10 Hechos Críticos sobre la escasez de Agua No debemos Ignorar

¿Por qué la escasez de agua es una preocupación legítima?

Es cierto que el ciclo hidrológico, el proceso en el que la tierra hace circular el agua a través de sus ecosistemas, es un ciclo de ciclo cerrado que ni agrega ni quita agua. En teoría, la cantidad de agua en la tierra siempre será la misma.

El problema es cuando el ciclo hidrológico se interrumpe y el agua que normalmente se distribuye a un área determinada ya no lo hace. Esta es precisamente la razón por la que algunas regiones se están volviendo más áridas, mientras que otras están experimentando inundaciones y otros desastres naturales.

En este artículo, discutiremos el papel que juegan los humanos en la crisis mundial del agua y cubriremos los 10 hechos más alarmantes sobre la escasez de agua que no debemos ignorar.

El alarmante Factor Humano en la Gestión del Agua

Los seres humanos desempeñan un papel importante en la interrupción del ciclo hidrológico.

  • La construcción excesiva de presas impide que los ríos distribuyan agua rica en minerales a áreas que dependen de los nutrientes para el crecimiento de las plantas.
  • La contaminación causada por grandes fábricas puede inutilizar fuentes de agua dulce como lagos y ríos.
  • La constante pavimentación de las carreteras sella la superficie del suelo, evitando que absorba las precipitaciones y reabastezca los acuíferos subterráneos, una parte muy vital del ciclo hidrológico.
  • La perforación excesiva en el suelo puede alterar la estructura del lecho de roca, lo que potencialmente permite que las aguas subterráneas frescas se contaminen con agua de mar.
  • La privatización del agua embotellada crea un monopolio sobre un recurso que de otro modo debería estar disponible para las personas que viven en la región donde se encuentra el agua.

A medida que la población mundial aumenta la demanda de la cantidad de agua necesaria para mantener a las grandes comunidades, también lo hace. Mientras que el agua está involucrada en el sustento de prácticamente todos los aspectos de la vida humana, la producción de alimentos que hace la mayoría. La agricultura representa más del 70% del consumo mundial de agua. Y para producir suficientes alimentos necesarios para la ingesta calórica diaria de cada persona, se requieren 2000-3000 litros de agua (FAO).

si bien hay organizaciones como la Organización Mundial de la Salud y la Alimentación y la Agricultura Organización que se ocupan de la crisis del agua a escala mundial, todavía hay problemas regionales que varían de región a región. Gran parte del suministro de agua del mundo es en gran medida desproporcionado. La familia estadounidense promedio usa alrededor de 500 galones de agua por día, mientras que la familia africana promedio usa 5 galones por día. Si todo el volumen de agua dulce se distribuyera de manera uniforme entre todos los habitantes de la tierra, cada persona recibiría 1.320.860 galones de agua al año (FAO).Echemos un vistazo a los 10 datos más alarmantes sobre la escasez de agua a los que se enfrenta actualmente el mundo.

1) Para 2025, la mitad de la población mundial vivirá en Áreas con estrés hídrico

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Con la creciente demanda de agua potable y el crecimiento constante de la población mundial, las áreas que ya están estresadas por el agua empeorarán y la cantidad de áreas con estrés hídrico en todo el mundo aumentará. Aunque estos términos se usan a menudo indistintamente, algunos expertos en el campo han hecho una distinción entre escasez de agua y estrés hídrico en aras de la precisión.

De acuerdo con el Mandato de Agua del CEO, la escasez de agua se puede definir como la escasez en el volumen físico de agua en una región determinada, mientras que el estrés hídrico se define como la capacidad, o la falta de ella, para acceder y satisfacer la demanda humana necesaria de agua. Por ejemplo, una región árida como Sudán, que recibe poca o ninguna lluvia y no tiene acuíferos ni agua de superficie, estaría experimentando escasez de agua debido a la mera falta de volumen. Sin embargo, una zona que tiene un suministro limitado de agua dulce de un acuífero o lago, pero que se ve afectada por la creciente demanda de la población o la falta de medios para acceder a ella de manera eficiente, puede considerarse una región con estrés hídrico.

La UNESCO predice que 1.800 millones de personas experimentarán escasez de agua y la mitad del mundo vivirá en condiciones de estrés hídrico para 2025. El cambio climático, el crecimiento demográfico, la demanda agrícola y la mala gestión de los recursos hídricos contribuyen a la creciente crisis mundial del agua. Debido a la escasez de agua, entre 24 y 700 millones de personas se verán desplazadas de las regiones áridas y semiáridas del mundo.

2) La población mundial aumentará a 9,7 Mil millones en 2050, dejando mucho en Condiciones de estrés hídrico

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Con el aumento constante de la población mundial, la demanda de agua aumenta. En lugares donde el agua ya es escasa, esto puede conducir a conflictos geopolíticos. el 60% de toda el agua superficial de la tierra proviene de cuencas fluviales compartidas por naciones separadas y casi 600 acuíferos cruzan fronteras nacionales.

además De un aumento de la población, el uso excesivo de agua aumenta la demanda de agua. Más personas que viven en zonas urbanas necesitan más agua para mantener un cierto nivel de vida. La población mundial se triplicó en el siglo XX, pero el uso del agua se multiplicó por seis. A medida que aumentan los ingresos y se desarrolla la urbanización, las opciones alimentarias se orientan hacia medios de producción más ricos y más dependientes del agua (FAO).

Habrá una brecha del 40% entre la demanda de agua y la disponibilidad de agua para el año 2030.

Se espera que la población mundial aumente a 9.7 mil millones para el año 2050 y se espera que el número de personas que viven en áreas urbanas se duplique. Para 2050, 3.900 millones de personas, o el 40% de la población mundial, vivirán en zonas con estrés hídrico grave (INWEH).

3) Tres de cada Diez Personas en la Tierra Actualmente no tienen Acceso a Agua Segura y Limpia

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La Organización Mundial de la Salud, líder en planificación y datos mundiales sobre el agua, ha clasificado la accesibilidad al agua en 5 grupos: fuentes de agua gestionadas de forma segura, fuentes de agua básicas, fuentes de agua limitadas, fuentes de agua no mejoradas y aguas superficiales.

  • Las fuentes de agua gestionadas de forma segura se pueden definir como un servicio de agua potable gestionado que se encuentra en las instalaciones de un hogar o residencia, es accesible siempre que sea necesario y está libre de contaminación. Ejemplos de fuentes de agua gestionadas de forma segura son los grifos de cocina y los grifos extraídos de un depósito local donde el agua se trata según las directrices municipales.
  • Las fuentes de agua básicas se definen como fuentes de agua mejoradas que no superan los 30 minutos para el acceso de ida y vuelta, pero no siempre están necesariamente libres de contaminación o son accesibles cuando se necesitan. Un ejemplo de una fuente de agua básica sería una estación de agua comunitaria que abastece a una pequeña aldea, a la que no siempre se produce agua cuando se accede a ella.
  • Las fuentes de agua limitadas se ajustan a la descripción de una fuente de agua básica, pero están más allá de un viaje de ida y vuelta de 30 minutos
  • Las fuentes de agua no mejoradas incluyen pozos o manantiales sin protección
  • El agua de superficie incluye el agua recogida directamente de un río, presa, lago o arroyo

Según la OMS, 2.100 millones de personas, 3 de cada 10 en todo el mundo, no tienen acceso a una fuente de agua administrada de forma segura. 844 millones de personas ni siquiera tienen acceso a una fuente básica de agua. 263 millones de personas tienen que viajar más de 30 minutos solo para acceder a agua que ni siquiera está limpia, y 159 millones aún beben de fuentes de agua superficial no tratadas.

4) Una de cada Tres Personas en todo el mundo no tiene acceso a un inodoro

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La OMS también clasifica los servicios de saneamiento en defecación al aire libre administrada de forma segura, básica, limitada, no mejorada y.

  • Los sistemas de saneamiento gestionados de forma segura se pueden definir como el uso de instalaciones mejoradas que no se comparten con otro hogar, y donde los desechos se eliminan de forma segura o se transportan fuera del sitio.
  • Los sistemas básicos de saneamiento son el uso de instalaciones mejoradas que no se comparten con otro hogar.
  • Los sistemas de saneamiento limitados son el uso de instalaciones mejoradas compartidas con dos o más hogares
  • El saneamiento no mejorado es el uso de letrinas de pozo sin letrinas de plataforma o cubo
  • La defecación al aire libre implica la eliminación de desechos humanos en campos, arbustos, cuerpos de agua abiertos u otros espacios abiertos.

Según la OMS, 2.300 millones de personas, es decir, 1 de cada 3 en todo el mundo, carecen de acceso incluso a servicios básicos de saneamiento. La mayoría de estas personas practican la defecación al aire libre o utilizan servicios sanitarios no mejorados, como letrinas de pozo y cubos.

Los sistemas de saneamiento gestionados de forma segura están diseñados para eliminar los desechos humanos del contacto humano. Los que carecen de sistemas seguros corren el riesgo de que su suministro de agua se contamine con desechos humanos. La OMS informa que al menos 2 mil millones de personas en todo el mundo consumen agua de una fuente contaminada con heces. La contaminación fecal en el suministro de agua es una de las principales causas de enfermedades mortales transmitidas por el agua, como la Hepatitis A, el Norovirus y la E. Coli.

5) 1.6 Millones de Personas Mueren Cada Año A causa de Enfermedades Transmitidas por el Agua

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Uno de los efectos más devastadores de la crisis mundial del agua son las numerosas enfermedades transmitidas por el agua que se producen como resultado de la mala calidad del agua y del saneamiento. En los países en desarrollo, casi la mitad de la población puede vincular los problemas de salud con las enfermedades transmitidas por el agua (Instituto Mundial del Agua). Anualmente, alrededor de 5 millones de personas contraen enfermedades relacionadas con patógenos transmitidos por el agua en todo el mundo, la mayoría de ellas niños. De los 5 millones de casos notificados, 1,6 son mortales.

Las enfermedades como la fiebre Tifoidea, la Shigelosis, la Hepatitis A y la enfermedad del Legionario pueden ser mortales si no se tratan, pero se pueden prevenir con prácticas adecuadas de purificación del agua, sistemas de saneamiento mejorados y educación adecuada. Reducir la exposición al agua contaminada puede reducir en gran medida el riesgo de enfermedades.

6) La privatización del agua Causa Más Daño que Bien a la Región de la que se extrae el agua

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El agua embotellada sin duda ha traído comodidad y seguridad a aquellos que podrían no tener fácil acceso a agua limpia. Sin embargo, la privatización de algunas fuentes de agua potable tiene grandes desventajas para los residentes que viven cerca de ellas.

Cuando una fuente de servicios públicos municipales, como el agua pública o la electricidad, lucha por mantenerse debido a problemas presupuestarios y una infraestructura deficiente, a menudo venden sus derechos a una corporación privada para que se haga cargo. Si bien esto puede parecer beneficioso a corto plazo, los residentes locales que dependen de la fuente de agua en última instancia sufren.

Debido a que la empresa de servicios públicos ahora es propiedad de una empresa privada en lugar de un organismo gubernamental, la empresa ahora es responsable ante los accionistas, no ante los residentes. Los residentes ya no tienen representación en los asuntos corporativos. Más bien, se crea un monopolio natural en el que el agua, la mercancía, se vende a un precio mucho más alto. Dado que el agua es un recurso regional, es poco probable que haya competencia por precios más bajos.

Las fuentes de agua de propiedad privada suelen cobrar a los hogares un 59% más que las fuentes de propiedad pública (Alimentos y agua). Los servicios privados de alcantarillado suelen ser un 63% más costosos.

Nestlé, una de las corporaciones más grandes del mundo, posee 50 manantiales en todo Estados Unidos (Food Empowerment Project). Betchel, la quinta corporación más grande de los Estados Unidos, se hizo cargo del suministro de agua de una región de Bolivia en 1999 y aumentó las tarifas en un 300%, lo que imposibilitó que la gente de la región tuviera acceso a su agua. Coca-Cola bombea 1,5 millones de litros de agua al día desde un pequeño pueblo de Plachimada, India, dejando a los agricultores sin agua suficiente para ganarse la vida.

7) En los Estados Unidos, 2.Cada Año se pierde 1 Billón de Galones de Agua Limpia Debido a una Infraestructura Deficiente

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La infraestructura deficiente es un factor importante que contribuye a la pérdida de agua limpia y a la posible contaminación que pueden causar las aguas residuales. Según el Instituto de Agua, Medio Ambiente y Salud, debido a la mala gestión de las aguas residuales, el 80% de todas las aguas residuales se devuelven al medio ambiente sin ser tratadas adecuadamente. el 30% de toda el agua limpia se pierde por fugas y deterioro de tuberías (INWEH).

Solo en los Estados Unidos, 2.cada año se pierde 1 billón de galones de agua limpia tratada debido a tuberías viejas y con fugas y tuberías de agua rotas. David Le France, CEO de la Asociación Americana de Obras de Agua, estima que reparar la infraestructura de agua de Estados Unidos será un programa de un billón de dólares (NPR).

La infraestructura hídrica es en gran medida una cuestión de gobernanza. Debido a los esfuerzos divididos en la toma de decisiones gubernamentales, a menudo es difícil encontrar políticas y presupuestos adecuados.

8) Las mujeres Caminan una Distancia Media de 4 Millas Todos los Días Solo para Buscar Agua que Probablemente esté Contaminada

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Los roles de género relacionados con la escasez de agua en los países en desarrollo difieren de los de Occidente. Se espera que las mujeres y las niñas asuman la responsabilidad de recoger la cantidad de agua necesaria para mantener a su familia a diario.

En África, el 90% del trabajo relacionado con la recolección de agua y la preparación de alimentos es realizado por mujeres. Tanto en África como en Asia, las mujeres caminan una distancia promedio de 4 millas todos los días, que toma aproximadamente 6 horas, para llevar un recipiente de 44 libras de agua para su hogar, de una fuente de agua que tiene el potencial de enfermarlas (Instituto Mundial del Agua). Se estima que las mujeres y los niños dedican alrededor de 40 mil millones de horas al año a recoger agua en los países del África subsahariana.

9) Un tercio de los acuíferos más grandes del mundo están sometidos a estrés hídrico

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Mientras que el agua superficial ha sido el principal medio de recolección para uso humano, el agua subterránea sigue siendo una importante fuente de agua limpia para regiones donde el agua superficial no está disponible. Se puede acceder a las aguas subterráneas a través de pozos o mediante bombeo de aguas subterráneas. Como parte del ciclo hidrológico, las aguas subterráneas se reponen de forma natural a través de las precipitaciones y las aguas superficiales. Pero cuando la cantidad de agua subterránea que se extrae excede la velocidad a la que se repone, permanece en un déficit conocido como agotamiento de las aguas subterráneas. Es muy difícil determinar la cantidad exacta de agua subterránea contenida en los acuíferos debajo de la superficie de la tierra, pero con la tecnología satelital, los científicos pueden hacer estimaciones aproximadas del volumen de agua que queda.

La investigación de recursos hídricos clasifica los niveles de estrés de las aguas subterráneas en 4 categorías: estrés variable no estresado, dominado por el ser humano, estrés variable y estrés excesivo.

  • Una fuente de agua subterránea no estresada tiene una capa freática que no ha caído por debajo de su altura normal y se está reponiendo de forma natural.
  • Una fuente de aguas subterráneas sometidas a estrés variable dominada por el hombre se extrae de agua a un ritmo bajo, pero todavía se encuentra a un nivel de agua adecuado y se repone de forma natural como se esperaba.
  • Una fuente de agua subterránea con estrés variable todavía se recarga de forma natural o artificial, pero tiene una capa freática que ha bajado más allá de su altura normal debido a la extracción excesiva de agua.
  • Una fuente de agua subterránea sobrecargada no se está recargando y tiene una capa freática que continúa cayendo debido a la extracción excesiva.

Según el WRR, 37 de los más grandes del mundo acuíferos son de forma variable destacó que sufría. 8 de ellos, incluidos los acuíferos de Arabia Saudita, el noroeste de la India y el Pakistán, no se están recargando en absoluto.

10) El cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU para la Crisis del Agua costará 114 mil millones de dólares al año

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Si bien es necesario implementar planes razonables para proporcionar agua potable y reconstruir la infraestructura para abordar las preocupaciones del mundo, ciertamente no será barato. La ONU ha propuesto una serie de objetivos de desarrollo sostenible para un futuro más brillante y autosostenible para la tierra, con el número 6 abordando la crisis mundial del agua. Si bien estos objetivos son integrales y están bien informados, alcanzarlos requerirá mucho tiempo, será costoso y puede enfrentar división política. Se estima que para alcanzar estos objetivos, costará 1 114 mil millones de dólares cada año hasta 2030.

La verdad es que mantener fuentes de agua limpia es muy costoso. Incluso las grandes corporaciones, aunque la mayoría de los motivos están enfocados internamente, gastan millones de dólares al año en mantener fuentes de agua limpia para su producción. La compañía británica de Petróleo y Gas gastó 938 millones de dólares para regar el agua de un campo de gas a campos agrícolas en Australia (AKVO). Río Tinto gastó 3 3 mil millones en una planta desalinizadora en Chile.

Por costoso que sea mantener las fuentes adecuadas de agua limpia, el costo de no hacerlo también es alto. Se gastan 260 mil millones de dólares en todo el mundo para atender las necesidades de atención de la salud debido a las enfermedades relacionadas con el agua y el saneamiento deficiente (INWEH, por sus siglas en inglés).

Para Resumir

la escasez de Agua es real. Ignorarlo, o asumir que es sólo un problema del mundo en desarrollo, es estar ciegos a los errores que causan nuestros egos. En el mundo occidental desperdiciamos más agua en un día de lo que algunas familias de todo el mundo verían en meses. Gran parte de lo que usamos el agua es para mantener un estilo de vida que en gran medida damos por sentado. Nuestro enfoque interior nos ha cegado a una realidad que el resto del mundo está experimentando. Lo reconozcamos o no es irrelevante. Tarde o temprano, incluso nosotros en Occidente sentiremos los efectos de la escasez de agua de una forma u otra.

Lo que podemos empezar a hacer es limitar nuestra ingesta de agua. El consumo excesivo de agua y la mala gestión del agua son factores que podemos controlar de inmediato. Apoyar las iniciativas de agua limpia sin duda ayudará al movimiento contra la crisis mundial del agua. Por último, educarnos y crear conciencia es una tarea que todos debemos asumir. Por favor, comparta este artículo si lo ha encontrado útil.

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