40 Aniversario de Van Halen

Van Halen cubre el mejor número de julio de 2012 de Pasadena Magazine

¡Un agradecimiento especial a la revista Pasadena por compartir su artículo con los lectores de VHND!

Pasadena, CA, 2 de julio de 2012-La revista Pasadena se enorgullece de celebrar el 40 aniversario de los chicos locales Van Halen con una historia de portada del escritor, músico y campeón de la guitarra aérea Dan Crane (estrella de Air Guitar Nation), vinculada al lanzamiento de su último álbum, A Different Kind of Truth, y la reciente gira de conciertos.

El legendario fotógrafo de rock Neil Zlozower fotografió la icónica imagen de portada de 1981, así como un retrato clásico de la banda posando en los escalones de la mansión Pasadena de David Lee Roth en 1979, que aparece en el interior. Zlozower también es parte de la pieza, recordando el vínculo que él y la banda compartieron: «Todos teníamos un montón de cosas en común como chicas, y beber y pasarlo bien. Y lo siguiente que sabes es que éramos mejores amigos y estábamos juntos.»

También se presenta una colección de volantes de conciertos tempranos de la colección de Doug Anderson en Altadena. Además, los compañeros de secundaria de la banda recuerdan los días de gloria de las grabaciones de demos y las fiestas de barriles en el patio trasero.

Hijos trituradores

40 años después de que Van Halen sacudiera por primera vez el gimnasio en la secundaria Pasadena, estos chicos locales están de vuelta en el centro de atención. Algunos viejos amigos recuerdan los primeros días.

Escrito por Dan Crane/Fotos por Neil Zlozower

Del riff de apertura de «Unchained» de Fair Warning de 1981, la multitud en el Staples Center de Los Ángeles el 1 de junio estaba a sus pies, gritando junto con cada letra que podían descifrar o recordar. apoyando A A Different Kind of Truth, (Interscope Records), su primer trabajo de estudio con David Lee Roth en vocal duty desde el álbum de 1984, Van Halen demostró que todavía pueden reclamar ser uno de los mejores grupos de rock ‘n’ roll.

Aunque la voz de Roth no alcanzó la perfección de su día de gloria, sus movimientos de artes marciales con micrófono, patadas altas y sonrisa maníaca compensaron lo que sus tubos no podían entregar. Eddie Van Halen, respaldado por su hermano Alex y su hijo de 21 años Wolfgang en el bajo, fue tan impresionante como siempre, entregando una versión extendida de aproximadamente diez minutos de su obra maestra de seis cuerdas en solitario, «Eruption.»

Prescindiendo de los adornos del concierto de rock de estadio moderno (espectáculos de luces locas, máquinas de niebla, animales inflables gigantes), Van Halen ofreció un enfoque de rock ‘n’ roll de la vieja escuela. Era como si, después de 40 años de animosidad, alcoholismo y un elenco rotatorio de cantantes principales, la banda nacida en Pasadena a principios de los años setenta estuviera de vuelta donde comenzaron, solo que en un escenario un poco más grande.Cuando eran niños, los hermanos Alex y Eddie Van Halen se mudaron con sus padres de Holanda a Pasadena en 1967. Su padre, músico de jazz, no perdió el tiempo para que los chicos se inscribieran en clases de piano clásico, pero al principio quedó claro que sus pasiones musicales estaban en otro lugar. Alex comenzó a tocar la guitarra y Eddie intentó tocar la batería, pero una vez que Eddie oyó tocar la batería de Alex, decidió que probablemente debería cambiar a la guitarra, el instrumento por el que se había conocido como la segunda venida de Jimi Hendrix.

Los hermanos Van Halen asistieron a Pasadena High, donde formaron un trío poderoso llamado Mammoth, con Eddie en la voz y Michael Anthony, que encabezó otra banda llamada Snake, en el bajo. . En 1972, los hermanos conocieron a David Lee Roth, vocalista de una banda conocida como The Red Ball Jets. Cuando se enteraron de otro grupo local llamado Mammoth, Roth convenció a los hermanos de llamar a la banda Van Halen.

En esos primeros días, Van Halen tocaba en legendarias y estridentes fiestas en Pasadena y los suburbios circundantes. Para promocionar los espectáculos, conducían a todas las escuelas secundarias locales y metían volantes en los casilleros.

» Todos los fines de semana había fiestas en el patio trasero y ponían volantes por todo Pasadena High School y PCC. Era de boca en boca», recuerda Gary Nissley, que fue a la escuela secundaria con Eddie y Alex y fue amigable con la banda en los primeros días. «Eran salvajes, principalmente fiestas en el patio trasero, toneladas de gente, y a veces instalaban luces llenas, escenario lleno, y todos los barriles terminaban en la piscina.»

Tom Broderick, otro amigo de la escuela secundaria que trabajó como un mezclador de sonido para la banda de 1976-78, dice de aquellos primeros partidos, «siempre fue un misterio cuando la policía no apareció. Por lo general, les dejaban jugar a las 11 o 12 horas, por lo menos. Traté de ir a todos los espectáculos, pero estaban tocando todo el tiempo para que pudieras verlos casi todos los fines de semana. Tocaron en la Escuela Secundaria Pasadena en el auditorio y el gimnasio para un baile.

Un lugar donde Van Halen perfeccionó sus habilidades fue el entonces recién inaugurado Pasadena Civic Center Exhibition hall, una sala gigante subterránea donde a veces tocaban hasta ocho bandas en una noche. Al principio tocaban covers principalmente, pero con el tiempo comenzaron a incluir más originales en su show. «Fue un gran problema cuando tocaron en el Civic y solo hicieron una versión», dice Broderick. «Entonces comenzaron a tocar en Hollywood, y el resto es historia

Nissley, que en ese momento estaba trabajando en KPCC (entonces KPCS) y grabó muchos de sus primeros conciertos en carrete a carrete, incluso trató de comprar a la banda. «Yo estaba como,’ ¡Tienes que escuchar a estos tipos! Pero todo el mundo estaba buscando al próximo Jim Croce, no estaban buscando un acto de hard rock. Buscaban el Top 40, y Van Halen estaba muy lejos de Carpenters Records.»

La banda pronto comenzó a tocar en Los Ángeles. lugares como Gazzari’s (ahora the Key Club) en Sunset Boulevard, y llamaron la atención del empresario de música local y creador de reyes Rodney Bingenheimer, que les consiguió un concierto en Starwood, un legendario club de West Hollywood que ahora es un mini centro comercial. Fue en el Starwood que impresionaron al ejecutivo de Warner Bros. Mo Ostin, quien rápidamente firmó con la banda.

Su álbum debut homónimo, grabado en solo tres semanas, fue lanzado en febrero de 1978 y vendería más de 10 millones de copias, con muchas de las canciones convirtiéndose en grapas de radio de rock clásico perenne. Los mejores cortes del álbum, «Runnin’ With the Devil», «Ain’t Talkin’ ‘bout Love» y una versión impecable de «You Really Got Me»de The Kinks, infunden al hard rock un brillo brillante y amigable para la radio. La banda se hizo conocida como poster boys para rock ‘n’ roll excess: groupies, alcohol, drogas, spandex y colosales cofia de cabello bien acondicionado.

El legendario fotógrafo de rock Neil Zlozower recuerda haber escuchado «Runnin’ With the Devil » y «Eruption» en su oficina justo después de que saliera el álbum debut y pensar: «¡Esto es una locura! Nadie ha tocado la guitarra así. Tengo que trabajar con esta banda.»Zlowower realizó cientos de tomas icónicas de Van Halen. «Todos teníamos un montón de cosas en común, como chicas, y beber, y pasar un buen rato…y lo siguiente que sabes es que todos éramos mejores amigos y estábamos juntos.»

Musicalmente, Van Halen puso a Pasadena en el mapa, dice Zlozower. «¿Qué otras bandas importantes son de Pasadena? Ninguna que se me ocurra.»

Zlozower señala que la mayoría de las mejores bandas de hard rock anteriores a Van Halen, Led Zeppelin y The Who, por nombrar dos, habían sido británicas. «Van Halen llevó todo un paso más allá. Tenían una imagen como la banda de rock de fiesta americana, amante de la diversión. Dave para mí es uno de los mejores artistas de todos los tiempos And y la guitarra de Eddie, no había nada igual. Incluso cuando se trataba de diseñar los espectáculos en el escenario, la iluminación, eran uno por encima de todos los demás. Llevaron todo al siguiente nivel. En el escenario, entre bastidores, en la habitación del hotel, todo.»

En 1985, en medio de enfrentamientos por el uso de drogas y el control creativo, David Lee Roth se separó de Van Halen. La banda pasó por una serie de otros cantantes principales a lo largo de los años, incluidos Sammy Hagar y Gary Cherone, con Roth regresando por un breve período a mediados de los noventa. Roth volvió al fold una vez más en 2006, y la banda ha estado tocando juntos, junto con el hijo de Eddie, Wolfgang, en el bajo, desde entonces.

VAN HALEN TODAY. Sigue rockeando después de todos estos años.

Hace aproximadamente un año, cuando Eddie estaba buscando material para el nuevo disco de Van Halen, rastreó algunas de las primeras grabaciones de la banda para usarlas como referencia. A pesar de que fueron reelaborados y pasaron por algunos cambios líricos, varias canciones como «Bullethead», «She’s the Woman» y el primer sencillo del álbum, «Tattoo», se remontan a aquellos primeros días de los años 70, cuando la banda ensayaba en sótanos y áticos del vecindario alrededor de Pasadena.

En directo, las nuevas canciones se mezclan perfectamente con la obra de VH. Claro, «Diamond Dave» ha perdido su melena rubia, Eddie ha tenido un reemplazo de cadera y el bajista apenas tiene edad para beber, pero los chicos de Pasadena todavía pueden inspirar a todo un estadio a tomar una guitarra de aire y festejar como si fuera 1984.Con sede en el corazón de Pasadena, la revista Pasadena está diseñada para mostrar a las personas, lugares, organizaciones benéficas y eventos que definen la belleza y el patrimonio que es Pasadena y el Valle de San Gabriel. Con lo mejor de la cultura, los restaurantes, el entretenimiento y las ofertas de negocios de la región, la revista Pasadena atiende los intereses de los lectores ricos y conocedores del sur de California.

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