Edgar Degas-Biografía y Legado

Biografía de Edgar Degas

Infancia

Edgar Degas fue el mayor de los cinco hijos de Célestine Musson de Gas, un estadounidense de nacimiento, y Auguste de Gas, un banquero. Edgar más tarde cambió su apellido al menos aristocrático Degas en 1870. Nacido en una rica familia franco-italiana, fue animado desde temprana edad a dedicarse a las artes, aunque no como una carrera a largo plazo. Después de su graduación en 1853 con un bachillerato en literatura, Degas, de dieciocho años, se registró en el Louvre como copista, lo que afirmó más tarde en la vida es la base para cualquier verdadero artista.

Después de un breve período en la escuela de derecho, renunció a las aspiraciones de su padre de que Degas se convirtiera en abogado. En 1855 fue admitido en la École des Beaux-Arts de París, donde estudió dibujo con el artista académico Louis Lamothe, antiguo alumno de Jean-Auguste-Dominique Ingres. Degas se dice incluso más tarde que sigue la máxima de Ingres: «Dibuja líneas, joven., dibuja líneas.»Ese mismo año, tuvo lugar la Exposición Universal, y Degas quedó cautivado por el Pabellón del Realismo de Gustave Courbet.

Período inicial y entrenamiento

En 1856, cuando Degas tenía 22 años, viajó a Nápoles, Italia, para visitar a su tía, la baronesa Bellelli y su familia. Este viaje de tres años fue un momento importante en su desarrollo, y dio lugar al retrato realista de la Familia Bellelli (1859). Pasó incontables horas peinando los museos y galerías de Italia, estudiando cuidadosamente las obras renacentistas de Miguel Ángel, Rafael y Tiziano, entre otros.

Autorretrato Degas (1855)

En 1864, mientras copiaba una imagen de Velázquez en el Louvre, conoció a Édouard Manet, quien por casualidad estaba copiando la misma pintura. Su amistad con Manet fue fundamental para Degas, y probablemente para Manet, e incluso para el desarrollo del impresionismo en su conjunto. El franco y bien considerado Manet era una personalidad muy diferente del introspectivo y a menudo dudoso de sí mismo Degas. Pero su amistad y estrecha asociación duró hasta el final de la vida de Manet y se discute en detalle en el libro de Sebastian Smee «El arte de la rivalidad».

Al año siguiente, Degas expuso en el Salón de París, la primera de seis exposiciones consecutivas, mostrando obras como Édouard Manet y Mme.Manet y La Orquesta de la Ópera (ambas de 1868-69), pinturas que difuminaron sutilmente las líneas entre el retrato recto y la pintura de género. Mientras Degas servía en la Guardia Nacional en la Guerra Franco-Prusiana (1870-71), se dio cuenta de que su vista estaba defectuosa durante el entrenamiento con rifles. La evidencia de este defecto genético se puede ver incluso en sus pinturas más célebres.

Período de madurez

Aunque la década de 1860 fue un período productivo en la carrera de Degas, su cuerpo de trabajo más famoso se creó en la década de 1870. Él (al igual que Manet y otros impresionistas) se inspiró en sus bulevares, cafés, tiendas, estudios de danza, salones, teatros y óperas. Y se hizo bien conocido por su observación cercana, dedicando mucho tiempo a capturar los detalles de los seres humanos circundantes. Tal vez por esta razón rechazó la etiqueta «impresionista», creyendo que implicaba algo accidental e incompleto.

Autorretrato Degas (1857-1858)

La evidencia de esto se puede encontrar en obras fundamentales como Foyer de la Danse (1872), Musicians in the Orchestra (1872) y A Carruage at the Races (1873). Cada una de estas imágenes también ejemplifica cómo Degas asumió puntos de vista no convencionales, sugiriendo la perspectiva de un espectador distraído. Sin embargo, a diferencia de contemporáneos como Renoir y Monet, Degas no era un pintor al aire libre, prefiriendo en cambio la luz y la fiabilidad del estudio. Por cierto, sus pocas escenas al aire libre fueron producidas de memoria, o conjuradas en parte por su imaginación.

De 1872 a 1873, Degas hizo un largo viaje a Nueva Orleans para visitar a su hermano René y a otros miembros de su familia, incluido su tío, que operaba un intercambio de algodón fallido. Durante este viaje, produjo una serie de pinturas importantes, incluida Una Oficina de algodón en Nueva Orleans (1873), la única de sus obras que compró un museo en su vida. Tras su regreso a casa, los impresionistas franceses celebraron su primera exposición colectiva en el Café Guerbois, en la que Degas fue incluido. A pesar de esta asociación, Degas siempre mantuvo a los demás miembros a distancia. Admiraba su trabajo y compartía muchos de sus ideales, pero nunca se adhirió por completo a su filosofía. Sin embargo, mostró su trabajo en todas menos una exposición colectiva impresionista, incluida la exposición final de 1886. Además, él mismo reclutó a más artistas para exponer en estos espectáculos que cualquier otro miembro.

Degas permaneció soltero durante toda su vida, y tuvo pocos, si es que alguno, enredos románticos. Esto ha alimentado la especulación sobre la justificación de sus imágenes inusuales y generalmente poco favorecedoras de las mujeres. Su intención puede haber sido sugerir que las cifras fueron tomadas con la guardia baja, aunque los críticos feministas han señalado que el efecto a menudo es degradante. Cualquier pintor masculino, que pasa tanto tiempo (famoso) representando la forma femenina, está obligado a recibir su parte de crítica, y lo mismo es cierto para una mujer que abstrae al hombre desnudo.

Autorretrato Degas (1857-1858)

De hecho, hay mucho que considerar con respecto a su tratamiento del tema femenino en su trabajo, gran parte de esto (y lo siguiente) se discute maravillosamente en un ensayo sobre Degas por el escritor y crítico de arte Julian Barnes. Por ejemplo, los detractores incluyen al poeta Tom Paulin, quien en 1996 dijo: «en esta exposición hay mujeres en poses retorcidas … Son como animales de espectáculo, son como animales en el zoológico. Además, el comisario e historiador Tobia Bezzola escribió: «No se sabe si Degas tuvo relaciones sexuales con mujeres; en cualquier caso, no hay evidencia de que lo hiciera .. la serie de monotipos que representan escenas de burdeles es el ejemplo más extremo de la mezcla de voyeurismo y aborrecimiento con el que reaccionó a la suxualidad femenina.»Pero también vale la pena recordar las prácticas habituales de los pintores de su generación que tendían a trabajar a partir de una modelo femenina, la dibujaban de una manera semi voluptuosa (o incluso pornográfica), y concluían (o tal vez comenzaban con) una cita de un tipo de otro. En el caso de Degas, una niñera informó que «Es un caballero extraño, pasa las cuatro horas enteras de estar sentado peinándome el cabello». Esa niñera en particular se quejaba. Tras un estudio significativo de los cientos de representaciones de mujeres bailando, lavándose, cepillándose el cabello con Degas, un observador bien puede darse cuenta del pintor con una luz más suave.

Período tardío

La Apoteosis de Degas/i (1885) de Edgar Degas y Walter Barnes fue modelada a partir de la pintura Iapoteosis de Homero/i de Ingres. En broma, aquí Degas también declara su linaje artístico.

A medida que el siglo XIX llegaba a su fin, el ritmo de trabajo de Degas disminuía, y comenzó a pasar más tiempo coleccionando obras de otros artistas que admiraba. Compró obras de contemporáneos como Manet, Pissarro, van Gogh, Gauguin y Cézanne, así como de artistas mayores que habían informado a Degas cuando era joven, como Delacroix e Ingres. Obras tardías, como la Mujer de bronce frotándose la Espalda con una esponja (1900), son un testimonio de la continua devoción de Degas por capturar la forma femenina.

Aunque Degas abandonó la pintura al óleo más tarde en la vida, continuó trabajando en una variedad de medios, incluidos pasteles y fotografía, sin embargo, la escultura se convirtió en su medio preferido a medida que su vista se deterioraba. Se convirtió cada vez más en un recluso, y la mayoría de sus amistades con artistas como Monet y Renoir, finalmente se disolvieron. Estas rupturas fueron aceleradas por el franco antisemitismo de Degas, que fue amplificado por su postura durante el infame Asunto Dreyfus. Murió en 1917.

El legado de Edgar Degas

Aunque Degas sufrió críticas durante su vida, en el momento de su muerte su reputación estaba asegurada como uno de los líderes del arte francés de finales del siglo XIX. Su distinta diferencia con los impresionistas, su mayor tendencia hacia el realismo, también había llegado a ser apreciada. Su posición solo ha aumentado desde su muerte, aunque desde la década de 1970 ha sido el foco de mucha atención académica y crítica, centrada principalmente en sus imágenes de mujeres, que han sido vistas como misóginas. Algunos incluso han comparado su tratamiento del otro sexo con su antisemitismo y su falta general de brújula moral.

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