Apareamiento de Cangrejo azul

Apareamiento

La actividad del cangrejo azul comienza a principios de primavera, cuando las aguas de la bahía de Chesapeake se calientan y los cangrejos se mueven desde su estado latente. Durante todo el invierno, las mujeres han permanecido en el fondo de la Bahía, la mayoría de ellas en las aguas más profundas. Los machos maduros han sido enterrados en los sedimentos de los estuarios, y los jóvenes se han protegido en hábitats de aguas poco profundas. Durante este tiempo, los cangrejos no han comido ni se han aventurado lejos de su lugar de descanso. Con la llegada de la primavera y las temperaturas más cálidas, los cangrejos machos y hembras comienzan a alejarse de sus zonas de invierno para buscar comida o pareja.

El apareamiento se produce principalmente en aguas relativamente de baja salinidad en las zonas altas de los estuarios y las partes bajas de los ríos. El apareamiento tiene lugar en áreas donde los cangrejos hembra normalmente van a áreas poco profundas con bancos bordeados de pantanos o lechos de vegetación sumergida. Los cangrejos azules se aparean en la bahía de Chesapeake de mayo a octubre. Las principales temporadas de apareamiento para los cangrejos azules en Luisiana son de abril a junio y de septiembre a octubre. Los períodos prolongados de bajas temperaturas generalmente acortan significativamente la temporada de apareamiento.

El macho puede aparearse durante su tercera o cuarta fase intermolt después de que madura. Las hembras se aparean solo una vez en su vida inmediatamente después de la muda puberal, o la llamada muda terminal.

Precopulación

Cuando un maturemale se encuentra con una hembra que está a punto de mudar a la madurez sexual, el macho realizará un ritual de cortejo bastante elaborado, o danza,para llamar la atención de la hembra. Al contacto inicial, el macho se pondrá de pie en lo alto de las puntas de sus piernas para caminar. Luego agitará los hisclaws, extendiéndolos ampliamente, extendiéndolos completamente hacia afuera, y comenzará a avivar feromonas (un aroma químico que atrae a las hembras)contenidas en su orina hacia la hembra con sus paletas de natación. Finalmente, romperá su cuerpo hacia atrás y levantará arena con sus piernas para nadar y caminar. Si la mujer no responde, repetirá el proceso de nuevo.

La hembra muestra su interés balanceándose y agitando sus garras dentro y fuera. Puede o no acercarse al macho, darse la vuelta hacia atrás e intentar acurrucarse debajo de él. Aún agitando sus garras, el macho responde golpeando y frotando sus garras con las suyas. Pronto se calza, metiendo sus garras en una postura sumisa, y permite que el macho la agarre y la lleve con sus piernas para caminar. En esta posición, la pareja acoplada se llama «doblador» o «buck and rider».»Ella está con el lado derecho hacia arriba y mirando hacia adelante. Esto también se conoce como un abrazo precopulatorio.

El macho «cargará» a la hembra durante 2 a 7 días hasta que la ecdisis (muda) sea inminente. Esto sirve para dos propósitos. En primer lugar, el macho es capaz de proteger a la hembra de los depredadores. En segundo lugar, asegura que el macho estará presente durante el breve tiempo que el caparazón de la hembra sea suave y pueda aparearse.

Una vez que la hembra comienza a mudar, el macho la libera y la protege haciendo una jaula con sus piernas para caminar. El proceso de muda puede tardar varias horas en completarse. Esta muda terminal marca la transición de la hembra a la madurez sexual, y por lo general es la última vez que se deshace.

Durante esta transición, su abdomen cambia de una forma de «V» a una forma de «U» más redondeada. Ahora se la llama «sook» y solo se apareará esta vez en su vida mientras su caparazón aún esté suave. La hembra debe descansar brevemente para llenar los vacíos de su nueva concha con agua. A continuación, el macho le da la vuelta para que sus abdómenes se toquen, abrazándola con sus piernas para caminar. Esto es conocido como un abrazo copulatorio.

Copulación

La hembra extiende su abdomen con bisagras, exponiendo dos poros genitales conocidos como gonoporos. Los gonoporos femeninos son grandes aperturas triangulares en el esternón del sexto segmento torácico, en línea con el tercer par de piernas (ver anatomía femenina para más información). El maleinserta sus gonópodos (véase el párrafo siguiente) en los poros genitales y transfiere el líquido seminal que contiene paquetes microscópicos de espermatóforos,llamados espermatóforos, a la hembra. Cada paquete de espermatóforos contiene varios miles de espermatozoides. La cópula durará de 5 a 12 horas.

los Machos tienen dos pares de pleopods, situado hacia la parte delantera del abdomen. Ambos funcionan en la transferencia de espermatóforos a la hembra durante la cópula. El primer pleopodo largo, curvado y tubular es el gonópodo. El gonópodo, no el pene, es el órgano intromitente utilizado para entregar espermatóforos al gonóporo femenino (el pene encaja en un surco en el gonópodo al que entrega el esperma). El segundo pleopodo es mucho más corto y funciona como un pistón para empujar espermatóforos a través del núcleo hueco del gonópodo (ver anatomía masculina para más información).

Los paquetes de esperma se almacenan dentro de la hembra en receptáculos especiales, o sacos, conocidos como espermatecas, que se encuentran justo dentro del gonóporo.Se cree que estos espermatozoides son viables mientras la hembra esté viva. Aunque una hembra se apareará solo una vez, puede producir muchas masas de huevos fertilizados durante su vida a partir de este único apareamiento. La fertilización se produce cada vez que los ovarios producen una nueva masa de óvulos hasta que se agotan las reservas de espermatozoides. Estudios en Florida encontraron que algunos cangrejos hembra producen hasta siete crías (esponjas) en un año a partir de un solo apareamiento, y hasta 18 crías durante 2 a 2½ años. Los cangrejos hembra de la bahía de Chesapeake son capaces de producir múltiples masas de huevos durante varios años, aunque la mayoría no producirá más de una o dos masas debido a su corta vida promedio, típicamente de 1 a 2 años.

La cantidad de esperma que un cangrejo macho transfiere a una hembra durante el apareamiento depende tanto del tamaño del cangrejo macho como de su historia de apareamiento.Los machos grandes pueden producir cantidades más grandes de esperma que sus contrapartes más pequeñas. Independientemente de su tamaño, los machos que se aparean con frecuencia transferirán menos esperma a cada hembra individual que los machos que se aparean con menos frecuencia. Un macho puede recargar completamente sus reservas de esperma en aproximadamente 10-20 días. Para las hembras, un tamaño más grande en la madurez puede dar lugar a masas de huevos más grandes que producen más larvas. Conservar el número sano de hembras y machos grandes en la bahía de Chesapeake es importante para proteger el potencial reproductivo general de toda la población de cangrejos azules.

Después de la cópula

Después de la cópula, la hembra se agarra una vez más y se lleva a la cuna, con el lado derecho hacia arriba, mirando hacia adelante, hasta que su caparazón haya tenido la oportunidad de endurecerse completamente, aproximadamente 48 horas. Esto se conoce como el abrazo postcopulatorio.

Una vez liberada, la hembra instintivamente comienza una migración a aguas de mayor salinidad para que pueda desovar. La migración masiva de escuelas de «sook» se puede observar y trazar en las bahías en junio y de nuevo en agosto. El macho se queda quieto y se apareará con varias hembras adicionales.

Durante la migración de la hembra, los óvulos en sus ovarios comenzarán a desarrollarse y estarán listos para la fertilización dentro de un o dos meses después del apareamiento. La mayoría de las hembras desovan por primera vez de dos a nueve meses después del apareamiento, generalmente de mayo a agosto en la siguiente temporada (pasan el invierno antes de desovar cavando en el barro.)

Ver Desove para la siguiente etapa en el ciclo de vida del cangrejo azul.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.