El coronavirus mata a 15,000 visones estadounidenses, mientras Dinamarca se prepara para el sacrificio nacional

Más de 15,000 visones en los Estados Unidos han muerto a causa del coronavirus desde agosto, y las autoridades mantienen alrededor de una docena de granjas bajo cuarentena mientras investigan los casos, dijeron funcionarios estatales de agricultura.

Los funcionarios de salud mundial están considerando a los animales como un riesgo potencial para las personas después de que Dinamarca se embarcara la semana pasada en un plan para eliminar todos sus 17 millones de visones, diciendo que una cepa mutada del coronavirus podría pasar a los seres humanos y evadir futuras vacunas contra la COVID-19.

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Los estados de Utah, Wisconsin y Michigan, en Estados Unidos, donde el coronavirus ha matado a visones, dijeron que no planean sacrificar animales y están monitoreando la situación en Dinamarca.

«Creemos que poner en cuarentena las granjas de visones afectadas, además de implementar estrictas medidas de bioseguridad, tendrá éxito en el control del SARS-CoV-2 en estos lugares», dijo el martes el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) a Reuters.

La maquinaria pesada es utilizada por miembros de las autoridades sanitarias danesas, con la asistencia de miembros de las Fuerzas Armadas Danesas para eliminar visones muertos en una zona militar cerca de Holstebro, Dinamarca, lunes, noviembre. 9 2020

La maquinaria pesada es utilizada por miembros de las autoridades sanitarias danesas, con la asistencia de miembros de las Fuerzas Armadas Danesas para eliminar visones muertos en una zona militar cerca de Holstebro, Dinamarca, lunes, noviembre. 9 2020 / Crédito de la foto: AP

El USDA dijo que está trabajando con los EE. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, funcionarios estatales y la industria de visones para probar y monitorear granjas infectadas.

Los Estados Unidos tienen 359,850 visones criados para producir bebés, conocidos como kits, y produjeron 2.7 millones de pieles el año pasado. Wisconsin es el mayor estado productor de visones, seguido de Utah.

El visón enfermo en Wisconsin y Utah estuvo expuesto a personas con casos probables o confirmados de COVID-19, dijo el USDA. En Michigan todavía se desconoce si el visón fue infectado por humanos, según la agencia.

En Utah, el primer país de los EE.UU. para confirmar las infecciones de visones en agosto, alrededor de 10,700 visones han muerto en nueve granjas, dijo Dean Taylor, veterinario estatal.

«En los nueve, todo sigue sugiriendo un viaje de ida de la gente a los visones», dijo. Las pruebas de coronavirus se han realizado en visones que mueren y al azar en las granjas afectadas, dijo Taylor. Al igual que las personas, algunos visones son asintomáticos o ligeramente afectados, dijo.

Dinámica de transmisión

Los CDC dijeron que apoyaban las investigaciones de los estados sobre visones enfermos, incluidas las pruebas con animales y personas.

«Estas investigaciones nos ayudarán a aprender más sobre la dinámica de transmisión entre visones, otros animales de las granjas y personas», dijo el CDC. «Actualmente, no hay evidencia de que los animales desempeñen un papel importante en la propagación del SARS-CoV-2 a las personas.»

Se cree que el coronavirus saltó por primera vez de animales a humanos en China, posiblemente a través de murciélagos u otro animal en un mercado de alimentos en Wuhan, aunque quedan muchas preguntas pendientes.

En Wisconsin, alrededor de 5,000 visones han muerto en dos granjas, dijo la veterinaria estatal Darlene Konkle. Una granja está compostando el visón muerto para deshacerse de los cadáveres sin propagar el virus, dijo Konkle. Las autoridades están trabajando con la segunda granja para determinar cómo deshacerse del visón, y mientras tanto, los animales muertos se mantienen en un contenedor de metal, dijo. Michigan se negó a revelar cuántos visones han muerto, citando reglas de privacidad.

Las autoridades estadounidenses están instando a los agricultores a usar equipo de protección, como máscaras y guantes, cuando manipulen visones para evitar infectar a los animales.

Funcionarios estatales dijeron que están trabajando con el USDA para determinar si los agricultores pueden vender las pieles de visón infectado. Las pieles se utilizan para hacer abrigos de piel y otros artículos. «Es nuestro deseo y ciertamente el deseo de los propietarios de poder usar esas pieles», dijo Konkle.

El coronavirus también ha infectado a gatos, perros, un león y un tigre, según el USDA. Los expertos dicen que el visón parece ser el animal más susceptible hasta ahora. «Todo lo que aprendamos sobre el visón ayudará a comprender el virus en todas las especies», dijo Taylor. «Nos va a dar una mejor respuesta a la gente para detener esta pandemia.”

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