¿Cuál Es El Problema Con TCO2, De Todos Modos?

Un anuncio de la Comisión Estatal de Carreras de Arkansas a principios de marzo de que comenzaría a probar aleatoriamente a los corredores de Oaklawn Park para obtener un TCO2 elevado fue ampliamente elogiado como otro paso hacia la integridad mejorada en el estado. La Comisión adoptó en febrero un umbral de TCO2 que armonizó sus normas sobre los niveles admisibles con las normas nacionales. Junto con las pruebas fuera de competición y las pruebas de drogas posteriores a la carrera, este fue el último de una serie de movimientos diseñados para mejorar el bienestar y la seguridad en las carreras de Arkansas.

La decisión nos hizo preguntarnos: ¿no era TCO2 algo con lo que la industria se ocupó hace mucho tiempo? Kentucky y Luisiana se convirtieron en los últimos estados en prohibir la manipulación de los niveles de TCO2 en la década de 1990 y California comenzó a probar niveles elevados en 2004. Aunque los reguladores dicen que el exceso de TCO2 no es omnipresente, las regulaciones (y los contratos de pruebas de drogas) con respecto a su detección varían entre los estados.

¿Qué es TCO2, de nuevo?

Es importante entender que el TCO2, o dióxido de carbono total, está presente en los caballos de forma natural como resultado de procesos metabólicos normales. El TCO2 varía en la sangre de un caballo a medida que aumenta o disminuye en equilibrio con electrolitos como sodio, potasio y cloruro, así como proteínas y lactato. El sodio y el potasio se encuentran en un lado de la ecuación, con TCO2, proteína, lactato y cloruro en el otro; si algo hace que una parte de la ecuación suba, un elemento en el otro lado de la ecuación debe bajar para equilibrarlo.

El TCO2 puede aumentar o disminuir en respuesta a los cambios de electrolitos o proteínas de ciertos alimentos, así como al ejercicio (que aumenta el lactato a medida que se usan los músculos, reduciendo así el TCO2). Cuando alguien intenta manipular el TCO2, espera aumentar los niveles de TCO2 y disminuir los niveles de lactato. El lactato es el subproducto del ejercicio aeróbico y hace que los músculos se sientan cansados.

Un estudio publicado en el Equine Veterinary Journal en 2006 mostró una serie de otros factores asociados con los niveles de TCO2, incluido el género (los caballos machos tendían a tener niveles de TCO2 más altos), la clase de raza (las doncellas tendían a tener un TCO2 más bajo), la posición final (los caballos que golpeaban la tabla tenían un TCO2 más alto que los que no lo tenían) y, extrañamente, el clima nublado. No está claro qué causó estas diferencias, y si los niveles de TCO2 explicaban el rendimiento de un caballo (con un mejor rendimiento como resultado de un TCO2 más alto) o si las lecturas de TCO2 eran más un marcador de la condición física de un caballo dado.

El estudio también encontró tendencias específicas para entrenadores y caballos, lo que no necesariamente sugiere que los entrenadores en el estudio manipularan intencionalmente los niveles de TCO2. Es posible que diferentes graneros puedan crear diferentes entornos para las lecturas de TCO2 dada su combinación de programas de alimentación y ejercicio.

Una cosa que probablemente no afecte al TCO2: pastas y suplementos de electrolitos. Los suplementos de electrolitos disponibles comercialmente contienen los tres minerales (sodio, potasio y cloruro) involucrados en la ecuación de TCO2, evitando así un desequilibrio.

El batido, un método para tratar de manipular artificialmente el TCO2, consiste en administrar una dosis de iones de sodio junto con bicarbonato, comúnmente de un ingrediente como el bicarbonato de sodio. Esto pretende elevar el TCO2 y, por lo tanto, reducir el lactato, ya que el cuerpo del caballo trabaja para mantener todo en equilibrio. Se cree que el batido de leche se cruzó en las carreras de pura Sangre del mundo de la raza estándar a finales de la década de 1980. La práctica recibe su nombre de la consistencia de la pasta que se entrega directamente al estómago del caballo a través de un tubo nasogástrico. Algunos entrenadores desarrollaron la práctica para incluir «balas» de una mezcla similar a la pasta, que se administraban con una pistola dosificadora en la parte posterior de la garganta.

El problema con ambos métodos de entrega, dijo el director del Laboratorio de Ciencias del Deporte de HFL, el Dr. Richard Sams, es que es posible que no obtengan suficiente bicarbonato de sodio en la mayoría de los caballos para tener un impacto. El bicarbonato de sodio no se disuelve fácilmente, por lo que la mezcla es tan espesa, por lo que solo una parte se puede absorber para ajustar el nivel de bicarbonato en la sangre. Eso es si el entrenador inserta el tubo nasogástrico correctamente y no bombea accidentalmente la suspensión en los pulmones del caballo (lo que Sams dijo que sucedió). Incluso una vez que llega, Sams no está seguro de que un batido tenga necesariamente el impacto que los entrenadores podrían esperar.

«Debido a que el bicarbonato es una respuesta fisiológica a diferentes factores, no veo cómo puede influir directamente en otros factores», dijo Sams. «Por ejemplo, no va a ser capaz de suprimir la formación de iones de lactato a partir del ácido láctico. El ácido láctico es un subproducto del metabolismo anaeróbico de la glucosa. Eso es lo que pasa durante la carrera.»

tubo de ensayo de laboratorioLa Directora Ejecutiva y directora de operaciones del Consorcio de Pruebas y Medicamentos de carreras, la Dra. Dionne Benson, ha interrogado a entrenadores y reguladores que estaban presentes en los días de batidos frecuentes y aprendieron que la práctica parecía ser exitosa, dependiendo de la persona.

«Por lo que entiendo al hablar con la gente, como todo, no funciona en todos los caballos», dijo Benson. «Hay algunos caballos que tuvieron un gran beneficio y algunos caballos que no mejoraron en absoluto. Sin saber lo que la gente hacía, supongo que lo que pasó es que probaron cosas diferentes en caballos diferentes y vieron lo que mejoró a ese individuo. Y estoy seguro de que había gente que se lo hacía a todos los caballos, porque si funcionaba en uno, podría funcionar en todos ellos.»

La furosemida (Lasix) también afecta al TCO2, ya que deshidrata a los caballos y reduce el cloruro, lo que provoca un aumento del TCO2 para compensar. Por esta razón, se espera que los caballos que corren con furosemida tengan un TCO2 ligeramente elevado en comparación con aquellos que no reciben el medicamento. Si el TCO2 de un caballo es elevado, Sams dijo que puede decir si la furosemida es culpable en función de los niveles de cloruro. Los niveles inusuales de electrolitos junto con un alto TCO2 también podrían indicar que un caballo está enfermo o sufre una afección crónica.

El proceso de prueba de TCO2 requiere una acción bastante rápida, ya que solo se puede medir con precisión en sangre durante un tiempo limitado después de la recolección. El almacenamiento adecuado de la muestra de sangre también es importante porque los electrolitos dentro de los glóbulos rojos pueden cambiar si la muestra no se hace girar correctamente (un hecho que fue la base de la lucha del entrenador Karl Broberg contra dos extracciones de TCO2 en 2013), creando una lectura errónea.
Estado por estado

Como era de esperar, los umbrales para el TCO2 varían entre los estados. El estándar internacional es de 36 milimoles por litro, mientras que el umbral recomendado de los Estados Unidos es de 37 mmol/L. Se suponía que esa cifra ya tenía en cuenta la flexibilidad necesaria para los caballos que corren con furosemida, pero algunos estados – Arkansas, Virginia Occidental y Nueva York – tienen reglas que permiten dos mmol/L adicionales para los caballos que corren con furosemida.

De acuerdo con el sitio web Reforma de Carreras de Caballos, ocho estados, incluidos Florida, Maryland y Oklahoma, no tienen reglas publicadas que cuantifiquen el umbral de TCO2. Al igual que con las pruebas de drogas posteriores a la carrera, también puede haber una discrepancia entre las reglas publicadas y los procedimientos de prueba. El contrato actual de pruebas de drogas de Florida no aborda el TCO2 específicamente. El contrato de Louisiana solo especifica que las muestras de sangre «también se pueden usar para investigar la presencia de agentes alcalinizantes», lo que deja la puerta abierta para que el laboratorio comience o detenga las pruebas en cualquier momento.

En los estados en los que se realizan las pruebas, las muestras de TCO2 se obtienen de manera similar a las muestras de cobalto o fuera de competencia, en el sentido de que las pruebas se realizan en una parte relativamente pequeña de la población al azar. En las pistas de carreras de Kentucky, una o dos carreras se eligen al azar y se prueba todo el campo para evitar que cualquier desventaja percibida para los corredores individuales sea apartada y alterada antes de la carrera. Existen políticas similares en otros estados que requieren pruebas aleatorias de todos los caballos en una o dos carreras por día.

Las pruebas internacionales de TCO2 varían ampliamente. Irlanda ha comenzado recientemente las pruebas de detección de la sustancia. Las pruebas no se realizan en absoluto en Japón, donde los caballos están suficientemente vigilados para que los funcionarios sientan que no es probable que los batan. El muestreo aleatorio se lleva a cabo en varias jurisdicciones internacionales, y en Singapur, todos los caballos se muestrean antes de cada carrera (aunque no se han encontrado excesos de TCO2 en 11 años).

Las sanciones por un TCO2 positivo en los Estados Unidos pueden ser severas si el entrenador y el propietario involucrados son reincidentes de las reglas de medicamentos. En Kentucky, si un caballo da positivo para TCO2 elevado y el entrenador ya tiene otra prueba de drogas positiva en los últimos 365 días, las suspensiones pueden durar de 90 a 180 días. Un total de cuatro o más infracciones de pruebas en un año, y el entrenador puede obtener una suspensión de un año o una prohibición. California tiene un programa similar para graduar sanciones, ya que un entrenador es declarado culpable de múltiples violaciones de TCO2.

Las reglas modelo internacionales de la Asociación de Comisionados de Carreras apoyan una multa de Clase B por excesos de TCO2, lo que resulta en descalificación y pérdida de monedero para los propietarios y una suspensión mínima de 15 días y una multa de 5 500 para los entrenadores en su primera ofensa.

Un puñado de estados han adoptado el programa completo de multas por exceso de consumo de drogas establecido por la ARCI, aunque los estados que no adoptan el programa pueden tener reglas similares específicas para TCO2.

«no Tenemos muchos de estos», dijo Sam. «Creo que los entrenadores han tomado la decisión de que no vale la pena. El beneficio no supera el riesgo. Creo que lo que es más importante, creo que los entrenadores se dan cuenta de que otros no están ganando ventaja al usar bicarbonato. Ese es probablemente el mayor desincentivo.»

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