvas eran mi kriptonita definitiva. Algo sobre su humedad sofocante, las enredaderas de las que colgaban en grupos, cómo solían caer al suelo y ser aplastados por el zapato desprevenido de alguien, todo me disgustó profundamente.

Me atrevería a suponer que los comedores quisquillosos se sienten más avergonzados ahora que nunca, con la presión omnipresente de comer orgánico y ‘limpio’ y saludable.

La alimentación exigente en niños ha sido bien investigada. Es de conocimiento común que la mayoría de los niños no quieren comer su brócoli, pero se supone que con el tiempo crecerán fuera de él. Los comedores quisquillosos adultos son mucho más propensos a ser despedidos o ridiculizados, a que se les diga que crezcan, que se endurezcan.

No es que no tengamos personalidades aventureras, como suelen suponer los amantes de la buena comida, sino que la gran cantidad de alimentos que saben, huelen o incluso parecen poco apetecibles (para nosotros, de todos modos) a menudo nos impide explorar más allá de nuestras zonas de confort. En los últimos años, la alimentación exigente de los adultos se ha convertido en un tema de debate público más popular. Ahora se conoce como ARFID, o Trastorno de Ingesta de Alimentos que Evita/Restringe en la comunidad médica, y se reconoce formalmente como un trastorno alimentario. La causa del trastorno puede variar desde tendencias obsesivo-compulsivas al síndrome de Asperger hasta sensibilidad general a sabores y estímulos fuertes. Encontramos un aliado famoso cuando Anderson Cooper se presentó como uno de nosotros, y los restaurantes están cada vez más dispuestos a adaptarse a nuestras preferencias.

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Pero programas como Partes desconocidas de Anthony Bourdain convierten el descubrimiento de sabores ‘exóticos’ en una valiente búsqueda de mundanidad, y los programas de cocina como Chopped, que favorece los ingredientes inusuales, son amados por las masas hambrientas. Me atrevería a suponer que los comedores quisquillosos sienten más vergüenza ahora que nunca, con la presión omnipresente de comer orgánico y ‘limpio’ y saludable. Se supone que a los millennials les encanta obtener ingredientes frescos y probar cosas nuevas, por lo que los comedores quisquillosos de veintitantos y treintañeros como yo nos callamos sobre nuestros hábitos, para que no nos clasifiquen como difíciles, tercos o perezosos. Regularmente decepcionamos a los amigos que quieren comer en algún local vietnamita fresco o a los socios que quieren experimentar nuestros platos caseros. Hablando de eso, cocinar no es de mucho interés personal; ya que tengo problemas para tocar productos de alimentos crudos y no encuentro emoción en la perspectiva de esclavizarme por algo que tal vez no me guste el sabor al final. Hago el mismo puñado de comidas una y otra vez para mí. El camino al corazón de un hombre puede ser a través de su estómago, pero esa nunca ha sido una ruta realista para mí.

La Dra. Nancy Zucker, Fundadora y Directora del Duke Center for Eating Disorders, ha discutido públicamente sobre la alimentación exigente en profundidad. Le dijo al New York Times que los comedores quisquillosos tienen una mayor sensibilidad innata al mundo, una «experiencia sensorial more más intensa en las áreas de sabor, textura y señales visuales.»Como un hijo único sensible cuyos padres no se llevaban bien (haciendo que las comidas familiares felices fueran pocas y distantes), le pregunté a Zucker si el conflicto o la tensión en el hogar pueden ayudar a estimular los patrones de alimentación evitativos que duran hasta la edad adulta.

«Comer es un comportamiento tan complicado y rico», me dijo Zucker. «Aprendemos cosas por asociación. No es difícil imaginar que un niño que tuvo la oportunidad de ver modelos de conducta para comer en un ambiente muy pacífico asociará la comida con cosas positivas.»

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Zucker también advierte a los padres contra la culpa, la asignación de culpas o la mentalidad de limpiar el plato; obligar a los niños a probar alimentos solo podría empeorar las cosas. (Mis padres me dejaron comer lo que quería, pero definitivamente pensaron que era un dolor en el culo.)

Stephanie Lucianovic, autora de Suffering Succotash: A Quizy Eater’s Quest para Entender por Qué Odiamos los alimentos que Odiamos, recuerda sus propios días de infancia de mordisqueo encubierto y acosadores de alimentos.

«Era bastante bueno ocultándolo», dijo Lucianovic. «No quería que la gente lo supiera. Pensé que era inmaduro. De niño, no me importaba ser educado, pero como adulto, no quieres ofender a la gente ni molestar a nadie. Tenía que ser muy bueno para bajar cosas que no me gustaban.»
Un recuerdo se destaca: Un fin de semana pasado en la casa de un amigo de la infancia, durante el cual una madre desconocida obligó a Stephanie a sentarse en un comedor frío mucho después de que todos los demás hubieran terminado su puré de calabaza y consumieran toda su porción. «Me sentía miserable», dijo Lucianovic. «Esta mujer es una ministra. Fue cruel. Tan increíblemente insensible.»Suena como esa escena tortuosa de Matilda de Roald Dahl donde Bruce Bogtrotter bufanda un pastel de chocolate entero para apaciguar a la Srta. Trunchbull.

Lucianovic escribió Suffering Succotash sobre su viaje de comedora exigente a graduada de la escuela culinaria y escritora de alimentos. Se interesó en la cocina viendo a Jacques y Julia Cocinar en casa con comida de PBS; un día, la pareja inventó su propia vinagreta, y Lucianovic se dio cuenta de que podía replicar los sabrosos aderezos que había tenido en los restaurantes en lugar de comprarlos embotellados. Cocinar finalmente la puso en control. Desaconseja la suposición de que solo hay una manera de preparar cualquier alimento en particular. «En mi opinión, casi ninguna verdura debe cocinarse al vapor si quieres que sepa bien», dijo. Al crecer, su familia comía verduras al vapor e insípidas, por lo que aprender a saltear era como ser un prisionero liberado de la Cueva de Platón.

El asco le ayuda a detectar la posibilidad de contaminación. Cosas viscosas, olores, rasgos visuales. Mucha gente que come muy quisquillosa tiene un sistema de asco muy afinado. Tal vez en una vida anterior, probaste comida para el rey.

Recientemente he comenzado a describir mi forma de comer exigente con la analogía de comer atropellado: Para mí, mucho de lo que veo a la gente poner en sus platos o en sus bocas es similar a abofetear a un mapache ensangrentado en la mesa y excavar. Es asqueroso. Todavía tengo que apartar la vista de las peleas de comida de películas o las escenas de lamer el cuerpo de chocolate «sexy». Pero según Zucker, prácticamente tengo superpoderes. Cita el disgusto, una de las respuestas humanas más fuertes y fundamentales, al menos en lo que respecta a Inside Out, como el culpable.

«El asco es una emoción diseñada para protegernos de los patógenos, infectándonos con cosas», dijo. «Nos disgustan las heces, la orina y el vómito porque podrían estar contaminados. El asco le ayuda a detectar la posibilidad de contaminación. Cosas viscosas, olores, rasgos visuales. Mucha gente que come muy quisquillosa tiene un sistema de asco muy afinado. Tal vez en una vida anterior, probaste comida para el rey.»

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aunque parezca Extraño, muchos alimentos repeler a mí más que cualquier repugnante fluidos corporales jamás podría. Pero persisto en mis predilecciones reales. Zucker apunta primero a la evitación social cuando trata a los comedores quisquillosos adultos, para que el trastorno no se interponga en el camino de los trabajos o las relaciones. Las explicaciones interminables y las cenas incómodas pueden ser agotadoras, y los comedores quisquillosos se sienten solos.

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Dominamos la repugnancia todo el tiempo, me recordó Zucker. Cambiar el pañal de un bebé, por ejemplo, es necesario, pero no tratamos de hacerlo menos desagradable, solo lo hacemos. «Tienes que pensar en cómo enfocar las cosas», dijo. «Deja de gustarles. Necesitas experimentar la comida debido a un propósito superior; quiero poder ir con mi pareja a cenar y tener aventuras, o quiero ser más fuerte físicamente. Sea cual sea la razón más sincera.»

La peor etapa de mi alimentación evitativa duró fielmente hasta la escuela secundaria, momento en el que comencé, tentativamente, a comer más. Probé una hamburguesa por primera vez y me enamoré. Probé pollo y me enamoré de nuevo (un amor más saludable; uno con menos grasa saturada). Me di cuenta de que había una sola ensalada que disfrutaba inmensamente y que se podía encontrar en casi todas partes: la César. Incluso encontré algunas verduras que me gustaron, y mezclé frutas congeladas en batidos para evitar su textura asquerosamente jugosa.

En el último año, me he acercado a los huevos (aunque solo cuando se revuelven). Todavía no he probado el marisco, el tofu o el aguacate (soy una mala, pero aparentemente adinerada, Millennial). Y hay muchas cosas que nunca intentaré. Pero cuanto más viejo me pongo, más cómodo me siento con la comida. Cada año añado algo nuevo al menú.

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