Aminoácido

Los aminoácidos son moléculas que tienen un grupo amino (- NH 2) y un grupo de ácido carboxílico (-COOH), de ahí el nombre. Los aminoácidos más comunes son los α-aminoácidos, los componentes básicos de las proteínas . Estos tienen el grupo amino, el grupo de ácido carboxílico, un hidrógeno y una cadena lateral característica, todos unidos a un átomo de carbono, designado como α-carbono. Cada tipo de α-aminoácido tiene una cadena lateral única que determina sus propiedades y su papel en las proteínas. Las cadenas laterales (o grupos «R») pueden ir desde un átomo de hidrógeno, como en la glicina, hasta las cadenas laterales más complicadas de triptófano o arginina.

Los aminoácidos se unen para formar hélices alfa y otras estructuras fundamentales, que interactúan para dar a las proteínas su última forma tridimensional.

Los aminoácidos se unen para formar hélices alfa y otras estructuras fundamentales, que interactúan para dar a las proteínas su última forma tridimensional.

El átomo de carbono α tiene cuatro grupos diferentes unidos a él dispuestos en los puntos de un tetraedro. Esta disposición es asimétrica y puede ocurrir en dos formas diferentes, o enantiómeros, que están relacionados entre sí de la misma manera que un objeto y su imagen en un espejo. Estos dos enantiómeros se llaman L y D. Solo los aminoácidos L se encuentran en las proteínas producidas por los sistemas vivos. Los aminoácidos D y los aminoácidos distintos de los aminoácidos α se encuentran en los sistemas biológicos, pero no se incorporan a las proteínas.

Muchos organismos pueden sintetizar todos los aminoácidos que requieren a partir de compuestos presentes en las vías metabólicas que utilizan para la producción de energía. Los seres humanos, sin embargo, no son capaces de sintetizar todos los aminoácidos necesarios, y varios de ellos deben obtenerse de la dieta.

El uso principal de aminoácidos es para construir proteínas. Una proteína es una cadena lineal de aminoácidos unidos entre sí por enlaces peptídicos . Se forma un enlace peptídico cuando el grupo amino unido al carbono α de un aminoácido se une al grupo carboxilo de un segundo aminoácido con la eliminación de agua. La cadena lateral de cada residuo de aminoácido sobresale de la columna vertebral del polipéptido. La secuencia de aminoácidos en la cadena está determinada por la secuencia de ácido desoxirribonucleico (ADN) del gen que codifica para esa proteína.

La estructura tridimensional y las propiedades de una proteína específica, y por lo tanto su papel biológico, están determinadas por la secuencia de

Aminoácido
Aminoácido

cadenas laterales de aminoácidos. En las proteínas, las cadenas laterales de aminoácidos ácidos están cargadas negativamente, y las básicas están cargadas positivamente. Los aminoácidos polares y cargados son hidrófilos, lo que significa que les gusta interactuar con el agua (o son amantes del agua). Las cadenas laterales de aminoácidos no polares, aromáticas y que contienen azufre prefieren interactuar consigo mismas o entre sí (son hidrofóbicas o evitan el agua).

Una proteína se pliega de modo que las cadenas laterales no polares tienden a enterrarse dentro de la proteína, mientras que las cadenas laterales polares y cargadas tienden a exponerse al agua que rodea la proteína. La función biológica de una proteína generalmente es altamente dependiente de su estructura tridimensional.

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