Agrandamiento de próstata vs prostatitis vs cáncer de próstata – ¿cuál es la diferencia?

Muchos de nosotros, los hombres, no sabemos todo lo que hay que saber sobre nuestros cuerpos. Esto es especialmente cierto cuando se trata de la próstata. La mayoría de nosotros no sabe lo que hace la próstata y aproximadamente la mitad de nosotros no sabe dónde está. También se ha demostrado que 1 de cada 5 hombres ni siquiera saben que tienen una prostata1!

La próstata es un órgano del cuerpo que se encuentra en la base de la vejiga y rodea la uretra (el tubo que lleva la orina de la vejiga a través del pene). El propósito de la próstata es producir líquido que protege y apoya a los espermatozoides.

Las enfermedades de la próstata incluyen el agrandamiento de la próstata (a menudo denominado hiperplasia prostática benigna o HPB), la prostatitis (inflamación, respuesta a una infección o daño de la próstata) y el cáncer de próstata, que es la segunda causa de muerte relacionada con el cáncer más común en hombres australianos (solo superada por el cáncer de pulmón).

En la infancia, la próstata es pequeña. A medida que los niños entran en la pubertad y sus niveles de testosterona aumentan, la próstata comienza a aumentar de tamaño. Al final de la pubertad, pesa unos 20 gramos. La próstata se duplica de tamaño entre los 20 y los 50 años de edad, y se duplica de nuevo a los 80 años.

En algunos hombres, la próstata parece crecer más rápidamente que en otros, lo que resulta en un agrandamiento.

Agrandamiento de la próstata

El agrandamiento de la próstata, o HPB, es una parte normal del envejecimiento para algunos hombres. Afecta a aproximadamente el 8% de los hombres de 30 años, el 25% de los hombres de 50, el 33% de los 60 y aproximadamente el 50% de los hombres de más de 802 años. Debido a que el agrandamiento de la próstata ejerce presión sobre la uretra, por lo general causa problemas para orinar. Los hombres con HPB pueden sentir la necesidad de orinar con más frecuencia o con más urgencia de lo habitual, y con más frecuencia; esto se nota especialmente durante la noche. La HPB también puede causar un flujo de orina débil y la incapacidad de vaciar completamente la vejiga.

Los síntomas urinarios de agrandamiento de la próstata también pueden incluir dolor causado por la acumulación de orina en la vejiga debido a problemas con el vaciado de la vejiga, infección del tracto urinario y cálculos en la vejiga. Cada una de estas causas requiere su propio diagnóstico. La función renal también puede disminuir hasta el punto de falla, como resultado de la acumulación de orina. Estos síntomas graves de agrandamiento de la próstata significan que los hombres deben buscar consejo médico si tienen problemas para orinar.

La HPB no es potencialmente mortal. Las opciones de tratamiento para la HPB varían según la gravedad y la medida en que afecta a la vida diaria. Los hombres con síntomas leves pueden optar por no recibir tratamiento, para evitar posibles efectos secundarios que podrían tener un impacto mayor que la afección en sí.

Los medicamentos pueden reducir el tamaño de la próstata en hombres con HPB leve o moderada, pero es posible que no alivien todos los síntomas. Hay una variedad de opciones quirúrgicas disponibles para el agrandamiento de próstata moderado o severo, cada una con sus propios beneficios y efectos secundarios.

Prostatitis

La inflamación de la próstata (prostatitis) puede causar molestias o dolor en y alrededor de la próstata.

Por lo general, la prostatitis es causada por una infección bacteriana que es fácil de diagnosticar y tratar, pero si no se trata rápidamente, la prostatitis bacteriana puede ser potencialmente mortal. La prostatitis bacteriana recurrente puede ser causada por algún problema subyacente de la próstata, como HPB o infecciones reiteradas del tracto urinario.

En algunos casos, la próstata puede inflamarse sin infección bacteriana. Se desconoce la causa de este tipo de prostatitis. Puede ir y venir, y empeorar con el estrés.

La prostatitis bacteriana se puede tratar con antibióticos. Los medicamentos para relajar el músculo de la parte superior de la uretra (donde la próstata la rodea) pueden ser eficaces para aliviar el dolor de la prostatitis. Los masajes prostáticos y los ejercicios del suelo pélvico también pueden ayudar a aliviar el dolor de la prostatitis. La cirugía es una opción para eliminar las fuentes de infección que contribuyen a la prostatitis.

El dolor de la prostatitis, y la incertidumbre sobre si desaparecerá, puede llevar a una sensación de desesperanza y depresión. La prostatitis puede reducir la libido (deseo sexual) y la fertilidad puede disminuir debido a que la producción de líquido prostático, que protege y apoya a los espermatozoides, puede reducirse y/o los espermatozoides pueden ser dañados por bacterias. Los expertos están indecisos sobre si la prostatitis conduce al cáncer de próstata.

El agrandamiento de la próstata y la prostatitis no son signos de cáncer de próstata, que es el crecimiento de células prostáticas anormales. Se desconocen las causas exactas del cáncer de próstata, pero los principales factores contribuyentes son la edad y la genética.

Cáncer de próstata

El cáncer de próstata se diagnostica con mayor frecuencia en hombres mayores de 50 años. Aproximadamente dos tercios de los casos en Australia se diagnostican en hombres mayores de 65 años, y uno de cada cinco hombres australianos de 85 años o más tiene cáncer de próstata.

El cáncer de próstata puede estar localizado (sin células anormales fuera de la próstata) o avanzado. El estadio del cáncer de próstata depende de si las células anormales se han trasladado a los tejidos y órganos que rodean la próstata, o más adentro del cuerpo (por ejemplo, en los ganglios linfáticos o los huesos).

Algunos cánceres de próstata detectados en las primeras etapas crecen lentamente, por lo que es posible que nunca representen un riesgo para la salud o la esperanza de vida de muchos hombres. El noventa y cinco por ciento de los hombres a los que se les diagnostica cáncer de próstata siguen con vida 5 años más tarde3. La causa final de muerte para la mayoría de los hombres con cáncer de próstata es algo completamente no relacionado, como enfermedades cardiovasculares o accidentes.

El cáncer de próstata localizado puede no tener síntomas en algunos hombres. Otros pueden tener problemas urinarios, como los hombres con HPB. Los hombres con cáncer de próstata avanzado pueden tener sangre en la orina y pueden tener dolor en la parte baja de la espalda, la pelvis y los muslos.

No hay una prueba sencilla para el cáncer de próstata. Se puede usar un análisis de sangre para detectar antígeno prostático específico (PSA) (una sustancia elaborada por células prostáticas normales y anormales) y se puede realizar un examen rectal digital (EDR) para identificar el tamaño, la forma o la textura anormales de la próstata. Los resultados de estas pruebas ayudan a indicar el riesgo de cáncer de próstata, pero estas pruebas por sí solas no son suficientes para el diagnóstico.

Se requiere una biopsia de próstata (recolección de muestras de tejido prostático) para el diagnóstico de cáncer, pero este procedimiento no es perfecto para detectar el cáncer y tiene sus propios riesgos. La biopsia de próstata puede provocar sangrado (sangre en la orina o el semen), infecciones y problemas temporales (de hasta 6 meses de duración) con la micción o las erecciones.

De acuerdo con el examen de biopsia, los cánceres de próstata se clasifican en función de su grado (una indicación de la rapidez con que el cáncer puede crecer). También se requieren imágenes médicas (como una resonancia magnética, rayos X o ultrasonido) para evaluar el estadio del cáncer (p. ej. localizado o avanzado).

En algunos casos, la biopsia puede detectar cánceres de próstata que en realidad nunca causarían daño. La detección de cánceres de próstata de grado bajo y estadio bajo presenta un desafío, ya que los tratamientos para el cáncer de próstata (cirugía, radioterapia, quimioterapia o reducción de hormonas) tienen efectos secundarios y riesgos que pueden ser peores que las consecuencias del cáncer en sí. La cirugía y la radioterapia pueden provocar disfunción eréctil e incontinencia urinaria; la radioterapia también puede provocar problemas intestinales y (al menos temporalmente) infertilidad. Esto significa que los efectos del tratamiento del cáncer de próstata podrían ser peores para algunos hombres que el cáncer en sí. Los hombres, en consulta con sus proveedores de atención médica, deben decidir el curso de gestión que más les convenga.

La «vigilancia activa» del cáncer de próstata puede ser preferible al tratamiento para los hombres con cánceres de grado bajo, para quienes el cáncer de próstata nunca puede tener un impacto físico en sus vidas. La «vigilancia activa»consiste en análisis de sangre, exámenes, exploraciones y procedimientos de biopsia repetidos con regularidad. La «espera vigilante» podría sugerirse a algunos hombres, lo que implica menos pruebas que la vigilancia activa. Estos enfoques para controlar el cáncer de próstata pueden evitar las complicaciones del tratamiento, pero pueden tener un impacto psicológico para esos hombres, que viven sabiendo que tienen la enfermedad.

Aunque su genética juega un papel importante en el desarrollo de la enfermedad de la próstata, mantenerse al tanto de su salud y ver a su médico cuando algo no parece correcto, es lo más importante que puede hacer por su salud.

1 El desarrollo de hiperplasia prostática benigna humana con la edad. Journal of Urology 1984
2 Hiperplasia prostática benigna: revisión de tratamientos quirúrgicos modernos mínimamente invasivos. Seminarios en radiología intervencionista 2016
3 Cáncer de Próstata. Cancer Council Australia 18 de mayo de 2020 (extraído de cancer.org.au)

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