¿Cuántas Veces Se Puede Desinfectar y Reutilizar una Máscara N95?

Una ilustración de máscaras N95 en una lavadora

Una ilustración de máscaras N95 en una lavadora

Los respiradores N95 se pueden descontaminar de forma segura sin socavar la integridad funcional solo dos o tres veces, según un estudio del gobierno.

Tanto la luz ultravioleta como el peróxido de hidrógeno vaporizado alcanzaron el nivel para eliminar el virus SARS-CoV-2 que causa la COVID-19 sin afectar las pruebas de ajuste para dos rondas de desgaste y descontaminación en comparación con los respiradores de control. La filtración siguió siendo «aceptable» después de una tercera ronda para esos dos métodos también.

El peróxido de hidrógeno vaporizado (VHP, aproximadamente 1,000 ppm) fue el más rápido de los dos, informó Vincent Munster, PhD, jefe de la Unidad de Ecología de Virus del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas en Hamilton, Montana, y colegas.

El VHP eliminó el crecimiento viral en los medios expuestos a la máscara después de la descontaminación a cero en aproximadamente 10 minutos, mientras que la luz ultravioleta (260-285 nm) lo dejó por debajo del nivel aceptable en aproximadamente una hora.

«En conjunto, nuestros hallazgos muestran que el tratamiento VHP exhibe la mejor combinación de inactivación rápida del SARS-CoV-2 y preservación de la integridad del respirador N95, en las condiciones experimentales utilizadas aquí», escribieron en un estudio en el servidor de preimpresión medRxiv.

Los estudios de preprints no han sido revisados por pares y no deben usarse para guiar la práctica clínica, según el sitio.

Los CDC no han aprobado ningún método para descontaminar máscaras, pero han dicho que «no tienen la intención de oponerse a la distribución y el uso de esterilizadores, dispositivos desinfectantes y purificadores de aire que pretenden ser eficaces para matar el SARS-CoV-2 … La FDA cree que tales dispositivos no crearán un riesgo indebido cuando se cumplan los criterios de rendimiento y etiquetado.»

El estudio también analizó una solución de etanol al 70% rociada a saturación y tratamiento térmico en un horno de 70°C (158°F) durante 10 minutos.

El etanol fue rápido en descontaminar los respiradores, pero no pasó la prueba de la función del respirador en la segunda ronda de descontaminación.

El calor seco fue lento, tardó aproximadamente una hora en alcanzar el umbral de eliminación viral, pero mantuvo la función adecuada durante dos rondas de descontaminación.

Los investigadores advirtieron que la forma en que las máscaras están contaminadas inicialmente afectará el tiempo que necesitan ser tratadas, particularmente con luz ultravioleta y calor seco. Además, «se debe tener el máximo cuidado para garantizar el funcionamiento adecuado del respirador N95 después de cada descontaminación utilizando herramientas de prueba de ajuste cualitativo fácilmente disponibles», escribió el grupo de Munster.

Un grupo separado que estudia la descontaminación del respirador N95 ha advertido que el agua jabonosa, el alcohol, la inmersión en lejía y el almacenamiento nocturno no son adecuados.

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