Cómo controlar el Dolor de su Hijo Después de una Amigdalectomía

La amigdalectomía es una de las cirugías más comunes que se realizan en niños, y trata con éxito tanto las infecciones crónicas como la obstrucción nocturna de las vías respiratorias, como la apnea obstructiva del sueño, dice Alyssa M. Hackett, MD, Departamento de Otorrinolaringología, División de Oído, Nariz y Garganta Pediátricos de la Enfermería de Ojos y Oídos de Mount Sinai de Nueva York.

Mientras que los padres suelen estar contentos con los resultados después de la cirugía una vez que el niño se ha recuperado por completo, a menudo se sorprenden de lo difícil que puede ser el período de recuperación. Después de la cirugía de amigdalectomía, los padres deben esperar que su hijo tenga un dolor de garganta muy fuerte durante al menos una semana y, a menudo, hasta dos semanas. «Proporciono instrucciones detalladas para dar de alta a todos los padres, describiendo trucos para mantener a su hijo lo más cómodo posible y reducir el riesgo de regresar al hospital por deshidratación porque le duele demasiado tragar», dice el Dr. Hackett. A pesar de estos esfuerzos, el Dr. Hackett recibe múltiples llamadas postoperatorias de padres que luchan por controlar el dolor de sus hijos y prevenir la deshidratación. Con la evolución de la ciencia detrás del manejo apropiado del dolor en los niños, la desinformación es desenfrenada: «La información en Internet, incluso a veces en sitios médicos, a menudo está en conflicto con mis instrucciones escritas a las familias.»

Advertencia de la FDA para Tylenol Con Codeína

En agosto de 2012, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) emitió un anuncio de seguridad con respecto al uso de Tylenol con Codeína después de una amigdalectomía y una adenoidectomía en niños, motivado por varios incidentes, incluidas tres muertes en niños que usaron el medicamento después de una cirugía. Esto fue seguido con una advertencia en caja y contraindicación en febrero de 2013, después de que se demostraran las preocupaciones sobre la prescripción del medicamento para niños. En abril de 2017, la FDA exigió que los medicamentos que contienen codeína o tramadol tuvieran una etiqueta que indicara que no se deben usar en niños menores de 12 años. La codeína es metabolizada por el hígado en morfina, que luego proporciona alivio del dolor. Desafortunadamente, los individuos metabolizan la codeína a diferentes velocidades; algunos lo hacen demasiado lentamente, sin obtener suficiente control del dolor, mientras que otros son metabolizadores ultrarrápidos de la codeína. Para estas personas, la codeína es peligrosa, ya que una cantidad excesiva de morfina en el cuerpo puede hacer que una persona deje de respirar.

Hasta que se emitió esta advertencia, muchos médicos consideraron que el Tylenol con codeína era un narcótico más seguro y suave que la mayoría y era particularmente apropiado para su uso en niños. Otros narcóticos, como la oxicodona, se reservaron para pacientes adultos. La advertencia de la FDA dejó a muchos cirujanos de oídos, nariz y garganta luchando por encontrar alternativas seguras pero efectivas al Tylenol con Codeína.

Ibuprofeno y sangrado

Los médicos saben desde hace años que los antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno, proporcionan un buen alivio del dolor y ayudan a disminuir la inflamación y la hinchazón después de una lesión. Sin embargo, la mayoría de los médicos han tenido preocupaciones sobre el uso de AINE antes o después de la cirugía, ya que también afectan la coagulación de la sangre. Esto es importante porque aproximadamente el tres por ciento de los niños que se someten a una amigdalectomía están en riesgo de sangrado durante la recuperación.

Inicialmente, hubo una preocupación significativa de que el uso de ibuprofeno para el dolor aumentaría el riesgo de sangrado después de la amigdalectomía. Afortunadamente, múltiples estudios han demostrado que estas preocupaciones no están justificadas: no hay un mayor riesgo de sangrado después de una amigdalectomía con ibuprofeno. Sin embargo, las fuentes en línea, e incluso algunos cirujanos de oídos, nariz y garganta que realizan el procedimiento, aconsejarán no usarlo, creando confusión para los padres que intentan brindar atención adecuada a su hijo después de la cirugía. «Muchos padres me han llamado con preocupación por el dolor incontrolado después de la cirugía y han descubierto que no me han dado ibuprofeno según las instrucciones debido a esta preocupación bien intencionada, pero infundada», dice el Dr. Hackett.

¿Cuál Es la Mejor Manera de Controlar el Dolor Después de la Cirugía de Mi Hijo?

Hable con el cirujano de su hijo sobre los medicamentos adecuados para su hijo. Con un interés continuo en el control del dolor en los niños y nuevos protocolos que se implementan cada año, la Dra. Hackett ofrece consejos claros a los padres de sus pacientes: «Mi enfoque actual es que los padres alternen acetaminofén líquido de venta libre (Tylenol) con ibuprofeno líquido de venta libre (Motrin o Advil) a la dosis adecuada en el frasco para el peso del niño», dice la Dra. Hackett. «Ambos medicamentos se pueden administrar cada seis horas y, si se alternan, el niño puede tener algo para el dolor con una frecuencia de hasta tres horas.»

Este método mantiene a la mayoría de los niños menores de 12 años lo suficientemente cómodos como para beber y mantenerse hidratados. Los padres deben recordar que no es raro que los niños necesiten analgésicos hasta la segunda semana después de la cirugía. «Los niños tienen una buena razón para sentirse incómodos», señala el Dr. Hackett. «Está bien seguir usando estos medicamentos durante todo el período de recuperación, si es necesario.»

Para aquellos niños que no se sienten lo suficientemente cómodos, a pesar de alternar el paracetamol y el ibuprofeno, se puede recetar un esteroide por un período corto (de uno a dos días). Esto disminuye la hinchazón y aumenta el apetito del niño. Es importante tener en cuenta que estos trucos funcionan para la mayoría de los niños, pero no para todos. Aunque es poco frecuente, algunos padres necesitan llevar a su hijo a la sala de emergencias debido a la deshidratación.

Un narcótico que no sea la codeína se puede recetar de forma segura a adultos y niños mayores de 12 años de edad. El Dr. Hackett a menudo recomienda el mismo uso alternado de paracetamol e ibuprofeno a las personas mayores para reducir la necesidad de narcóticos. Además, hay cierta evidencia que sugiere que un medicamento llamado sucralfato (Carafato) puede cubrir las áreas crudas de la garganta, ayudando a aumentar la tasa de curación y disminuir el dolor. Si bien la Dra. Hackett no prescribe rutinariamente sucralfato para niños, sí recomienda su uso en niños mayores y adultos.

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