Deterioro cognitivo leve

La pérdida de memoria ha sido aceptada durante mucho tiempo como una parte normal del envejecimiento.

Recientemente ha habido un creciente reconocimiento de que algunas personas experimentan un nivel de pérdida de memoria mayor que el que generalmente se experimenta con el envejecimiento, pero sin otros signos de demencia. Esto se ha denominado Deterioro cognitivo Leve (DCL). Como el ICM solo se ha definido recientemente, hay una investigación limitada sobre él y hay mucho que aún no entendemos.

¿Qué es MCI?

El ICM se define generalmente como pérdida de memoria significativa sin pérdida de otras funciones cognitivas. Las personas con MCI tienen más problemas de memoria de los que cabría esperar de alguien de una edad similar. Las personas con MCI pueden funcionar de forma independiente y no muestran otros signos de demencia, como trastornos del razonamiento o del juicio.

Las quejas típicas de las personas con MCI incluyen tener problemas para recordar los nombres de las personas que conocieron recientemente, recordar el flujo de una conversación y una mayor tendencia a extraviar las cosas.

Las personas con MCI generalmente pueden realizar todas sus tareas diarias, pero a menudo compensan sus problemas de memoria confiando en indicaciones de memoria, como notas recordatorias o calendarios.

En 2001, la Academia Americana de Neurología (AAN) estableció los siguientes criterios para que los médicos los utilicen para determinar si una persona tiene MCI:

  • informe de problemas de memoria, preferiblemente confirmados por otra persona
  • deterioro de memoria medible, mayor de lo normal detectado con pruebas de evaluación de memoria estándar
  • habilidades normales de pensamiento y razonamiento generales
  • capacidad para realizar actividades diarias normales.

Una actualización reciente de estos criterios permite que la persona no sea consciente de los problemas de memoria y también permite que actividades más complejas, como la administración de finanzas, se vean afectadas.

Determinar si una persona tiene MCI puede ser problemático porque es difícil definir cuánto deterioro de la memoria se considera «más de lo normal». Actualmente, se están llevando a cabo muchas investigaciones sobre el ICM.

¿Cómo se detecta el MCI?

El DCL se detecta generalmente mediante el uso de métodos de prueba similares a los utilizados para la demencia. Esto comienza cuando el médico habla con la persona y, si es posible, con un amigo o familiar, para obtener una comprensión completa de la historia clínica de la persona, los medicamentos que está tomando, los problemas de memoria que está experimentando y cualquier otra información relevante.

Se puede realizar un examen físico y análisis de sangre para descartar otras causas de pérdida de memoria, como depresión, estrés, problemas con medicamentos o deficiencia nutricional.

Las personas sospechosas de tener MCI también se realizarán pruebas generales de cognición y función de la memoria, como las que se usan para diagnosticar demencia.

¿El DCL conduce a demencia?

Estudios recientes indican que las personas con DCL son más propensas a desarrollar demencia, especialmente la enfermedad de Alzheimer. Actualmente se estima que las personas con MCI tienen un riesgo de 3 a 5 veces mayor de desarrollar demencia que otras de su edad.

Un ensayo de tratamiento grande con personas seleccionadas con diagnóstico más grave de DCL encontró que aproximadamente el 15% de los sujetos progresaban a demencia cada año.

Sin embargo, el MCI no siempre conduce a demencia y puede llevar muchos años hacerlo. En las pruebas realizadas regularmente durante varios años, una proporción sustancial de personas con MCI se ha mantenido estable o incluso ha mejorado. Varios estudios muestran resultados diferentes en sus estimaciones de cuántas personas con MCI progresarán a demencia.

¿Se puede tratar el DCL?

Actualmente, no existe un tratamiento específico para el DCL. Varios estudios están investigando diferentes tratamientos, como los inhibidores de la colinesterasa utilizados para tratar la enfermedad de Alzheimer, Ebixa, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), Vitamina E y estatinas (para controlar el colesterol). En esta etapa, ninguna terapia farmacológica para el DCL ha demostrado ser eficaz, pero el trabajo continúa. A medida que surjan nuevos tratamientos médicos para la enfermedad de Alzheimer, es probable que también se prueben en personas con MCI. Los estudios que involucran ensayos con medicamentos han mostrado evidencia preliminar de que los tratamientos con medicamentos pueden retrasar de manera efectiva la progresión a demencia.

Se ha sugerido que el entrenamiento cognitivo (ejercitar la mente y la memoria) es útil para el DCL y es importante mantener una dieta saludable, hacer ejercicio físico regular y mantener una buena salud general, en particular controlar la presión arterial, reducir los niveles de colesterol y dejar de fumar.

En la mayoría de los casos, una persona diagnosticada con MCI no se someterá a ningún tratamiento médico, pero se la controlará regularmente para detectar cambios en su memoria. El asesoramiento puede ayudar a las personas con MCI a encontrar formas de adaptarse a los cambios que están experimentando y aprender sobre formas de compensar sus dificultades de memoria.

Implicaciones del ICM

Las implicaciones de la detección del ICM pueden considerarse en su mayoría positivas. Muchas personas con MCI son muy conscientes de sus problemas de memoria y a menudo les preocupa que tengan demencia. Saber que tienen MCI les confirma que sus preocupaciones de memoria son válidas y que pueden sentirse tranquilos al saber que tener MCI no significa necesariamente que desarrollarán demencia. Saber que tienen un mayor riesgo de desarrollar demencia también permite a las personas con MCI planificar la posibilidad de que se deterioren en el futuro, evaluar sus sistemas de apoyo y tomar decisiones legales, financieras y personales importantes, como poderes notariales. También pueden tomar medidas para establecer y mantener un estilo de vida saludable.

El monitoreo regular es crítico, ya que la frontera entre las dificultades de memoria relacionadas con la edad normal y la demencia variará para cada individuo. La detección y el seguimiento del DCL permite identificar la demencia en una etapa temprana. Dado que la mayoría de los medicamentos que se usan actualmente para tratar la enfermedad de Alzheimer son más efectivos en las primeras etapas de la afección, la identificación temprana de la demencia significa que la persona puede tomar sus decisiones sobre tomar este medicamento en el momento más óptimo. También se puede ayudar a las personas con servicios de información y apoyo.

A medida que se disponga de nuevos tratamientos para la demencia, es probable que la detección del DCL sea aún más importante. Además, se puede esperar que los enfoques para prevenir la demencia sean potencialmente útiles para las personas con MCI.

Gracias al Profesor Asociado Michael Woodward por revisar este material.

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