Conceptos erróneos comunes sobre la Ciencia I:» Prueba Científica «

Los conceptos erróneos sobre la naturaleza y la práctica de la ciencia abundan y a veces incluso son sostenidos por científicos practicantes respetables. He disipado algunos de ellos (conceptos erróneos, no científicos) en publicaciones anteriores (por ejemplo, que la belleza está en el ojo del espectador, la belleza es solo superficial, y no se puede juzgar un libro por su portada).

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Desafortunadamente, hay muchos otros conceptos erróneos sobre la ciencia. Uno de los conceptos erróneos más comunes se refiere a las llamadas «pruebas científicas».»Contrariamente a la creencia popular, no existe tal cosa como una prueba científica.

Las pruebas existen solo en matemáticas y lógica, no en ciencia. Las matemáticas y la lógica son sistemas cerrados y autónomos de proposiciones, mientras que la ciencia es empírica y se ocupa de la naturaleza tal como existe. El criterio y estándar primario de evaluación de la teoría científica es la evidencia, no la prueba. Todos los demás son iguales (como la consistencia lógica interna y la parsimonia), los científicos prefieren las teorías para las que hay más y mejor evidencia a las teorías para las que hay menos y peor evidencia. Las pruebas no son la moneda de la ciencia.

Las pruebas tienen dos características que no existen en la ciencia: Son finales y son binarias. Una vez que un teorema es probado, siempre será verdadero y no habrá nada en el futuro que amenace su estatus como teorema probado (a menos que se descubra un defecto en la prueba). Aparte del descubrimiento de un error, un teorema probado siempre será un teorema probado.

En contraste, todo el conocimiento científico es provisional y provisional, y nada es definitivo. No existe tal cosa como el conocimiento final probado en la ciencia. La teoría actualmente aceptada de un fenómeno es simplemente la mejor explicación para ello entre todas las alternativas disponibles. Su estatus como teoría aceptada depende de qué otras teorías están disponibles y podría cambiar repentinamente mañana si aparece una teoría mejor o nueva evidencia que pueda desafiar la teoría aceptada. Ningún conocimiento o teoría (que encarna el conocimiento científico) es definitivo. Por eso, por cierto, la ciencia es tan divertida.

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Además, las pruebas, como el embarazo, son binarias; una proposición matemática se prueba (en cuyo caso se convierte en un teorema) o no (en cuyo caso, sigue siendo una conjetura hasta que se prueba). No hay nada intermedio. Un teorema no puede ser probado o casi probado. Estos son los mismos que no comprobadas.

En contraste, no existe tal evaluación binaria de teorías científicas. Las teorías científicas no son ni absolutamente falsas ni absolutamente ciertas. Siempre están en algún lugar intermedio. Algunas teorías son mejores, más creíbles y más aceptadas que otras. Siempre hay más, más creíble y mejor evidencia para algunas teorías que para otras. Es una cuestión de más o menos, no de uno u otro. Por ejemplo, la evidencia experimental es mejor y más creíble que la evidencia correlacional, pero incluso la primera no puede probar una teoría; solo proporciona evidencia muy sólida a favor de la teoría y en contra de sus alternativas.

El conocimiento de que no existe tal cosa como una prueba científica debería darte una manera muy fácil de distinguir a los científicos reales de los hacks y aspirantes. Los verdaderos científicos nunca usan las palabras «pruebas científicas», porque saben que tal cosa no existe. Cualquiera que use las palabras «prueba», «prueba» y «probada» en su discusión de la ciencia no es un científico real.

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Los creacionistas y otros críticos de la evolución tienen toda la razón cuando señalan que la evolución es «solo una teoría» y no está «probada».»Lo que se olvidan de mencionar es que todo en la ciencia es solo una teoría y nunca se prueba. A diferencia del Teorema de los Números Primos, que será absolutamente y para siempre cierto, todavía es posible, aunque muy, muy, muy, muy poco probable, que la teoría de la evolución por selección natural y sexual pueda algún día resultar falsa. Pero, de nuevo, también es posible, aunque muy, muy, muy, muy poco probable, que los monos salgan volando de mi culo mañana. En mi opinión, ambos eventos son casi igual de probables.

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