¿Cómo Afecta El Cortisol A Su Sueño?

El eje de HPA, y por lo tanto, los niveles de cortisol de su cuerpo, se ven afectados por muchos de los mismos factores que influyen en otros aspectos de su salud general.

A continuación se describen algunas de las formas en que los niveles de cortisol pueden verse afectados, lo que puede afectar su capacidad para dormir bien por la noche.

Dieta

Los investigadores han descubierto que las dietas altas en las siguientes sustancias pueden afectar profundamente la producción circadiana de cortisol:

  • proteínas animales
  • azúcares refinados
  • sal
  • grasa

Se cree que las dietas ricas en frutas y verduras promueven los ritmos saludables de producción de cortisol necesarios para un sueño sano y regular.

Estrés y trauma

La investigación muestra que cuando experimentas un evento estresante, un examen o hablar en público, por ejemplo, la sacudida de las hormonas del estrés es de corta duración. Su cuerpo vuelve a los niveles normales de cortisol con bastante rapidez.

Pero cuando el estrés es crónico o continuo, los efectos en el eje de HPA y los niveles de cortisol pueden durar mucho tiempo.

A veces el trauma hace que los niveles de cortisol sean demasiado altos durante demasiado tiempo. Esto se vio en un estudio de los sobrevivientes del terremoto de Wenchuan en China en 2008. Los investigadores encontraron niveles elevados de cortisol en el cabello de todos los participantes.

Pero lo contrario también puede ser cierto. Los investigadores han encontrado que el trauma y el trastorno de estrés postraumático pueden provocar una caída crónica en los niveles de cortisol.

Los estudios han mostrado niveles más bajos de cortisol en personas que han sobrevivido a una amplia gama de traumas. Por lo general, cuanto antes se produce el trauma, más permanente es el cambio en la función de la HPA y los niveles de cortisol.

Los sobrevivientes del Holocausto, por ejemplo, han encontrado repetidamente niveles más bajos de cortisol, décadas después del fin de la guerra.

De manera similar, las investigaciones también han encontrado que los sobrevivientes de agresión sexual, abuso sexual y violencia en la pareja íntima a menudo tienen niveles más bajos de cortisol en la saliva, la orina o el plasma.

Lo mismo se ha encontrado para las personas negras que enfrentan regularmente el racismo en los Estados Unidos.

En lugar de los ciclos normales de liberación de cortisol, los niveles de cortisol de los sobrevivientes de trauma pueden flatline y sus receptores de cortisol pueden ser especialmente sensibles para compensar.

Los investigadores piensan que esto puede ser una adaptación a un entorno que desencadena constantemente la respuesta al estrés.

Trastornos del sueño

Trastornos del sueño como la apnea obstructiva del sueño afectan el eje HPA y causan picos en la producción de cortisol.

Los investigadores han encontrado que los pacientes cuyas máquinas de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) se retiraron durante la noche tenían niveles elevados de cortisol y glucosa en sangre cuando se hicieron las pruebas.

El síndrome de Cushing o enfermedad de Cushing

El síndrome de Cushing es la sobreproducción crónica de cortisol.

La causa más común del síndrome de Cushing es el uso a largo plazo de dosis altas de medicamentos corticosteroides, como la prednisona.

Los esteroides inyectables para el tratamiento del dolor de espalda o de las articulaciones también pueden causar el síndrome de Cushing si se usan en dosis altas durante un largo período de tiempo.

La enfermedad de Cushing no es lo mismo que el síndrome de Cushing.

Con la enfermedad de Cushing, los niveles elevados de cortisol son causados por un tumor en la glándula pituitaria. Este tumor hace que la glándula cree un alto nivel de ACTH. Esta hormona le indica a su cuerpo que produzca más cortisol del que necesita.

La enfermedad de Addison y la insuficiencia suprarrenal

La enfermedad de Addison, también llamada insuficiencia suprarrenal primaria, es un trastorno poco frecuente. Ocurre cuando las glándulas suprarrenales producen muy poco cortisol. Esta enfermedad puede ser causada por:

  • una condición autoinmune
  • cáncer
  • una infección

la insuficiencia suprarrenal Secundaria es más común que la enfermedad de Addison. Si la glándula pituitaria funciona como debería, libera ACTH, que a su vez indica a las glándulas suprarrenales que produzcan cortisol cuando el cuerpo lo necesita.

Pero con la insuficiencia suprarrenal secundaria, hay un problema con la glándula pituitaria. Como resultado, las glándulas suprarrenales no reciben la señal para producir cortisol cuando lo necesita. Si las glándulas suprarrenales no reciben ese mensaje, con el tiempo pueden encogerse.

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