Convirtiendo la tragedia en Curación: La familia de Oscar Grant 10 años Después

La película «Fruitvale Station» contó la historia de la muerte de Grant en una plataforma de tren. Ahora su familia está construyendo puentes entre la policía y sus comunidades.
Por Bailey Williams

6 MIN de LECTURA
del 16 de enero de 2019

Oscar Grant III era un hombre Negro desarmado abatido por un oficial de policía en Oakland, California., años antes de que Black Lives Matter llamara la atención nacional sobre el creciente número de hombres, mujeres y niños negros desarmados que mueren a manos de agentes de la ley, lo que algunos académicos llaman una epidemia.

Jan. 1 se cumplieron 10 años desde que el oficial de Tránsito Regional del Área de la Bahía disparó fatalmente a su padre de 22 años en las primeras horas de la mañana del Día de Año Nuevo.

En la década desde su trágica muerte, la familia de Grant ha ayudado a crear una junta de revisión ciudadana de la policía de BART, estableció una fundación y lanzó una campaña no solo para ayudar a cerrar la brecha entre la policía y la comunidad, sino también para construir una red nacional de familias afectadas por tal violencia.

«Ese es un club del que nadie quiere formar parte», dice la tía de Grant, Beatrice X Johnson. «Podemos ofrecerles amor, apoyo y pasos para obtener justicia, porque somos los únicos que realmente sabemos por lo que están pasando.»

El impacto de la muerte de Grant arrasó el país. Millones de personas llegarían a conocer su historia, que fue representada en la película aclamada por la crítica Fruitvale Station de 2013.

Los oficiales del BART habían respondido a una llamada sobre una pelea en la plataforma de la estación de Fruitvale alrededor de las 2 a.m. Grant, quien según informes no estaba entre los que luchaban, fue detenido con varios otros. Los transeúntes capturaron videos del incidente. Ya sujeto, un Grant desarmado recibió un disparo mortal en la espalda por el oficial Johannes Mehserle.

Una mujer y un niño visitan un memorial improvisado para Oscar Grant III el 7 de enero de 2009 en la estación Fruitvale BART en Oakland, California. Foto de Justin Sullivan / Getty Images.

Grant se convirtió en parte de una triste lista de hombres Negros desarmados, mujeres y niños, murieron en los años antes de que el mundo empezó a decir sus nombres: Travyon Martin … Michael Brown … Philando Castilla … Tamir Rice … Aiyanna Stanley-Jones … Rekia Boyd … Sandra Sosa.

Los Estados Unidos tienen el mayor número de asesinatos policiales que cualquier otro país industrializado. En 2018, casi 1.000 personas murieron a manos de la policía, según el Washington Post. De los muertos, 38 estaban desarmados.

La investigación ha confirmado recientemente lo que los sobrevivientes de la violencia policial han sabido durante mucho tiempo: el trauma de este tipo de asesinatos llega mucho más allá de quienes conocían personalmente a la víctima. Comunidades negras enteras se ven afectadas.

Organizándose

Para ayudar a su comunidad a recuperarse de la muerte de Grant, su madre, Wanda Johnson, y el tío Cephus X Johnson, conocido como Tío Bobby, junto con miembros de su comunidad, hicieron campaña para la creación de la Junta de Revisión Ciudadana de la Policía de BART, que se formó en 2009.

Entre sus responsabilidades, los miembros de la junta revisan las denuncias de ciudadanos de mala conducta policial en servicio, y recomiendan y supervisan los cambios en las políticas policiales. Según NBC Bay Área, docenas de recomendaciones de la junta de revisión fueron aprobadas por la junta del BART en marzo de 2018, como permitir que los auditores policiales independientes investiguen cualquier tipo de denuncia de mala conducta.

En 2010, el tío Bobby fundó la Fundación Oscar Grant para ayudar a reparar la desconfianza entre los residentes en comunidades predominantemente negras y con altos niveles de delincuencia y las fuerzas del orden. La fundación ofrece apoyo comunitario a través de sesiones de duelo, así como servicios y actividades para jóvenes, como becas, regalos de útiles escolares, tutorías y programas, incluidos tres equipos de baloncesto con el nombre de Grant.

Él y su esposa, Beatrice, más tarde establecieron la campaña Love Not Blood en 2014. Y Wanda Johnson asumió el cargo de CEO de la fundación.

Wanda Johnson, la madre de Oscar Grant en su casa en Hayward, California, el 27 de diciembre de 2018. Foto de Anda Chu / Digital First Media / East Bay Times / Getty Images.

El propósito de ambas organizaciones es ayudar a otras personas que han sido afectadas por la violencia con armas de fuego y crear un entorno en el que esa violencia no exista.

Love Not Blood trabaja para construir una red de familias en todo el país cuyos seres queridos han perdido la vida a causa de la violencia policial o comunitaria. Ofrecen apoyo emocional a través de su equipo de respuesta familiar, que ayuda a las familias con eventos, como vigilias o círculos de sanación. También los ayudan a navegar por el sistema de justicia penal, obtener abogados, asistir a juicios y crear un espacio seguro para que cuenten sus historias.

La campaña también organiza talleres en conferencias y escuelas para inspirar el activismo juvenil.

«Ofrecemos servicios para educar a los niños para que puedan activarse de inmediato», dice Beatrice. «Este es su futuro. No tienes que esperar hasta que seas mayor para empezar a hacer cambios.»

El tío Bobby añade que ofrecen una perspectiva única a las familias cuando ocurre una crisis.

«Las familias afectadas tendrán una mejor oportunidad de involucrar a las familias que acaban de verse afectadas», explica. «Les damos una idea de toda esta nueva trayectoria en la que han sido colocados con el asesinato de su ser querido.»

Healing Hurting Hearts

Dionne Smith-Downs, madre de 14 hijos, fue puesta en esa nueva trayectoria cuando perdió a su hijo, James Rivera, a causa de la violencia policial en 2010. Rivera, de 16 años, fue baleado varias veces por agentes de policía de Stockton, California.

El tío Bobby se acercó a Smith-Downs para hacerle saber que no estaba sola, y le presentó a Wanda Johnson, quien convoca las sesiones mensuales de apoyo en la fundación para madres cuyos hijos han muerto a causa de la violencia con armas de fuego.

El objetivo de las sesiones es presentar a las madres las cinco etapas del proceso de duelo, intercambiar ideas sobre soluciones para la policía y hablar sobre formas de mejorar la relación entre la comunidad y la policía.

«Entiendo la pérdida. No puedo decir que entiendo todo su proceso de duelo porque todos sufren de manera diferente», dice Wanda. «Entiendo el impacto de perder a su hijo a manos de aquellos que contratamos para proteger y servir .»

Smith-Downs es uno de los 15 a 30 participantes que asisten a las sesiones mensuales de apoyo de Healing Hurting Hearts. Dice que reunirse regularmente con las madres es empoderador.

«Mi hijo tenía 16 años cuando fue asesinado, y tenía muchas preguntas», dijo. «Nadie sabe cómo te sientes, pero estas madres sí.»

Construyendo relaciones

Donna Smith, madrina de Grant y voluntaria de la fundación, se enorgullece de la relación que la fundación ha forjado con la policía local. A lo largo de los años, los funcionarios han participado en los eventos comunitarios de la fundación.

«Cuando tenemos regalos de mochila o eventos de becas, los oficiales de policía y bomberos están alineados en las paredes e incluso en el vestíbulo. Dicen :’Estamos aquí para apoyar a su comunidad y vamos a ser consistentes'», dice Smith. «Es abrumador ver.»

Las familias afectadas por homicidios policiales se reúnen en Bakersfield CA para continuar la organización en torno a cambios legislativos para una mayor transparencia y responsabilidad policial en el estado de California. Foto de Nissa Tzun / Proyecto Trayectoria Forzada.

Además de establecer relaciones con los funcionarios y hacerlos responsables, la fundación ha proporcionado casi scholarships 70,000 en becas a jóvenes de la comunidad.

Jafar Bey, estudiante de segundo año de la Universidad de California, Davis, recibió una beca en 2017.

» no se puede describir lo mucho que se aprecia», dice Bey, que proviene de una familia numerosa.

Con nueve hermanos, dice, el dinero puede ser escaso. Dos están actualmente en la universidad.

«Obtener la beca de la fundación me permitió ir a una universidad prestigiosa de inmediato sin esperar y tener que ir a un lugar más pequeño», dijo.

En UC Davis, Bey se especializa en ciencias políticas y filosofía, y planea convertirse en abogado para poder ayudar a los jóvenes en riesgo y desfavorecidos, que, según él, a menudo se pasan por alto.

«No tienen la oportunidad de ver su potencial, pero la Fundación Oscar Grant les permite verse a sí mismos bajo una luz diferente y les hace saber que hay oportunidades para que tengan éxito.»

Mirando hacia el futuro

En marzo, la fundación celebrará su Cuarta Gala Anual para conmemorar el décimo aniversario de la muerte de Grant. Se ha programado la inauguración de un mural en la estación de Fruitvale en honor de Grant. Y la familia también está trabajando para instalar una placa en la plataforma.

Los fondos recaudados de la gala se destinarán a becas para jóvenes, viajes, vuelos y uniformes para el equipo de baloncesto OG Ballers, materiales de Sanación de Corazones Heridos, un fondo de construcción para un centro de tutoría y más.

«realmente derrama amor en la comunidad y ayuda con nuestra sanación colectiva», dice Wanda Johnson. «No podemos hacer este trabajo sin el apoyo de la comunidad.»

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Bailey Williams
Bailey Williams es un ex coordinador de la participación de la audiencia para SÍ!
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