Cinco datos sobre el Día de los Muertos

¿Qué tienen en común los cráneos de azúcar, las caléndulas y las mariposas monarca? Al igual que las calabazas, las brujas y los gatos negros son símbolos por excelencia de Halloween, estos objetos se asocian con una fiesta diferente: el Día de los Muertos.

Con la ayuda del Centro Latino Smithsonian, Smithsonian Insider ha reunido cinco cosas que debe saber sobre estas vacaciones:

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El grupo de danza Los Tecuanes realiza la» La Danza de los Tecuanes » en un festival que celebra el Día de los Muertos en el Museo Nacional del Indio Americano del Smithsonian. (Cortesía del Smithsonian Latino Center)

1. No es lo mismo que Halloween

, mientras que Halloween se celebra en octubre. 31, Día de los Muertos se celebra justo después, el Nov. 2. Muchas comunidades que celebran el Día de los Muertos también celebran Halloween.

Se originó en México y América Central

Día de los Muertos se originó en la antigua Mesoamérica (México y el norte de América Central), donde los grupos indígenas, incluidos los aztecas, Mayas y toltecas, tuvieron momentos específicos en que conmemoraban a sus seres queridos que habían fallecido. Algunos meses se dedicaban a recordar a los difuntos, en función de si el difunto era un adulto o un niño.

Después de la llegada de los españoles, este ritual de conmemoración de los muertos se entrelazó con dos fiestas españolas: El Día de Todos los Santos (Nov. 1) y el Día de Todas las Almas (Nov. 2). El Día de los Muertos se celebra a menudo el Nov. 1 como un día para recordar a los niños que han fallecido, y en Nov. 2 para honrar a los adultos.

Hoy en día, el Día de los Muertos se celebra principalmente en México y algunas partes de América Central y del Sur. Recientemente se ha vuelto cada vez más popular entre las comunidades latinas en el extranjero, incluso en los Estados Unidos.

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Calaveras de azúcar, mariposas monarca, caléndulas y pancartas de papel tradicionales (papel picado) son todos símbolos del Día de los Muertos. (Cortesía del Smithsonian Latino Center)

Es una celebración de la vida, no de la muerte

Los antiguos mesoamericanos creían que la muerte era parte del viaje de la vida. En lugar de que la muerte acabara con la vida, creían que la vida nueva venía de la muerte. Este ciclo a menudo se asocia con la naturaleza cíclica de la agricultura, en la que los cultivos crecen desde el suelo donde se encuentra enterrado el último cultivo.

Día de los Muertos es una oportunidad para recordar y celebrar la vida de los seres queridos fallecidos. Como cualquier otra celebración, el Día de los Muertos está lleno de música y baile. Algunos bailes populares incluyen La Danza de los Viejitos, la danza de los viejitos, en la que niños y jóvenes se visten como ancianos, caminan agachados y de repente saltan en un baile enérgico. Otra danza es La Danza de los Tecuanes, la danza de los jaguares, que representa a trabajadores agrícolas cazando un jaguar.

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La ofrenda, o altar, se compone de recuerdos, fotografías y objetos de seres queridos que han muerto y tiene la intención de honrar y recordar sus vidas. Esta es una instalación de la artista Amalia Mesa-Bains, titulada «Una Ofrenda para Dolores del Río» © 1991, Amalia Mesa-Bains. (Cortesía del Smithsonian American Art Museum)

La ofrenda es un componente central

La ofrenda es a menudo el símbolo más reconocido del Día de los Muertos. Este altar temporal es una forma para que las familias honren a sus seres queridos y les proporcionen lo que necesitan en su viaje. Colocan fotografías de los fallecidos, junto con artículos que les pertenecían y objetos que sirven como recordatorio de sus vidas.

Cada ofrenda también incluye los cuatro elementos: agua, viento, tierra y fuego. El agua se deja en una jarra para que los espíritus puedan saciar su sed. Papel picado, o pancartas de papel tradicionales, representan el viento. La tierra está representada por la comida, especialmente el pan. Las velas a menudo se dejan en forma de cruz para representar las direcciones cardinales, para que los espíritus puedan encontrar su camino.

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Calaveras tradicionales, que son prominentes en el Día de los Muertos. (Cortesía del Smithsonian Latino Center)

Las flores, mariposas y calaveras se usan típicamente como símbolos

El cempasúchil, un tipo de flor de caléndula nativa de México, a menudo se coloca en ofrendas y alrededor de tumbas. Con su fuerte aroma y color vibrante, los pétalos se utilizan para hacer un camino que conduce a los espíritus desde el cementerio hasta las casas de sus familias.

Las mariposas monarca juegan un papel en el Día de los Muertos porque se cree que sostienen los espíritus de los difuntos. Esta creencia se deriva del hecho de que los primeros monarcas llegan a México para el invierno cada otoño en noviembre. 1, que coincide con el Día de los Muertos.

Calaveritas de azúcar, o calaveras de azúcar, junto con juguetes, se dejan en los altares para los niños que han fallecido. La calavera no se usa como símbolo mórbido, sino como un recordatorio caprichoso de la ciclicidad de la vida, por lo que están decoradas de forma brillante.

Más información sobre el Día de los Muertos visite el Museo Virtual Latino del Smithsonian Latino Center.

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