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Los científicos del King’s College de Londres descubrieron que el sobrepeso u obesidad estaba indudablemente asociado con el desgaste de los dientes. Significativamente, también encontraron que el aumento en el consumo de refrescos azucarados puede ser una de las principales causas de la erosión del esmalte dental y la dentina en pacientes obesos.A partir de los datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición de 2003-2004, analizaron una muestra representativa de participantes de la encuesta de 3.541 pacientes en los Estados Unidos. El IMC del paciente y el nivel de desgaste de los dientes fueron las mediciones de exposición y resultado en el análisis. La ingesta de bebidas ácidas endulzadas con azúcar se registró a través de dos entrevistas de recuerdo no consecutivas de 24 horas en las que se pidió a los pacientes que proporcionaran detalles de la ingesta de dieta durante estos dos días.

«Es la naturaleza ácida de algunas bebidas, como las bebidas carbonatadas y los jugos de frutas ácidos, lo que lleva al desgaste de los dientes», dijo el autor principal, el Dr. Saoirse O’Toole, del King’s College de Londres.

El desgaste de los dientes se clasifica como la tercera afección dental más importante, después de las caries y la enfermedad de las encías, y el consumo de alimentos y bebidas ácidas es una de las principales causas de esto. Los pacientes obesos también tienen otros factores de riesgo, como una mayor probabilidad de enfermedad por reflujo gástrico (ardor de estómago), que se controló en este estudio.

«Este es un mensaje importante para los pacientes obesos que consumen calorías a través de bebidas azucaradas ácidas. Estas bebidas pueden estar dañando su cuerpo y sus dientes. También hay un mensaje importante para los dentistas. Deberíamos preguntar a nuestros pacientes que son obesos y tienen desgaste dental qué calorías están bebiendo, ya que esto puede tener un efecto en todo su cuerpo, no solo en sus dientes», agregó el Dr. O’Toole.

Investigaciones anteriores de King’s han encontrado que el desgaste de los dientes afecta hasta al 30% de los adultos europeos. Es el desgaste prematuro de los dientes debido al ablandamiento del esmalte dental debido a los ácidos dietéticos o gástricos, combinado con el desgaste. Ocurre cuando la capa externa (esmalte) del diente se disuelve lentamente. Esto puede provocar cambios en la forma o apariencia de los dientes, y pueden volverse sensibles al comer o beber alimentos y bebidas fríos. En el peor de los casos, la estructura del diente puede desgastarse gradualmente. El desgaste severo de los dientes erosivos reduce la calidad de vida y puede significar procedimientos complejos y costosos, que cuestan hasta £30,000 por paciente. El desgaste de los dientes se puede prevenir y los cambios en los hábitos de consumo pueden ayudar a evitar que las personas lo contraigan o empeorarlo.

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