6 Madres Comparten Cómo Se Siente Realmente la Depresión Posparto y Cómo Pidieron Ayuda

Después del nacimiento de su bebé, es normal sentir muchas emociones diferentes. Emocionada por la llegada de esta personita que llevas dentro los últimos nueve meses. Nervioso por asumir el papel de mamá. Y, tal vez, un poco triste, ansioso o abrumado por todo.

Durante las primeras dos semanas después del nacimiento del bebé, hasta ocho de cada 10 mujeres experimentan lo que comúnmente se llama «tristeza posparto», o llanto, irritabilidad, agotamiento y problemas para dormir. Una vez que el apuro del trabajo de parto y el parto ha terminado, sus hormonas se reajustan y se asientan en su nueva vida en el hogar, es común pasar por esta depresión. Sin embargo, si esos sentimientos perduran más de un par de semanas, o si se vuelven tan intensos que interfieren con su capacidad para cuidarse a sí misma o a su bebé, es posible que se encuentre entre el 5 y el 25 por ciento estimado de las mujeres que sufren de depresión posparto (PPD).

Si crees que podrías estar experimentando PPD, es posible que quieras olvidarlo, pensando que no tienes ninguna razón para sentirte triste o que puedes superar tus emociones por tu cuenta. Pero hablar con su médico es esencial para obtener la ayuda que necesita, por la salud y la seguridad de usted y de su pequeño. Aquí, seis mujeres que sufrieron PPD comparten lo que sintieron y cómo lo superaron.

«La mayoría de las veces, me sentía como si estuviera en una niebla»

Experimenté PPD hace 10 años después del nacimiento de mi primer hijo. Para mí, la PPD fue una fuerte sensación de temor junto con ansiedad general sobre la mayoría de las cosas, especialmente el sueño. Como todos los bebés, mi bebé se despertó para comer muchas veces durante la noche. No pude volver a dormir después, y no pude dormir la siesta durante el día. La mayoría de las veces, me sentía como si estuviera en una niebla. Cuando el sol empezaba a ponerse, temía la larga noche que se avecinaba. No me sentía como yo, pero no sabía lo que estaba pasando.

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miré hacia arriba síntomas de PPD en el tiempo, pero la mía no encaja exactamente. Creo que lo negaba todo. Escondí bien mis síntomas de mis amigos y familiares. Mi marido estaba tan confundido como yo, mientras miraba impotente a su esposa desmoronarse. Trató de hablar conmigo, pero sentí que no debía pedir ayuda. Le dije a mi médico que no podía dormir y que me sentía ansioso en mi seguimiento de seis semanas. Sonrió y dijo que no sabía por qué me sentía de esa manera y que esperaba que me sintiera mejor. Pensé que estaba por mi cuenta después de eso. Nunca recibí tratamiento, y no hablé de lo que estaba pasando con nadie. Me sentí muy avergonzado para admitirlo. Sin tratamiento, pasó más de un año antes de que me sintiera como yo misma de nuevo.

Después del nacimiento de mi segundo hijo, Aaron (ahora de 8 años), supe de inmediato lo que estaba sintiendo. Mirando retrospectivamente a mi primer bebé, me di cuenta de que sufría de PPD, pero no quería admitirlo. Cuando sentí lo mismo la segunda vez, supe que los síntomas encajaban. Busqué ayuda de mi nuevo médico poco después, y me ayudó mucho. Tomé un antidepresivo, y me sentí de vuelta a la normalidad en un par de meses.

PPD no significa que sean defectuosos o que no se preocupan por su bebé. Su cuerpo y su cerebro están teniendo dificultades para volver a la normalidad. La forma en que cada uno se adapta es diferente, pero sigues siendo una madre maravillosa y cariñosa. Buscar ayuda es lo más difícil pero lo mejor que se puede hacer.

— Jennifer Rodgers, de 41 años, autora de You Made It to Motherhood: A Guide for New Moms, Auburn, CA

«Me preocupé por todo»

He luchado con la depresión desde mis 20 años y la he tratado con terapia y medicamentos. Dejé de tomar medicamentos antes de concebir y esperaba que las hormonas naturales del embarazo felices continuaran después del nacimiento del bebé. Pero ese no era el caso. Debería haber reconocido los síntomas de inmediato y haber visitado a mi médico a los primeros signos, ya que la depresión previa aumenta el riesgo de PPD. No hablé con amigos y familiares, porque sentí que no entenderían la PPD. Y me sentí en conflicto porque no podía entender por qué me sentía deprimida. Tenía todas las razones para ser feliz, entre mi bebé, mi esposo y mi nuevo hogar. Pero no quería oír lo agradecida que debería estar. Toda mi vida, quise tener una familia, pero no podía estar feliz por ello. ¿Qué me pasaba?

Después de que el bebé tuviera 1 mes de edad, mi esposo notó que seguía llorando e irritable. Ambos sabíamos que la depresión que sufrí en el pasado estaba regresando. Fui a ver a mi médico, y rompí a llorar cuando me preguntó cómo me sentía. No tenía una respuesta clara de por qué estaba llorando. Sentí una profunda sensación de dolor, pero no había una razón definitoria. Ahí fue cuando supe que era más que la tristeza posparto. Me puso antidepresivos. Después de una semana, empecé a sentirme mejor. Sentí como si las sustancias químicas del cerebro se estuvieran nivelando, y empecé a sentirme más como yo de nuevo.

Con mi segundo bebé, nacido hace 11 años, dejé de tomar la medicación antes de concebir, y luego volví a tomar después de dar a luz sin dudarlo. Pero también me sentí más preparada. No tenía cólicos como el primero; como madre, me sentí más segura de hacer las tareas diarias, como cambiar pañales y amamantar. Y también me sentí más cómodo pidiendo ayuda, lo que no hice con mi primera.

Con PPD, no puedes «quitártelo de encima»o» salir de él». No puedes querer ser más positivo. El cerebro es un órgano tan complejo. A veces no nos damos cuenta de que la enfermedad mental, al igual que una enfermedad física, es real. No hay vergüenza en conseguir ayuda.

— Maria Lianos-Carbone, 43 años, autora de Oh Baby! Guía de Supervivencia para el Autocuidado de una Madre para el Primer Año y blogger en amotherworld.com, Toronto, Ontario

«PPD se sentía sobreprotector en detrimento»

No tuve PPD con mi primer hijo hace cuatro años, pero el nacimiento de mi segundo hijo Pepper hace dos años fue un momento traumático que alteró la vida. Poco después de llegar a casa, empecé a tener pesadillas horribles. No perdería de vista a Pepper. Me preocupaba constantemente; si íbamos a dar un paseo, imaginaba que mis hijos fueran atropellados por un automóvil. Fue paralizante. No podía controlar mis emociones ni sacar los pensamientos de mi cabeza. Es casi como si algo se hubiera apoderado de mi cuerpo.

Mi esposo notó que había un problema y que todos mis sentidos habían aumentado. Trataba de convencerme y decirme que necesitaba relajarme. Ninguno de los dos tenía idea de la gravedad de la situación y pensaba que solo eran hormonas del embarazo. Aunque había oído hablar de PPD, pensé que era una desconexión entre madre e hijo. No sabía que había otras formas de sufrir. Si hubiera sabido que la PPD también se sentía sobreprotectora en detrimento, podría haber podido obtener ayuda mucho antes.

Un día un helicóptero voló bajo cerca y me zambullí por la habitación encima de mis hijos porque tenía miedo de que se estrellara contra nuestra casa. Empecé a llorar, pensando que algo estaba mal conmigo, pero sin saber qué era. Nos dio un susto a mi marido y a mí, así que contacté a un terapeuta ese día. Me diagnosticaron PPD, y los médicos también pensaron que tenía TEPT de mi parto traumático. Comencé a tomar antidepresivos y medicamentos contra la ansiedad y asistí a sesiones de terapia de dos horas dos veces por semana.

Al principio, llevé a mis hijos a mis citas porque no podía dejarlos. Mi primera» tarea » fue ir solo a Target durante 30 minutos. Pasé 25 de esos minutos en el baño vomitando y llorando. Pero presioné por mis hijos y mi marido. Quería sentirme feliz y segura de nuevo. Mi esposo me apoyó y se acostumbró a preguntarme si estaba bien. Sé que mi comportamiento impactó a mi familia, sin embargo, todos me rodearon y me ayudaron a retroceder. En un mes, pude procesar lo que estaba sucediendo y comenzar a poner las cosas en perspectiva. En unos cuatro meses, noté una diferencia real. Pero todavía tengo días en los que vuelvo a la sala de partos. Todavía tengo pensamientos demasiado protectores, y tengo que respirar hondo y detenerme un momento.

Le diría a cualquier mujer diagnosticada con PPD que se corte un descanso y le dé tiempo. Y nunca dudes de ti misma como madre. Nosotros, como madres, tenemos que encontrar la fuerza para ponernos a nosotros mismos en primer lugar a veces, sabiendo que si no lo hacemos, nuestros hijos pueden sufrir. No tengas miedo de hablar y pedir un hombro.

— Jeni Elizabeth Bianco, 37 años, estilista de vestuario de celebridades y redes

«Sentí que había hecho cosas más difíciles y que podía hacer frente»

No entendí realmente que sufría de PPD durante al menos un año después del nacimiento de mi único hijo, que ahora tiene 23 años. Pero empecé a sentirme triste y ansiosa de inmediato. Tenía una autoestima muy baja y dudas sobre ser una madre lo suficientemente buena. Estaba enojado y frustrado, y lloré mucho. Al mismo tiempo, se mezcló con la alegría por el nacimiento de mi hijo sano, además de la falta de sueño y el cambio drástico de convertirme en una madre que se queda en casa después de trabajar a tiempo completo, y fue difícil analizar mis emociones.

Había visto a un terapeuta unos años antes por depresión, aunque hacía años que no lo hacía. Fui a verla de nuevo cuando mi hijo tenía unas 10 semanas de edad. Ella dijo que tenía PPD y me dijo que estaba en un 30 por ciento más de riesgo de deprimirme después de dar a luz, ya que tuve un episodio depresivo antes. Como no pensé que necesitara tanta ayuda, no fui a terapia constantemente. Le creí y me alegré de que le dieran un nombre, pero sentí que había hecho cosas más difíciles en mi vida y que podía arreglármelas. También me sentí avergonzado. Lo mantuve en secreto; hace 23 años, el PPD no se hablaba de la forma en que es ahora.

Cuando mi hijo tenía unos 8 meses de edad, volví a ver a mi terapeuta, y ella me instó a ver a un psiquiatra para la medicación. Tenía miedo de tomar un antidepresivo porque estaba amamantando y no había mucha investigación en ese entonces. En retrospectiva, desearía haberlo hecho, ya que probablemente me habría ayudado. En cambio, busqué asesoramiento. Mi terapeuta se convirtió en mi refugio seguro. Después de dos años, me sentí más de vuelta a mí mismo.

Debido a mis experiencias con PPD, estudié métodos complementarios de curación para convertirme en masajista con licencia y consejero profesional. En 1997, fui a la escuela para estudiar shiatsu y acupresión, y luego estudié hipnosis de parto y trabajo de doula. Estudié psicología y obtuve mi maestría, convirtiéndose en psicoterapeuta con licencia en 2004.

Lo más importante que mis clientes tienen sobre PPD es que una mujer puede hacerlo todo: mantener su mismo nivel de trabajo profesional, cuidar de un bebé y simplemente volver al trabajo. Pero un trastorno del estado de ánimo perinatal puede ser devastador, y hay muchas formas de enfermedad mental perinatal además de la PPD. Convertirse en padre es una etapa de desarrollo de la vida adulta que necesita ser identificada y discutida, para que la gente sepa que es difícil, que hay muchas emociones que la acompañan y que es normal pasar por un cambio de identidad. La ayuda está disponible, ¡y puedes mejorar!

— Kathy Morelli, LMT, LPC, terapeuta de masaje con licencia y consejera profesional, Wayne, NJ

«No pensé que pudiera ser PPD porque no lo tuve con mis primeros dos hijos»

Unos dos días después del nacimiento de mi tercer hijo, hace 10 años, supe que algo estaba mal. Se sentía como una manta pesada. Lloraba todo el tiempo. Miraba a mi bebé dormir, y estaba tan abrumada de amor por él, pero me sentía tan triste. Triste por todo el dolor que soportaría a lo largo de su vida, triste porque no podía protegerlo, triste porque me sentía loca y porque tenía una madre loca. Me preocupaba que no le gustara.

Al principio, no pensé que pudiera ser PPD, porque no lo tuve con mis dos primeros hijos de 12 y ocho años antes. Se lo escondí a mi compañero, estando solo en casa todo el día. Pero empezó a preocuparse cuando tenía un ataque de pánico cada vez que me tocaba. Ni siquiera podía dormir en la misma cama con él. Unos dos días después, a la semana de dar a luz, le pedí que llamara a mi partera porque no podría hablar por teléfono sin llorar. Me puso un antidepresivo, lo que ayudó en cuestión de días. Continué tomando el medicamento durante varios años.

Quiero que otras mamás sepan que el PPD es real y que tú no estás loca. Solo porque alguien no entienda por lo que estás pasando no significa que no duela. Comuníquese con su proveedor de atención médica más pronto que tarde — hay esperanza.

— Jennifer Snyder, 45 años, organizadora profesional, Waco, TX

«Me miraba fijamente al espejo y no reconocía quién era»

Durante aproximadamente un mes después del nacimiento de mi primer hijo, hace ocho años, no me di cuenta de que algo estaba mal, aparte de odiar cada momento de amamantar. Pensé que ser madre era nuevo y difícil. Pero no estaba durmiendo, y estaba retraída. Me sentí impotente y estúpido, como si hubiera sabido lo que estaba haciendo. Como si la maternidad fuera increíble, pero fuera un agujero negro. Me miraba al espejo y no reconocía quién era. Tuve muchos momentos en los que me preguntaba cómo sería caerme por las escaleras, porque si me lastimaba no tendría que cuidar del bebé y tal vez, solo tal vez, podría dormir un poco.

Entonces mi esposo me animó a buscar ayuda, y supe que algo estaba realmente mal. Hablé con mi médico en nuestro chequeo posparto de 6 semanas. Debido a los antecedentes familiares de adicción a las drogas, insistí firmemente en que no quería medicamentos recetados para el tratamiento. En cambio, busqué ayuda de un grupo local para mujeres con trastornos del estado de ánimo posparto. Allí, encontré a un psicoterapeuta que visitaba cada pocas semanas para terapia de conversación. Mi esposo se sintió aliviado de que tuviéramos una respuesta y pudiéramos hacer un plan. Desafortunadamente, ese plan implicaba que pudiera dormir toda la noche, por lo que soportó la peor parte de las alimentaciones nocturnas y las noches sin dormir y aún así tuvo que levantarse e ir a trabajar por la mañana. ¡Era increíble!

Tuve un punto de inflexión a los seis meses en el que tuve un fugaz «¡Deberíamos tener otro bebé!” momento. Fue de corta duración. Como que vino en oleadas: me sentía horrible por unos meses, luego doblaba una esquina y luego me sentía horrible de nuevo. Finalmente me sentí mejor cuando mi hijo tenía 2,5 años. Y no sufrí de PPD en mi próximo nacimiento un año y medio después porque lo estaba buscando. Sabía cuáles eran mis desencadenantes, qué esperar y cómo manejarlo. Fui abierto con nuestra doula y el equipo de atención médica sobre mis temores a su alrededor. Creo que porque tomé el control, no tomó el control de mí.

Desearía que otros padres entendieran que PPD no siempre significa que estás sollozando u odias tu vida o no quieres a tu bebé. A veces parece gritar sin control y luego hundirse en un montón de sollozos en el suelo, o tirar el teléfono a la pared porque estás tan enojado con la vida, sin entender por qué. El PPD y otros trastornos del estado de ánimo posparto se ven diferentes para cada persona. Necesitamos ser más solidarios y más compasivos los unos con los otros.

– Shannon Moyer-Szemenyei, 35 años, doula de nacimiento y posparto, Londres, Ontario

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