Dolores de cabeza recurrentes en niños: Qué saber y hacer

Padre tocando la frente de una hija enferma

Los dolores de cabeza son muy comunes en niños. Para cuando cumplan 18 años, esencialmente todos los niños habrán tenido al menos uno. La mayoría de los niños casi nunca, por lo general con una enfermedad. Pero algunos niños tienen dolores de cabeza recurrentes. Alrededor del 5% de los niños de jardín de infantes experimentan este problema, y el porcentaje aumenta a medida que los niños crecen. Para cuando llegan al final de la escuela secundaria, ese número es de más del 25%.

Los dolores de cabeza recurrentes suelen ser hereditarios. Hay dos tipos: primaria y secundaria. Los dolores de cabeza primarios provienen del propio sistema nervioso, mientras que los dolores de cabeza secundarios son causados por algo que afecta al sistema nervioso, como una enfermedad.

Migrañas y dolores de cabeza tensionales

Las migrañas y los dolores de cabeza tensionales son los dos dolores de cabeza primarios más comunes en los niños.

  • Las migrañas causan dolor que un niño puede señalar, generalmente a ambos lados de la cabeza. Es palpitante y empeora con la actividad. La luz y el ruido pueden empeorar las cosas, y los niños a veces tendrán náuseas o vómitos. Alrededor del 10% de los niños también tienen un «aura», lo que significa que antes del dolor de cabeza tienen cambios en la visión, como puntos ciegos o luces brillantes, u otras cosas como debilidad u hormigueo.
  • Los dolores de cabeza tensionales tienden a estar en todas partes y son menos fáciles de señalar. No palpitan como migrañas ni empeoran con la actividad. Al igual que con las migrañas, la luz y el ruido pueden empeorarlas. Sin embargo, no causan náuseas ni vómitos, y no hay un aura.

¿Qué causa dolores de cabeza secundarios?

La causa más común de dolores de cabeza secundarios es la enfermedad, como un resfriado fuerte o la gripe. Otras causas comunes incluyen golpes en la cabeza (desde un pequeño golpe hasta una conmoción cerebral) y efectos secundarios de los medicamentos. Los niños también pueden tener dolores de cabeza al tomar analgésicos de venta libre con demasiada frecuencia (más de tres veces a la semana), algo que muchos padres no se dan cuenta. Hay causas más graves de dolores de cabeza secundarios, como presión arterial alta, tumores o aumento de la presión o sangrado en el cerebro, pero son muy poco frecuentes.

¿Qué debe hacer con los dolores de cabeza recurrentes?

Si su hijo tiene dolores de cabeza recurrentes, llame a su médico. Aunque es probable que no sea nada grave, su médico debe saberlo. Lleve un diario de los dolores de cabeza: cómo son, cualquier síntoma que haya ocurrido al mismo tiempo, los medicamentos que administró y lo que estaba sucediendo ese día. Esto le ayudará a usted y a su médico a decidir qué hacer.

El paracetamol y el ibuprofeno pueden ayudar en el momento, pero no busque medicamentos de inmediato a menos que su hijo se sienta muy incómodo. La administración de analgésicos con demasiada frecuencia no solo puede empeorar las cosas, sino que la mayor parte del tiempo no se necesitan medicamentos. Haga que su hijo descanse, tal vez con un paño frío sobre los ojos. Consígueles algo de beber (el agua está bien) y algo ligero para comer si no han comido en un tiempo.

Prevención de los dolores de cabeza recurrentes

Para ayudar a prevenir los dolores de cabeza recurrentes, asegúrese de que su hijo

  • duerma lo suficiente (de ocho a 10 horas por noche)
  • haga ejercicio diario
  • coma y beba regularmente durante todo el día.

El estrés puede causar dolores de cabeza, así que tenga en cuenta el nivel de estrés de su hijo. Mantenga abiertas las líneas de comunicación y asegúrese de que su hijo tenga tiempo de inactividad todos los días para relajarse y hacer lo que lo haga feliz.

Para saber cuándo los dolores de cabeza en los niños pueden ser un signo de un problema, consulte 8 cosas que debe tener en cuenta cuando su hijo tiene dolor de cabeza.

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