Alvaro Morata: Un Informe de progreso para la Juventus Estrella de Primera Línea

El 19 de julio, la Juventus fichó a Alvaro Morata del Real Madrid. Producto de la academia del gigante español, Morata había mostrado un gran potencial, pero no estaba viendo el campo. Su traslado a los Bianconeri, que incluía una cláusula que permitiría al Real comprar al jugador en 2016 o 17, fue en parte una búsqueda de más tiempo de juego.

En eso, ya ha tenido éxito. De acuerdo con quién lo escribió.com, Morata ha jugado 667 minutos entre la Serie A y la Liga de Campeones esta temporada, un poco más del 90 por ciento del total que tenía en las mismas competiciones hace un año bajo Carlo Ancelotti.

Sus actuaciones, sin embargo, han sido desiguales. El jugador de 22 años solo ha comenzado cinco de los 19 partidos que ha jugado, y como resultado, ha sido lento para encontrar su equilibrio. Este juego desigual ha comenzado a dividir a algunos aficionados.

Algunos creen que su inconsistencia es una prueba de que no está a la altura de lo que se debería esperar en un club tan famoso como la Juventus. Otros han reconocido sus dificultades, pero sostienen que su potencial es casi ilimitado y que será una parte importante del futuro del equipo.

En este espacio de hoy, vamos a tratar de determinar cuál de estas posiciones es más correcta.

Las luchas de Morata definitivamente provienen de su falta de minutos de inicio consistentes. Eso no es necesariamente un problema en sí mismo, muchos jugadores se han asentado en el papel de un sustituto. Pero teniendo en cuenta lo poco que jugó en el Real Madrid, donde una gran variedad de jugadores talentosos luchaban por tres puestos de suplente por partido, nunca tuvo un ritmo para empezar y necesita establecer uno incluso como suplente, y mucho menos como titular regular.

Su forma se vio alterada aún más por su deseo de probarse a sí mismo. Encadenado por su limitado tiempo de juego en el Bernabéu, sus primeras actuaciones lo vieron presionar e intentar acumular goles, en lugar de jugar con el flujo del ataque. Se metió en el marcador, a veces de manera espectacular, pero muy a menudo interrumpió los movimientos del equipo hacia la meta.

El otro lado del argumento se centra menos en las estadísticas tangibles de esta temporada y se centra en lo que el futuro puede deparar.

No hay duda de que Morata es extremadamente talentosa. Está muy en el molde de otros delanteros españoles de la era Aragonesa/Del Bosque como David Villa, Pedro y Fernando Torres en su Liverpool prime. Puede recorrer toda la tercera línea lateral atacante, crear su propio tiro con los pies, crear aberturas para otros y aún tiene el instinto final de eliminar las oportunidades de cazador furtivo.

Morata se anunció como una fuerza potencial con el equipo Sub-21 de España en el Campeonato de Europa de 2013. Ian Walton / Getty Images

Su actuación para España en el Campeonato de Europa Sub-21 en 2013 se utiliza a menudo como un ejemplo de lo que puede hacer. Ganó la Bota de Oro en esa competencia a pesar de comenzar la mayoría de los juegos en los que anotó en el banquillo. Constantemente atravesó defensas, tomó el balón con calma y depositó golpes clínicos más allá de algunos de los mejores jóvenes talentos de Europa. Fue un anuncio a gran escala de su talento.

Ese talento ha estado en plena exhibición a veces esta temporada. Su golpe doblado y zurdo contra el Empoli en noviembre selló una victoria por 2-0 y un rebote de derrotas consecutivas contra el Olympiakos y el Génova. Su corsé en la matanza de Parma de alto octanaje de la Juve fue clínico. Su segundo fue un destacado carretes así, llegar con su trailing pie de repetir una volea pasado Antonio Mirante para rematar el ganado de 7-0.

Además, el joven ya parece estar mejorando. La forma en que ayudó a orquestar el contraataque de libro que llevó al gol de Arturo Vidal en la victoria por 3-1 de la Juve contra el Napoli fue una señal alentadora, y las cosas solo han seguido tendiendo hacia arriba.

Su actuación contra Hellas Verona el domingo demostró que está empezando a superar su necesidad apremiante de anotar y convertirse en el delantero más completo que la gente cree que puede ser. Su ayuda llevó al primer rayo de Paul Pogba. No se le dio oficialmente una asistencia en el gol de Carlos Tévez cuatro minutos más tarde, pero fue su servicio en el área lo que finalmente se desvió hacia el camino del argentino.

En verdad, Morata terminó el día un poco desinteresado. Dos veces en la segunda mitad, se estaba acercando a la portería de Verona con una clara oportunidad de tiro, pero eligió pasar en su lugar, tomando parte del vapor de la jugada y dando tiempo a la defensa para recuperar más cuerpos para ayudar.

Morata celebra su gol de triunfo en el concurso de noviembre contra Empoli. Gabriele Maltinti / Getty Images

El tipo de delantero que es encaja claramente con el estilo de la Juve más que el hombre que actualmente está por delante de él en la tabla de profundidad, Fernando Llorente. Llorente es un buen jugador, pero es más un blanco tradicional y no es el tipo de delantero que es efectivo con la pelota a los pies. Si Juve jugara con un líder solitario, sería ideal, pero desplegarlo como parte de una pareja no juega con sus fortalezas.

Morata puede recorrer el campo de la manera en que lo hace Tevez y permitir que el ataque fluya. En lugar de simplemente detener el balón en el tercio atacante, permitiendo que la defensa se organice detrás de él, puede mantenerlo en movimiento, manteniendo la defensa estirada y abriendo agujeros para que los jugadores de apoyo se muevan.

Más actuaciones como la contra Verona—fácilmente su mejor del año—probablemente le darán más oportunidades por delante de Llorente. Su compatriota no muestra ningún signo de la ruptura de mitad de temporada similar a la del año pasado que finalmente lo vio anotar 16 goles en la liga y dos más en Europa.

En plena forma, el estilo de Morata podría hacer que el ataque de la Juve fuera más letal que nunca. Tévez y los mediocampistas Vidal, Pogba y Claudio Marchisio se beneficiarán del efecto que tendrá su habilidad para regatear y correr con el balón en el tercio ofensivo. Hasta ahora, ese formulario no ha estado ahí. En sus últimos juegos, sin embargo, eso ha comenzado a cambiar.

Tener dos aperturas consecutivas como lo hizo esta semana, tanto el domingo como en el partido de la Juve en la Copa de Italia contra el Verona, probablemente comenzó a construir un ritmo y una mentalidad diferente. A menudo, un atacante sustituto está en el campo porque su equipo lo necesita para ayudarlo a anotar, y rápidamente. Como titular, hay menos urgencia para el delantero y más tiempo para que deje que el juego fluya sin aprovechar las oportunidades que no están ahí.

Tenga en cuenta también el hecho de que lleva tiempo acostumbrarse a jugar en la Serie A, que tiende a ser la liga de élite europea más sofisticada desde el punto de vista táctico. No es de extrañar que, hasta hace poco, haya mostrado más su verdadera promesa en la Liga de Campeones que en el juego de la liga.

En opinión de este escritor, aquellos que descartan a Morata como indigno de rayas en blanco y negro pasan por alto el hecho de que no están viendo un producto terminado. Si no fuera tan bueno, Florentino Pérez no se habría tomado la molestia de asegurarse de que el Real Madrid tuviera la oportunidad de traerlo de vuelta, y potencialmente con una pérdida de €10 millones, nada menos.

Morata está empezando a mostrar sus verdaderos colores. Es el delantero que mejor encaja como compañero de Carlos Tévez. Si cumple con su potencial, puede incluso superar a El Apache para cuando la próxima temporada llegue a su fin. Pero eso no sucederá si sigue siendo bloqueado por un jugador que no es el adecuado para cómo juega este equipo.

Completamente desarrollado, no lo es. Pero ese desarrollo finalmente está empezando a mostrarse, y es probable que haya más por venir. Morata podría convertirse en el futuro de la línea del frente de la Juve, pero solo si los Bianconeri están dispuestos a dejarlo.

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