Was geschah in der Schlacht von Stalingrad?

Was geschah in der Schlacht von Stalingrad?

Die Schlacht um Stalingrad war der Wendepunkt des Zweiten Weltkriegs. Nach dem deutschen Einmarsch in Russland mit dem Codenamen Operation Barbarossa, der im Juni 1941 begann, zog die Wehrmacht weiter nach Osten, zerstörte ganze sowjetische Armeen und nahm zwei Millionen Gefangene gefangen, von denen die meisten verhungerten.

In Washington und London fragten sich die Führer düster, wie lange die Russen eine absolute Niederlage abwenden könnten. Im Frühjahr 1942 drangen Hitlers Legionen tiefer in das russische Kernland ein, belagerten St. Petersburg, überrannten die Krim und bedrohten die Ölfelder des Kaukasus.

Deutsche Soldaten nutzen das Abendlicht, um sich einem russischen Außenposten am Stadtrand von Stalingrad zu nähern

Der Führer war überzeugt, dass die Russen bei ihrem letzten Atemzug waren. Er war jubelnd, als im Juni ‚Operation Blue‘ es seinen Armeen ermöglichte, neue Teile Zentralrusslands zu besetzen.Nachdem Hitler den endgültigen Sieg errungen hatte, entsandte er General Friedrich Paulus, einen Stabsoffizier, der sich als kämpfender Befehlshaber beweisen wollte, um einen Schlag für die nach Stalin benannte Stadt an der Wolga zu führen und einen symbolischen Triumph zu erringen, während eine andere deutsche Heeresgruppe nach Süden schwang, um die Ölfelder zu erobern.Hitlers Spitzensoldaten waren entsetzt über die Gefahr, die Wehrmacht zu spalten, nur um Stalingrad zu erobern, was strategisch unwichtig war. Ihre Proteste wurden ignoriert: der Führer bestand darauf.

Ebenso in Moskau, als das deutsche Ziel klar wurde, gab Russlands Diktator Josef Stalin den Befehl, dass ’seine‘ Stadt um jeden Preis gehalten werden muss. Damit war die Bühne für einen der schrecklichsten Waffenstillstände der Geschichte bereitet, bei dem zwischen Herbst 1942 und dem folgenden Frühjahr auf beiden Seiten mehr als eine Million Männer in Streit gerieten.

Am 12.September marschierten die ersten deutschen Truppen in Stalingrad ein. Aus dem Kreml kam ein neuer Befehl an die Rote Armee: ‚Kein Schritt zurück . . . Der einzige mildernde Umstand ist der Tod.Bei den ersten deutschen Luftangriffen kamen zwischen 10.000 und 40.000 Menschen ums Leben — fast so viele wie beim gesamten Londoner Blitz. Granaten und Bomben regneten auf die Stadt herab, Tag für Tag und Woche für Woche.

Stuka-Pilot Herbert Pabst schrieb: ‚Es ist mir unverständlich, wie die Menschen in dieser Hölle weiterleben können, aber die Russen sind fest in den Trümmern, in Schluchten, Kellern und in einem Chaos verdrehter Skelette von Fabriken verankert‘.

Zwei deutsche Soldaten halten sich fest und gehen in Deckung, als sie aus einem verfallenen Gebäude schießen

General Wassili Tschuikow, der Stalins 62. Armee in der Stadt befehligte, schrieb: „Die Straßen der die Stadt ist tot. Es gibt keinen einzigen grünen Zweig an den Bäumen; alles ist in den Flammen umgekommen. Die Russen hielten zunächst einen Umkreis von 30 Meilen um 18, der unerbittlich schrumpfte, als Paulus ‚Männer sich innerhalb weniger hundert Meter der Wolga näherten. Jede Nacht wurden bis zu dreitausend russische Verwundete aus der Stadt nach Osten gebracht, während ein passender Strom von Verstärkungen, Munition und Vorräten die Verteidiger erreichte.

Neue Einheiten wurden in die Schlacht geschoben, sobald sie ankamen, um sich Duellen in den Ruinen anzuschließen, die oft zu Nahkampf-Todeskämpfen wurden.

Beide Seiten hatten chronisch wenig Nahrung und Wasser. Die wenigen überlebenden Zivilisten litten schrecklich und riskierten ein Höhlendasein in Kellern.

Einige Soldaten wurden zu Kannibalismus reduziert, um in den Ruinen der Stadt am Leben zu bleiben, als das Quecksilber auf -40C stürzte.

Die blutigste Schlacht im Zweiten Weltkrieg endete am 31. Januar 1943, als Feldmarschall Paulus kapitulierte und den Befehl seines Führers missachtete, sich umzubringen. Von den 110.000 Deutschen, die kapitulierten, überlebten nur 5.000 Stalins Gulags, um in ein besiegtes Deutschland zurückzukehren. Die Schlacht kostete das deutsche Heer ein Viertel von allem, was es an Material besaß – Geschütze, Panzer und Munition. Es war eine Niederlage, von der sie sich nie erholte und tagelang danach in Berlin alle Geschäfte und Restaurants als Zeichen des Respekts geschlossen blieben.

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