Zur Verteidigung der schockierend gefährlichen Wüstenrennen in Mexiko

Zusammengenommen sind die mexikanischen Bundesstaaten Baja California und Baja California Sur etwa 775 Meilen lang. Sie umfassen eine Halbinsel, die sich von der kalifornischen Grenze nach Süden erstreckt. Der Urlaubs-Hotspot Cabo San Lucas liegt an der Südspitze der Halbinsel Baja. Zwischen dort und San Diego gibt es Wüste, Wald, Berge, Schlammebenen, kleine Dörfer, 1.900 Meilen Küste, eine Handvoll asphaltierter Straßen und einige der schönsten Orte der nördlichen Hemisphäre.

Und Menschen rennen Dinge — Lastwagen, Motorräder, Autos — die ganze Hölle darüber.

Die Baja 1000 ist der König der Nonstop-Wüstenrennen. Die anstrengende Hochgeschwindigkeitstour, die seit 1967 jeden November stattfindet, erstreckt sich über rund 1.000 Meilen von der kalifornischen Grenzstadt Ensenada aus. Es zieht Zehntausende von Zuschauern an, die über die Region verstreut sind. Aus Gründen der Sicherheit und der Herausforderung der Wettbewerber ist die Route jedes Jahr anders und wechselt sogar Regionen des Staates. Letztes Jahr endete es in La Paz, 1.130 Meilen südlich. In diesem Jahr schlängelt es sich durch die Wüste und kehrt nach Ensenada zurück. Und wie jedes mexikanische Wüstenrennen in der Geschichte wird das diesjährige 1000 fesselnd, wunderbar und schockierend gefährlich sein.

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Menschen sterben bei mexikanischen Wüstenrennen. Es passiert nicht regelmäßig, aber es passiert oft genug, um darüber zu sprechen. Wie in jeder Form des Motorsports sind die Fahrer gefährdet. Aber während der Baja 500 dieses Sommers traf die amerikanische Legende Robby Gordon einen Zuschauer mit seinem Renntruck. Der Zuschauer überlebte.)

Vor zwei Jahren starb der Motocross-Champion Kurt Caselli, nachdem er mit seinem Motorrad ein Tier getroffen hatte. Im selben Jahr verlor der in San Francisco ansässige Fahrer Kevin Price bei der kürzeren Baja 500 die Kontrolle über seinen Buggy und tötete einen Zuschauer. Im Jahr 2011 erlitt der Motocrosser Jeff „Ox“ Kargola bei einem achttägigen Rennen von Mexicali nach Cabo San Lucas tödliche Verletzungen.

Vielleicht scheint das viel zu sein; vielleicht nicht. Ihre Antwort hängt wahrscheinlich von Ihrer Meinung zu Risiko und Rennen ab. Aber um zu verstehen, warum diese Dinge immer wieder passieren und warum Baja Racing erstaunlich ist, muss man ein wenig über den Ort wissen.

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Newspress

Ich war in Baja. Vor einigen Jahren war ich für einen Freund in der 1000. Wir verbrachten lange Tage und schlaflose Nächte in der Wüste, jagten ein Auto, das wir selten sahen und – dank fehlerhafter Radios – selten sprachen oder lokalisieren konnten. Wir lebten in einem Van und fuhren nach Süden durch das Land, unser Rennwagen, Fahrer, und Beifahrer manchmal Hunderte von Meilen entfernt.

Wenn Sie nach Baja fahren und sich weder in das Rennen noch in die Landschaft verlieben, dann saßen Sie in einem Hotel in Cabo und haben das echte Land nie gesehen.

Unser Rennen endete vor ein paar Tagen, als die Zahnstange am Auto auseinander fiel. Wir verbrachten den Rest der Woche damit, die Stücke zu sammeln, sowohl im übertragenen als auch im wörtlichen Sinne. Es war ein mexikanischer Urlaub ohne Urlaub, sehr wenig Tequila und viel Arbeit. Plus mehrere Nächte unter den mexikanischen Sternen an Remote-Service-Haltestellen, neben Zuschauern, die live brennen, Bäume im Boden für Brennholz, Wartezeiten auf unser Auto, um aufzutauchen.

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Streckenfotos

Es bleibt eine der besten Erfahrungen meines Lebens. Baja-Rennen ziehen Zehntausende von Zuschauern an, und Ensenada wird während des Rennstarts zu einer riesigen Party. Auf dem Kurs teilten sich drei Tonnen schwere 800-PS-Trophy-Trucks – Rohrrahmenmaschinen, die mit Autobahngeschwindigkeit über Mondlandschaften fahren sollten – das gleiche Stück Sand mit 70-PS-Volkswagen-Käfern auf Sandreifen. Beide rissen durch unpatrouillierte Zuschauerbereiche – einige von ihnen zehn oder zwanzig Meilen lang – im vierten Gang, nur wenige Meter von Familien und jubelnden Fans entfernt.

Zuschauer machen absurde, lebensbedrohliche Dinge wie Hühnchen mit rasenden Rennwagen spielen und Sprengfallen stellen.

Kleine Städte und Dörfer sind praktisch und charmant unentwickelt, mit Infrastruktur der 1950er Jahre und einer Mayberry-Atmosphäre. Wenn Sie nach Baja fahren und sich weder in das Rennen noch in die Landschaft verlieben, dann saßen Sie in einem Hotel in Cabo und haben nie das echte Land gesehen.

Aber der Ort ist auch berühmt für eine scheinbare Gesetzlosigkeit. Zuschauer machen absurde, lebensbedrohliche Dinge wie Hühnchen spielen mit rasenden Rennwagen. Sie setzen bekanntlich Sprengfallen — Gruben, Rock Stashes — um Rennfahrer zum Absturz zu bringen. Es ist nicht ungewöhnlich, dass Teams und Crews unterwegs ausgeraubt oder einfach nur leicht erpresst werden, von Leuten, die sich als bewaffnetes Militär ausgeben. Während eines Diensttransits im Jahr, in dem wir liefen, Wir wurden von bewaffneten Militärs an einem Kontrollpunkt angehalten, Bestechung mit Bargeld und Rennaufklebern. Tage später erzählte mir eine alte Baja-Hand, dass die mexikanische Polizei und Armee diesen Kontrollpunkt seit Jahren nicht mehr benutzt hätten.

Betrachten Sie die verrückteste Baja-Geschichte der letzten Zeit: Im Jahr 2007 stürzte auf der Baja 1000 der Jagdhubschrauber eines Rennteams auf der Strecke ab und spuckte Abstand zu den Zuschauern. Einer der Leichen aus dem Hubschrauber entfernt wurde Berichten zufolge als Francisco Merardo Leon Hinojosa identifiziert, ein Leutnant für Tijuana Arellano-Felix Drogenkartell. Die Legende – oder zumindest die mexikanischen Medien – besagt, dass am nächsten Abend 50 Männer mit Sturmgewehren das Leichenschauhaus in Ensenada stürmten und mit Hinojosas Leiche und zwei Geiseln entkamen. Die Geiseln wurden später geborgen. Hinojosas Leiche wurde nie gefunden.Und die meisten Baja-Rennfahrer, die das hören, schütteln einfach den Kopf und sagen: „Wow. Aber, wissen Sie, das ist Baja.“ Natürlich nicht als Bestätigung. Eher ein Achselzucken.

Natürlich ist es nicht gesetzlos – Mexiko ist ein Land wie jedes andere, mit Regeln und Statuten. Aber abgesehen von dem seltsamen Leichenschauhaus-Überfall kann die Polizei nur mitten in der Wüste so viel tun. Es ist unmöglich, 1.000 Meilen Rennstrecke effektiv zu patrouillieren, und Sie können nicht auf jedem Hügel auf einer weitgehend unbewohnten Halbinsel einen Streifenwagen oder Rennbeamten haben.

Extrapolieren Sie das heraus, und Sie haben die Erklärung für Bajas Sicherheit oder deren Fehlen. Bei einer Rennstrecke, die so viel Land abdeckt, müssen nur so viele Sicherheitsschritte unternommen werden. Sie können Fans in den Städten oder Kleinstädten vom Platz zurückbringen, aber Sie können nicht Ammer- und Massenkontrollpersonal über zwei ganze Bundesstaaten drapieren. Gleiches gilt für die Sprengfallen-Polizei. Und während einige Leute vorschlagen, die Leistung von Baja-Rennfahrzeugen einzuschränken, macht das nur für einen Außenstehenden Sinn. In der weiten Wüste kann sich sogar ein VW Käfer schnell genug bewegen, um für einen Zuschauer tödlich zu sein.

Trotzdem oder vielleicht gerade deshalb strömen Menschen dorthin. Und wenn Sie von einem Unfall wie dem von Robby Gordon hören, Die Frage – jeder, der in Baja war, hat die Frage gehört – platzt wieder auf. Es platzt immer. Es macht die Runde der Mainstream-Medien, und wenn Sie nicht dort gewesen sind, können Sie verstehen, warum jemand es fragen würde:

Wie lange wird das noch dauern?

Wenn Sie jemals die lokalen Nachrichten gesehen haben, können Sie die Follow-ups erraten: Ist Mexican Desert Racing überhaupt sicher? Wie kommt es, dass Anwälte es nicht in den Griff bekommen haben? Sollte es „repariert“ oder – schlimmer noch – ganz gestoppt werden? Wir sollten Tod oder Verletzung nicht leichtfertig behandeln, aber wir sollten auch der Versuchung widerstehen, überreagieren. Zu sensationalisieren, zu verherrlichen, in Panik zu geraten oder zu kastrieren.

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Wie so viele menschliche Bemühungen voller risiko, es gibt keine einfache Antwort. Vielleicht gibt es überhaupt keine Antwort, nichts zwischen der Existenz und Nichtexistenz dieser Rasse. Wie die Targa Florio oder die Isle of Man Tourist Trophy kann Baja einfach eine binäre Situation sein, ungezähmt oder ausgelöscht. Angesichts der Variablen wäre der einzige wirkliche Weg, es sicherer zu machen, die Rennlängen drastisch zu verkürzen oder diese Ereignisse aus Mexiko zu entfernen. Und dann hast du kein Baja-Rennen, du hast etwas anderes.

Ich bin noch nie ein Rennauto in Baja gefahren, aber ich habe einen kleinen Teil des Risikos akzeptiert und die Auszahlung gespürt. Ich habe ein wenig zu nahe in Wäschen gestanden, als Trophäenwagen durch die Wüste tobten, fühlte das Gebrüll und den Ansturm und den blendenden, stechenden Sand, als sie mitten in der Nacht mit atemberaubender Geschwindigkeit an mir vorbeigingen. Ich fühlte mich lebendig, weil es. Ich wusste, dass ich an einem bestimmten Ort gewesen war, ein Teil eines bestimmten Moments in der Zeit. Ich war, wie mein Freund Bill Caswell sagt, draußen auf der Welt und „von der Couch.“

Nicht jeder muss dieses Risiko eingehen. Und man muss annehmen, dass die meisten Leute, die dort hinuntergehen, es akzeptieren, und dass sie versuchen, intelligent darüber zu sein, weil niemand sterben will. In der Tat gab jeder, den ich während meiner Zeit in Baja traf – Rennfahrer jeder Farbe, sogar mexikanische Zuschauer, für all ihre absurden, gefährlichen Mätzchen – zu, dass sie wussten, was passieren könnte. Und sie tauchten immer noch auf. Weil es erstaunlich ist, eines unserer letzten großen Abenteuer.

Und wenn nichts anderes, kann ich praktisch eine Sache garantieren: Wenn Sie in der Wüstenwäsche standen, als die Sonne über den Bergen aufging und das donnernde Geräusch einer Packung Trophäenwagen Ihre Lungen entleerte, Hunderte von Meilen und eine Welt entfernt von allem, was Sie wissen, würden Sie es schwer haben, es zu hassen. Sie würden die Frage nicht stellen. Sie würden einfach lächeln und zusehen und wie alle Rennfahrer und Zuschauer auf das Beste hoffen.

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