45 años después, recordando el naufragio de Edmund Fitzgerald

Hace casi medio siglo, se produjo uno de los peores desastres marítimos en la historia de los Estados Unidos cuando el carguero SS Edmund Fitzgerald se hundió en el Lago Superior en medio de una potente tormenta que agitó olas imponentes y vientos con fuerza de tormenta tropical. Décadas más tarde, la tragedia sirve como un recordatorio de lo feroz que puede ser la temporada de tormentas de otoño en los Grandes Lagos.

Cargando …

Lanzado el 7 de junio de 1958, el Fitzgerald se convirtió en el mayor portaaviones en los Grandes Lagos hasta 1971, según el Servicio Meteorológico Nacional en Marquette, Míchigan. El buque de última generación, apodado por algunos Mighty Fitz y Big Fitz, pesaba más de 13.000 toneladas, tenía 729 pies de largo y una anchura de 75 pies. Según un recuento de la NWS, el Fitzgerald era considerado invencible, al igual que el RMS Titanic décadas antes.

La carga principal del buque era mineral de hierro, que transportaba desde Duluth, Minnesota, a Detroit y Toledo, Ohio, según Michigan Sea Grant. En 1964, se convirtió en el primer carguero en transportar más de 1 millón de toneladas de mineral de hierro a través de las esclusas de Sault Ste. Marie, Michigan.

Se dijo que el barco tenía un buen historial de servicio a lo largo de su vida útil y fue capitaneado por el veterano Ernest McSorley, que había pasado más de 40 años como marinero y estaba en su tercer año al mando del Fitzgerald. Sin embargo, los primeros signos de problemas para el Fitzgerald se observaron en una inspección de rutina en octubre de 1975 por la Guardia Costera unas dos semanas antes de su viaje final.

Los inspectores de la Guardia Costera encontraron que «varias tapas de escotilla que sellan el área de carga no se cerrarían correctamente, lo que significa que el agua que se lava a bordo de la cubierta podría filtrarse en la bodega de carga», dijo el NWS.

De acuerdo con un recuerdo del desastre por parte del Centro de Ciencias e Ingeniería Espaciales (SECC) de la Universidad de Wisconsin, la nave partió de Superior, Wisconsin, el 2 de noviembre. 9, 1975, transportando unas 26.000 toneladas de mineral de hierro.

En la misma fecha, un sistema de tormentas, descrito por el NWS como una «tormenta típica de noviembre» se desplazaba hacia el noreste fuera de las Llanuras. Se intensificaría aún más a medida que llegara a la Península Superior de Michigan y el NWS enviaría advertencias de vendaval para todo el Lago Superior.

Cargando …

De acuerdo con la SECC, el Fitzgerald había estado en contacto con otro barco que hacía un viaje similar ese día, el SS Arthur M. Anderson. Como el clima amenazaba a ambos barcos, los dos capitanes iban y venían discutiendo cómo cambiar sus rutas para evitar lo peor del clima peligroso.

En la noche de noviembre. A las 10, poco después de las 7 p. m., McSorely dijo: «Estamos aguantando, yendo como un zapato viejo», en un mensaje de radio a The Anderson, según un informe de Michigan Radio. Sin embargo, poco después el Fitzgerald desaparecería del rastreo por radar.

El barco se hundió esa noche a unas 17 millas al noroeste de Whitefish Point, ubicado a lo largo de la Península Superior de Michigan. Los 29 miembros de la tripulación a bordo del barco perdieron la vida trágicamente. La nave nunca envió una llamada de socorro.

¿Por qué McSorley no le dijo a nadie que su nave estaba en peligro? Según una entrevista de 2015 con Michigan Radio, el capitán del Anderson, Jesse Cooper, creía que McSorley quería evitar que su tripulación entrara en pánico.

«Creo que sabía que estaba en problemas, pero no podía correr la voz porque entraría en pánico a la tripulación», dijo Cooper a Michigan Radio.

«¿Qué demonios pensarías si tuvieras un agujero en el trasero y estuvieras absorbiendo más agua de la que podrías bombear?»añadió.

La investigación meteorológica posterior al análisis mostró que el fuerte sistema de baja presión causó vientos de 55 mph que produjeron olas de más de 25 pies esa noche, en el lugar donde el barco se hundió. Eso es casi tan grande como las olas teóricamente pueden llegar al lago, según el NWS, aunque la SECC no está de acuerdo. En cualquier caso, podría haber olas rogue el doble de esa altura, y no está fuera de discusión que una de esas pudiera haber hundido al Edmund Fitzgerald.

Hoy en día, se advertiría a los barcos que no viajaran durante estas condiciones según las predicciones de los modelos de pronóstico para el Lago Superior y las observaciones de boyas. Incluso hay una boya en Whitefish Point, cerca de donde el Fitzgerald murió.

De acuerdo con la Organización Nacional Oceánica y Atmosférica, la temporada de tormentas de otoño es cuando los transportistas generalmente intentan completar tantos viajes como sea posible antes de que comience el invierno y los lagos comiencen a congelarse. Dado que el Lago Superior es el más grande de los Grandes Lagos, las alturas de las olas también pueden llegar a ser mucho más grandes que cualquiera de los otros Grandes Lagos.

Cargando …

En los días posteriores a la pérdida del barco, la Guardia Costera descubriría que el barco se hundió abruptamente, según el NWS. Se encontraron botes salvavidas muy dañados, lo que es un indicador de que nunca se lanzaron al agua, sino que se rompieron. Las tapas de escotilla sueltas también podían permitir que el agua se derramara en el área de carga, lo que aceleraba la velocidad a la que el barco se hundía. Además, el barco se sentó bajo en el agua, lo que permitiría que una mayor cantidad de agua inundara la cubierta.

Nunca se recuperaron cuerpos de los restos, que se encuentran a unos 530 pies de profundidad en el fondo del Lago Superior. Cuando las tripulaciones encontraron el barco, notaron que se había partido por la mitad.

En los años posteriores a la tragedia, la historia de Edmund Fitzgerald ha sido inmortalizada por cantantes y compositores, incluida la notable canción de Gordon Lightfoot de 1976, «The Wreck of the Edmund Fitzgerald».»

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.