Colección Proyecto de Historia de Derechos Civiles

En su apogeo en la década de 1960, el Movimiento de Derechos Civiles atrajo a niños, adolescentes y adultos jóvenes a una vorágine de reuniones, marchas, violencia y, en algunos casos, encarcelamiento. ¿Por qué tantos jóvenes decidieron convertirse en activistas por la justicia social? Joyce Ladner responde a esta pregunta en su entrevista con el Proyecto de Historia de los Derechos Civiles, señalando el fuerte apoyo de sus mayores para dar forma a su camino futuro: «El Movimiento fue lo más emocionante en lo que uno podía participar. A menudo digo que, de hecho, acuñé el término, la generación Emmett Till.»Le dije que no había un momento más emocionante para haber nacido en el momento y el lugar y a los padres para los que el movimiento, el movimiento joven, la gente nació remember Recuerdo muy claramente al tío Archie que estuvo en la Primera Guerra Mundial, fue a Francia, y siempre nos dijo:» Tu generación va a cambiar las cosas.»

Varios activistas entrevistados para el Proyecto de Historia de los Derechos Civiles estaban en la escuela primaria cuando se unieron al movimiento. Freeman Hrabowski tenía 12 años cuando se inspiró para marchar en la Cruzada Infantil de Birmingham de 1963. Mientras estaba sentado en la parte de atrás de la iglesia un domingo, sus oídos se levantaron cuando escuchó a un hombre hablar sobre una marcha por las escuelas integradas. Un friki de las matemáticas, Hrabowski estaba entusiasmado con la posibilidad de competir académicamente con niños blancos. Mientras pasaba muchos días en prisión después de ser arrestado en la marcha, las fotografías de policías y perros atacando a los niños llamaron la atención en todo el país. Hrabowski recuerda que en la prisión, el Dr. King le dijo a él y a los otros niños: «Lo que hagan este día tendrá un impacto en los niños aún no nacidos.»Continúa,» Nunca lo olvidaré. Ni siquiera lo entendía, pero sabía que era poderoso, poderoso, muy poderoso.»Hrabowski se convirtió en presidente de la Universidad de Maryland, Condado de Baltimore, donde ha hecho avances extraordinarios para apoyar a los estudiantes afroamericanos que cursan estudios de matemáticas y ciencias.

De niña, Clara Luper asistió a muchas reuniones del Consejo Juvenil de la NAACP en Oklahoma City porque su madre, Marilyn, era la líder de este grupo. Ella recuerda :» Estábamos teniendo una reunión del Consejo Juvenil de la NAACP, y yo tenía ocho años en ese momento. Así es como puedo recordar que no tenía diez años. Y yo – estábamos hablando de nuestras experiencias y de nuestra negociación – y me sugirió, hizo un movimiento que íbamos a ir a Katz Almacén de la Droga y simplemente sentarse, sentarse y sentarse hasta que nos sirvieron.»Esta protesta llevó a la eliminación de la segregación en el mostrador de almuerzos de la farmacia en Oklahoma City. Luper relata más tiendas sobre cómo era crecer en una familia que estaba constantemente involucrada en el movimiento.

Mientras que algunos jóvenes entraron en el movimiento a través del activismo de sus padres y su estímulo explícito, otros tuvieron que hacer una ruptura abrupta y dura para hacerlo, con algunos incluso cortando los lazos familiares. Joan Trumpauer Mulholland era una joven blanca de Arlington, Virginia, cuando se dio cuenta de la hipocresía de su iglesia segregada en la que aprendió canciones como «Jesús ama a los niños pequeños, rojo y amarillo, blanco y negro.»Cuando dejó la Universidad de Duke para unirse al movimiento, su madre, que se había criado en Georgia, «pensó que había sido absorbida por una secta went iba en contra de todo lo que había crecido y en lo que creía. Puedo decir que un poco más generosamente ahora de lo que podría haber hecho entonces.»El padre de Phil Hutchings fue un miembro vitalicio de la NAACP, pero no pudo apoyar a su hijo cuando avanzó hacia el radicalismo y el Poder Negro a finales de la década de 1960. Hutchings reflexiona sobre la forma en que sus diferentes enfoques de la lucha dividieron a los dos hombres, una división generacional común para muchas familias que vivieron esos tiempos: «No podía ir más allá de un cierto punto. Y habíamos ido más allá de eso and y el hecho de que su hijo lo estaba haciendo the la primera persona en la familia que tuvo la oportunidad de completar una educación universitaria. Dejé la escuela durante once años thought pensó que estaba desperdiciando mi vida. Él dijo: ‘¿Eres feliz trabajando para el Sr. Castro?»

Muchos estudiantes universitarios activistas sacrificaron o pospusieron su educación formal, pero también aprendieron habilidades prácticas que moldearían sus carreras posteriores. Michael Thelwell recuerda su tiempo como activista estudiantil con el Grupo de Acción Noviolenta, una organización nunca reconocida oficialmente por la Universidad Howard y precursora del Comité Coordinador Estudiantil Noviolento (SNCC): «No creo que ninguno de nosotros haya llegado a Howard con una amplia formación en activismo político radical. Con eso quiero decir, ¿cómo se escribe una conferencia de prensa ? Cómo obtener la atención de la prensa? ¿Cómo se lleva a cabo una protesta no violenta? ¿Cómo lidias con la policía? ¿Cómo se negocia o se maniobra en torno a la administración? No vinimos con esa experiencia.»El primer trabajo de Thelwell después de graduarse de la universidad fue trabajar para SNCC en Washington, D. C., como cabildero.

Reflexiones similares sobre los jóvenes en la lucha por la libertad están disponibles en otras colecciones de la Biblioteca. Una de esas historias convincentes se puede encontrar en la transmisión por Internet de la conferencia de la Biblioteca del Congreso de 2009 de la periodista y activista del movimiento Tracy Sugarman, titulada «Teníamos Zapatillas, Tenían Armas: Los Niños que Lucharon por los Derechos Civiles en Misisipí.»Como se desprende fácilmente de esa conferencia y de los ejemplos anteriores, extraídos de la colección del Proyecto de Historia de los Derechos Civiles, el movimiento transformó por completo las vidas de los jóvenes activistas. Muchos de ellos tuvieron un gran éxito como abogados, profesores, políticos y líderes de sus propias comunidades y otros movimientos de justicia social. Se unieron a la lucha no solo para forjar su propio futuro, sino también para abrir las posibilidades de un mundo más justo para las generaciones que vinieron detrás de ellos.

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