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«Nuestro estudio del sueño altamente controlado demostró que incluso una noche de sueño restringido puede causar resistencia a la insulina y que podemos amortiguar este efecto al controlar los niveles de estas dos hormonas importantes», dijo el investigador principal Peter Y. Liu, M. B. B. S., Ph.D., profesor de medicina del Instituto de Investigación Biomédica de Los Ángeles (LA BioMed) en el Centro Médico Harbor-UCLA, Torrance, California.

La resistencia a la insulina ocurre cuando el cuerpo no usa adecuadamente la hormona insulina. La testosterona es la principal hormona anabólica, o para el desarrollo muscular, mientras que el cortisol, a menudo llamado «hormona del estrés», ayuda al catabolismo, o a descomponer las reservas de energía y grasa para su uso, explicó Liu. Investigaciones anteriores muestran que la pérdida de sueño reduce los niveles de testosterona de un hombre y aumenta los niveles de cortisol.

Liu y sus colegas investigadores realizaron cinco estudios de sueño nocturno en 34 hombres sanos con una edad promedio de 33 años. Controlaban lo que comían los sujetos y cuánto dormían, dándoles 10 horas de sueño la primera noche y restringiéndolos a cuatro horas de sueño las noches restantes. El estudio recibió financiación de los Institutos Nacionales de Salud y del Centro de Investigación Clínica y Traslacional de LA BioMed.

En este estudio «cruzado», los hombres sirvieron como sus propios controles. En una serie de estudios del sueño, recibieron tres medicamentos: ketoconazol, que interrumpe la producción corporal de testosterona y cortisol; gel de testosterona; e hidrocortisona oral, una forma sintética de cortisol. Las dosis de testosterona e hidrocortisona estaban en el rango medio de los niveles que el cuerpo produce normalmente, según Liu. Este brazo del estudio se llamó «pinza» dual porque detuvo la producción del cuerpo de estas dos hormonas y luego les dio una cantidad fija de hormonas, por lo tanto, niveles de sujeción en un equilibrio hormonal normal, dijo.

En otro conjunto de experimentos, los hombres recibieron placebos inactivos que coincidían con los medicamentos. El orden de cuándo recibieron la pinza y el placebo fue aleatorio, con un intervalo de dos semanas entre las condiciones del estudio. A la mañana siguiente de la primera y última noche de cada parte del estudio, todos los hombres se sometieron a la prueba de tolerancia oral a la glucosa, en la que entregaron muestras de sangre mientras ayunaban y nuevamente después de beber una bebida azucarada. Este resultado de la prueba permitió a los investigadores calcular la resistencia a la insulina de cada hombre utilizando medidas estándar, incluido el Índice de Matsuda.

Después de la restricción del sueño, este índice mostró una mayor resistencia a la insulina tanto con la pinza como con el placebo. Sin embargo, Liu dijo que este aumento se amortiguó significativamente, o menos severo, con la abrazadera doble, lo que demuestra que la testosterona y el cortisol redujeron los efectos negativos de la restricción del sueño sostenido en la resistencia a la insulina.

«Mantener el equilibrio hormonal podría prevenir la mala salud metabólica que ocurre en personas que no duermen lo suficiente», dijo. «Comprender estos mecanismos hormonales podría llevar a nuevos tratamientos o estrategias para prevenir la resistencia a la insulina debido a la falta de sueño.»

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