El Hoyo en el Estómago en Realidad Es Su Segundo Cerebro

AsapScience
Fuente: AsapScience

El mundo es mucho más grande y más interesante que podemos ver con nuestros ojos desnudos. Si pudiéramos, podríamos ver células crecer, transformarse y dividirse una y otra vez en la espalda de nuestras muñecas, o los miles de millones de células extrañas que viven dentro y entre las nuestras, formando lo que los científicos están empezando a llamar nuestro «segundo cerebro».»

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A medida que los investigadores vuelven sus microscopios a estos entornos ocultos, han descubierto algo notable: Hay un ecosistema completo de bacterias y una vasta red neuronal que opera en nuestras entrañas. Este ecosistema es nuestro segundo cerebro, y comprende unos 100 millones de neuronas, más que la médula espinal. Este no es un cerebro pensante, no razona, no escribe poesía ni resuelve regresiones lineales múltiples, pero la creciente evidencia sugiere que la salud de su intestino influye fuertemente en su estado de ánimo.

No es solo que un dolor de estómago pueda agriar tu día. Es más que eso. El sistema nervioso entérico es una red de neuronas en forma de malla que recubre todo el tracto digestivo. Causa la sensación de mariposas nerviosas o un hoyo en el estómago que son partes innatas de nuestras respuestas al estrés psicológico. Hasta el 90 por ciento de las células involucradas en estas respuestas llevan información al cerebro en lugar de recibir mensajes de él, lo que hace que su intestino sea tan influyente para su estado de ánimo como lo es su cabeza. Tal vez incluso más.

Aún más loco es que nuestro segundo cerebro es en realidad solo la mitad de nosotros. Dentro del sistema digestivo, el sistema nervioso entérico se comunica principalmente con bacterias. Estas son criaturas completamente separadas que forman nuestro microbioma, y hay tantas de ellas dentro de nosotros como nuestras propias células humanas.

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No te asustes: Esto no es una adquisición alienígena. Nuestras bacterias intestinales han evolucionado con nosotros desde el nacimiento. Ayudan a digerir nuestra comida y a combatir a extraños hostiles como virus y moho. Para mantenernos sanos, deben estar sanos y ser abundantes también. Cuando no lo son, lo sentimos: Esta biomasa de bacterias se comunica con importantes neurotransmisores incrustados en todo nuestro sistema nervioso entérico para enviar mensajes que influyen en la forma en que nos sentimos.

Esto podría anunciar buenas noticias para aquellos que sufren de ansiedad o depresión. Los estudios indican que las personas con microbios intestinales sanos y diversos tienen menos probabilidades de sufrir cualquiera de las enfermedades. Y muchos de los que crecimos en ambientes demasiado limpios, tomamos antibióticos con frecuencia y comimos comida chatarra, tenemos un microbioma decididamente poco saludable. Por lo tanto, cambiar la dieta bien podría beneficiar mucho más que su cintura.

Si ha visto el término «probióticos» recientemente, esta es la razón. Los probióticos son alimentos que nutren y promueven su bioma. Son alimentos cultivados con cepas de bacterias saludables. El yogur es un ejemplo perfecto de un alimento cultivado. Desafortunadamente, muchos yogures de supermercado son poco más que un producto lácteo espeso y endulzado. Pero el yogur que enumera cepas como Lactobacillus acidophilus y Bifidobacterium lactis en realidad contiene las bacterias saludables que su intestino necesita. Los alimentos «prebióticos», por su parte, apoyan un ecosistema intestinal saludable en el que las bacterias pueden prosperar. Juntos, los alimentos prebióticos y probióticos ayudan a mantener su segundo cerebro lleno de la vibrante comunidad bacteriana que necesita para funcionar.

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Todavía no está del todo claro cómo estos alimentos saludables para el intestino ayudan a controlar la depresión. La ciencia de la conexión intestino-cerebro es todavía joven, especialmente en lo que se refiere a nuestro estado de ánimo. Pero los estudios continúan encontrando correlaciones prometedoras. Hay evidencia de que un intestino sano puede frenar los niveles de inflamación y cortisol, disminuir su reacción al estrés, mejorar la memoria e incluso reducir el neuroticismo y la ansiedad social. Muchos de estos estudios preliminares se llevaron a cabo en ratones, pero hay poco riesgo de realizar su propia prueba en humanos en casa. Incorpore más alimentos saludables para los intestinos a su dieta, como yogur, chucrut y chocolate negro, y vea cómo se siente.

Sí, es poco probable que simplemente tomar un sorbo de kombucha la próxima vez que te sientas ansioso te tranquilice mucho. Y no puedes esperar reemplazar tus ISRS con pepinillos prebióticos. Al igual que con la mayoría de la medicina, la conexión intestino-cerebro es un sistema complejo, variado y en constante cambio para el que ninguna definición de «saludable» servirá. Tu instinto es, después de todo, tan único como tú. Pero estas ideas emergentes sobre nuestra conexión intestino-cerebro nos hacen replantear la forma en que pensamos y tratamos nuestros cuerpos y mentes. Si una taza de yogur para el desayuno puede hacer que el lugar de trabajo sea más llevadero, es hora de ir de compras.

Echa un vistazo a este video de AsapSCIENCE para obtener más información sobre el segundo cerebro y su conexión con todo, desde antojos de alimentos hasta rasgos autistas.

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