Cómo funciona la Evolución

Como se vio en la sección anterior, las mutaciones son un proceso aleatorio y constante. A medida que ocurren las mutaciones, la selección natural decide qué mutaciones vivirán y cuáles morirán. Si la mutación es dañina, el organismo mutado tiene una probabilidad muy reducida de sobrevivir y reproducirse. Si la mutación es beneficiosa, el organismo mutado sobrevive para reproducirse, y la mutación se transmite a su descendencia. De esta manera, la selección natural guía el proceso evolutivo para incorporar solo las mutaciones buenas en la especie, y eliminar las mutaciones malas.

El libro «Extinguido los seres Humanos,» por Ian Tattersall y Jeffrey Schwartz, lo pone de esta manera:

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…en cada generación, se producen muchos más individuos que nunca que sobreviven hasta la madurez y se reproducen a sí mismos. Los que tienen éxito, los «más aptos», tienen rasgos hereditarios que no solo promueven su propia supervivencia, sino que también se transmiten preferentemente a sus descendientes. En este punto de vista, la selección natural no es más que la suma de todos aquellos factores que actúan para promover el éxito reproductivo de algunos individuos (y su falta en otros). Añada la dimensión del tiempo, y a lo largo de las generaciones la selección natural actuará para cambiar la complexión de cada linaje en evolución, a medida que las variaciones ventajosas se vuelvan comunes en la población a expensas de las menos ventajosas.

veamos un ejemplo de la selección natural de Cómo las Ballenas de Trabajo.

Los antepasados de las ballenas vivían en tierra there hay evidencia de la evolución de la ballena de la vida en tierra a la vida en el mar (lea Cómo funcionan las ballenas para obtener más detalles), pero ¿cómo y por qué sucedió esto? El» por qué » se atribuye comúnmente a la abundancia de alimentos en el mar. Básicamente, las ballenas iban donde estaba la comida. El» cómo » es un poco más desconcertante: las ballenas son mamíferos, como lo son los humanos, y como los humanos, vivieron y caminaron en tierra firme, respirando aire en sus pulmones. ¿Cómo se convirtieron las ballenas en criaturas marinas? Un aspecto de esta evolución, según Tom Harris, autor de How Whales Work, se explica de la siguiente manera:

Para hacer esta transición, las ballenas tuvieron que superar una serie de obstáculos. En primer lugar, tuvieron que lidiar con un acceso reducido al aire respirable. Esto llevó a una serie de adaptaciones notables. La «nariz» de la ballena se movió de la cara a la parte superior de la cabeza. Este orificio espiratorio hace que sea fácil para las ballenas respirar aire sin emerger completamente. En cambio, una ballena nada cerca de la superficie, arquea su cuerpo para que su espalda emerga brevemente y luego flexiona su cola, impulsándola rápidamente a profundidades más bajas.

Extraño como parece que la «nariz» de la ballena en realidad cambió de posición, la teoría de la evolución explica este fenómeno como un largo proceso que ocurre a lo largo de quizás millones de años:

  • La mutación aleatoria resultó en al menos una ballena cuya información genética colocó su «nariz» más atrás en su cabeza.
  • Las ballenas con esta mutación eran más adecuadas para el ambiente marino (donde estaba la comida) que las ballenas «normales», por lo que prosperaron y se reprodujeron, transmitiendo esta mutación genética a su descendencia: la selección natural «eligió» este rasgo como favorable.
  • En generaciones sucesivas, mutaciones posteriores colocaron la nariz más atrás en la cabeza porque las ballenas con esta mutación tenían más probabilidades de reproducirse y transmitir su ADN alterado. Finalmente, la nariz de la ballena alcanzó la posición que vemos hoy.

La selección natural selecciona aquellas mutaciones genéticas que hacen que el organismo se adapte mejor a su entorno y, por lo tanto, tenga más probabilidades de sobrevivir y reproducirse. De esta manera, los animales de la misma especie que terminan en ambientes diferentes pueden evolucionar de maneras completamente diferentes.

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