Caída de Babilonia

Los textos cuneiformes-la Crónica de Nabónido, el Cilindro de Ciro y el llamado Relato en verso de Nabónido – fueron escritos después de la victoria persa. Retratan negativamente a Nabónido y presentan a Ciro como el libertador de Babilonia, el defensor de los dioses babilónicos y, en consecuencia, como el sucesor legítimo al trono babilónico. La erudición moderna reconoce el Cilindro de Ciro como una tablilla de propaganda diseñada para manipular al público contra Nabónido y legitimar la conquista de Babilonia por Ciro. Con respecto a su afirmación de que Babilonia cayó ante los persas sin oposición, Briant escribe: «Parece a primera vista improbable que Babilonia pudiera haber caído sin resistencia», y Piotr Michalowski señala: «no hay evidencia contemporánea que apoye esta afirmación sospechosa. Del mismo modo, la Crónica de Nabónido es una reelaboración de la historia de la corte persa que pretende ser un texto de Nabónido. Su primera parte relata hechos que pueden ser verificados de otras fuentes; sin embargo, la última parte, la particularidad cuando se trata del decimoséptimo año de Nabónido, es especialmente halagadora para Ciro, con el pueblo de Babilonia dándole la bienvenida extendiendo ramas verdes ante él.

Gauthier Tolini ha propuesto una reconstrucción plausible de cómo cayó Babilonia. Un recibo por los trabajos de reconstrucción en la Puerta de Enlil demuestra que hubo una entrada forzada a Babilonia. Tolini propone que una parte del ejército persa, bajo el mando del general Ugbaru, penetrara la Puerta de Enlil en el lado oeste del Éufrates, y luego cruzara el río para tomar los distritos orientales de Babilonia. Esta puede ser la fuente de la historia de Heródoto de que el ejército persa, después de haber desviado el Éufrates, entró en Babilonia a lo largo del lecho del río. Esta captura sorpresa de Babilonia es consistente con la historia registrada en Daniel 5.

El momento del ataque puede haber contribuido al éxito de la estrategia de Ugbaru. Heródoto, Jenofonte y Daniel 5 todos registran que Babilonia estaba en medio de un festival la noche en que fue tomada. La Crónica Babilónica registra que Babilonia fue capturada el 16 de Tašrîtu, que fue la noche antes del festival akitu en honor a Sin, el dios de la luna.

La Ciropedia, una biografía en parte ficticia de Ciro el Grande que puede contener un núcleo histórico, contiene contenido descrito por Jenofonte, que había estado en Persia como uno de los Diez Mil soldados griegos que lucharon en el bando perdedor en una guerra civil persa, eventos que relató en su Anabasis. También es posible que las historias sobre Ciro fueran contadas (y embellecidas) por la sociedad de la corte persa y que estas sean la base del texto de Jenofonte. Heródoto, aunque escribió mucho después de los acontecimientos, había viajado a Mesopotamia y hablado con los babilonios. En Ciropedia (7.5.20–33), Jenofonte, de acuerdo con Heródoto (I. 292), dice que el ejército aqueménida entró en la ciudad por el canal del río Éufrates, el río había sido desviado a trincheras que Ciro había cavado para la invasión, y que la ciudad no estaba preparada debido a un gran festival que se estaba observando.

Cyropaedia (7.5.26–35) describe la captura de Babilonia por Gobryas, que dirigió un destacamento de hombres a la capital y mató al rey de Babilonia. En 7.5.25, Gobryas comenta que «esta noche toda la ciudad está entregada a la juerga», incluyendo en cierta medida a los guardias. Los que se oponían a las fuerzas de Gobryas fueron derribados, incluidos los que estaban fuera del salón de banquetes. La captura de la ciudad, y el asesinato del hijo rey del rey (4.6.3), se describe en Cyropaedia (7: 5.26-30) de la siguiente manera:

; y de los que encontraron, algunos fueron abatidos y asesinados, y otros huyeron a sus casas, y algunos levantaron el grito, pero Gobryas y sus amigos cubrieron el grito con sus gritos, como si ellos mismos fueran juerguistas. Y así, abriéndose camino por la ruta más rápida, pronto se encontraron ante el palacio del rey. (27) Aquí, el destacamento de Gobryas y Gadatas encontró las puertas cerradas, pero los hombres designados para atacar a los guardias se precipitaron sobre ellos mientras yacían bebiendo alrededor de un fuego ardiente, y se cerraron con ellos allí mismo. (28) A medida que el estruendo se hacía más y más fuerte, los que estaban dentro se dieron cuenta del tumulto, hasta que, el rey les ordenó ver lo que significaba, algunos de ellos abrieron las puertas y salieron corriendo. (29) Gadatas y sus hombres, al ver que las puertas se movían de par en par, entraron corriendo, pisando los talones de los otros que huyeron de nuevo, y los persiguieron a punta de espada hasta la presencia del rey. (30) Lo encontraron de pie, con su cimitarra dibujada en la mano. Por el peso de los números lo abrumaron: y ninguno de su séquito escapó, todos fueron derribados, algunos volando, otros arrebatando cualquier cosa para servir de escudo y defenderse lo mejor que pudieron.

Tanto Jenofonte como Daniel 5 describen la desaparición de Belsasar la noche en que la ciudad fue tomada. Jenofonte, Heródoto y Daniel están de acuerdo en que la ciudad fue tomada por sorpresa, en el momento de un festival, y con algunas (pero aparentemente no muchas) pérdidas de vidas. La Ciropedia (4.6.3) afirma que un padre y un hijo reinaban sobre Babilonia cuando la ciudad cayó, y que el gobernante más joven fue asesinado.

Babilonia se encontró bajo dominio extranjero por primera vez. Se estableció un nuevo sistema de gobierno y se desarrolló el estado multinacional persa. Este sistema de gobierno alcanzó su apogeo después de la conquista de Egipto por Cambises II durante el reinado de Darío I, a partir de entonces recibió su fundamento ideológico en la inscripción de los reyes persas.

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