Biografía de Emma Lazarus

Primeros años y escritos

Emma Lazarus nació en la ciudad de Nueva York el 22 de julio de 1849. Era hija de Moisés y Ester, Natán Lázaro. Su padre era un rico comerciante de azúcar. Emma y sus hermanas fueron educadas por tutores privados y pasaron sus veranos en la orilla del mar en Rhode Island. Emma leyó muchos de los libros en la biblioteca de su padre y aprendió rápidamente otros idiomas, como el italiano, el francés y el alemán. A la edad de once años comenzó a escribir poemas con temas románticos tradicionales y a traducir las obras de poetas alemanes y franceses.

Cuando Emma tenía diecisiete años, su padre pagó para imprimir su primera colección de poemas. Poemas y traducciones (edición pública de 1867) fue seguido por Admeto y otros Poemas (1871). Estos poemas agradaron tanto al escritor Ralph Waldo Emerson (1803-1882) que invitó a Lázaro a visitarlo, comenzando una correspondencia que duró toda su vida. Lázaro también recibió apoyo y consejos de otros escritores masculinos a lo largo de su vida, incluido el novelista Henry James (1843-1916).

El trabajo de Lazarus comenzó a aparecer regularmente en Lippincott’s Magazine y Scribner’s Monthly. En 1874 publicó su primera prosa (un estilo de escritura más cercano al habla normal que a la poesía), Alide: An Episode of Goethe’s Life. Su drama en cinco actos, El Spagnoletto (1876), que se centra en Italia en 1655, no fue tan bien recibido como su poesía. Su traducción de los poemas y baladas del poeta alemán Heinrich Heine (1797-1856) (1881) fue considerada la mejor versión de Heine en inglés de la época.

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