Was blockiert das CRT-Recycling?

Kathodenstrahlröhren, die vor allem in alten Fernsehern und Computermonitoren zu finden sind, die in den Häusern der Menschen verstaut sind, sind kompliziert zu recyceln – und es gibt immer weniger Orte, an denen dies möglich ist. Warum? Jede CRT enthält mehrere Pfund Bleiglas, was aus Sicherheitsgründen und zur Einhaltung der Vorschriften der US-Umweltschutzbehörde spezielle Handhabungsverfahren erfordert. Selbst wenn das Glas ordnungsgemäß verarbeitet wird, ist es aufgrund seines geringen Werts und anderer Marktbeschränkungen schwierig, es zu neuen Produkten zu recyceln.

Angesichts der vielen CRT-Recyclingprobleme, die seit Mitte der 2000er Jahre für Schlagzeilen gesorgt haben, ist es nicht verwunderlich, dass einige Recycler das problematische Material nicht mehr akzeptieren. Wieder andere, insbesondere diejenigen, die Verträge mit Erstausrüstern im Rahmen der Gesetze zur erweiterten Herstellerverantwortung haben, behandeln CRTs trotz der Herausforderungen weiterhin. Die Marktschwierigkeiten werden nicht verschwinden, auch wenn immer weniger CRTs in den Recyclingstrom gelangen.

Die Situation bisher

Wenn sich die Dynamik des CRT-Marktes in den letzten Jahren überhaupt verändert hat, ist sie schlimmer geworden. CRTs sind aufgrund des darin enthaltenen Bleiglases schwer zu recyceln, und CRT-Glas hat im Wesentlichen keinen Warenwert. Eine typische CRT hat zwischen 4 und 8 Pfund Blei, von denen sich fast alles im Trichter befindet. Das Bleiglas muss ohne Umweltverschmutzung verarbeitet, gelagert und transportiert werden. Recycler müssen in der Regel einen Verbraucher bezahlen, um die Platte und das Trichterglas zu nehmen. Gleichzeitig ist der Wert der verbleibenden Rohstoffe wie Kupferverdrahtung, Kunststoff und andere Metalle in den letzten Jahren gesunken. Das macht es für Recycler viel schwieriger, die mit dem CRT-Recycling verbundenen Kosten zu absorbieren.

Die Konkurrenz in der Wirtschaft macht auch die CRT-Verarbeitung zu einem Verlustgeschäft. Kelley Keogh, Mitbegründerin und geschäftsführende Gesellschafterin des Recyclingunternehmens Greeneye Partners in Santa Rosa, Kalifornien., sagt, dass viele Recycler CRTs akzeptieren, um wettbewerbsfähige Angebote zu gewinnen, um hohe Mengen anderer gebrauchter Elektronik zu erhalten. „Um überhaupt berücksichtigt zu werden, müssen sie bereit sein, alles unter dem E-Schrott-Dach zu akzeptieren“, sagt sie. „Wenn ein Recycler sagt:’Ich behandle keine CRTs‘, kann sich der Kunde für ein anderes Unternehmen entscheiden.“

Ein weiterer negativer Marktfaktor ist die fehlende Nachfrage nach verbleitem CRT-Glas. Jahrelang wurde CRT-Glas nur zu neuen CRTs recycelt. Da die Verbraucher zu LED-Flachbildschirmen und Plasmabildschirmen übergegangen sind, ist dieser Markt so gut wie verschwunden. Mumbais Videocon, das letzte Unternehmen der Welt, das CRT-Glas aus Nordamerika zu neuen CRTs recycelt, hat im vergangenen Jahr seine Öfen stillgelegt und die Verarbeitung von CRTs für fünf Monate eingestellt. Im März kündigte Videocon an, dass es wieder CRT-Glas von US-amerikanischen Lieferanten akzeptieren würde, aber Walter Alcorn, Vizepräsident für Umweltangelegenheiten und Nachhaltigkeit der Industrie bei der Consumer Technology Association (CTA), glaubt, dass diese Gelegenheit nur von kurzer Dauer sein wird. „2016 könnte das letzte Jahr für das Glas-zu-Glas-Recycling für alle CRTs sein, die in den USA zum Recycling gesammelt wurden“, sagt er.Experten sagen, dass es andere Märkte für das Material gibt, wie Bleihütten, Fliesenhersteller und Glasfirmen, aber nicht alle diese Lösungen werden für jeden Recycler funktionieren. Keogh sagt, dass einige Staaten, Zertifizierungsstandards oder Verträge verlangen, dass Recycler CRT-Glas nur an bestimmte Verkaufsstellen senden, was begrenzt, wohin ein Recycler das Material senden kann. Und da Recycler in der Regel die Verbraucher dafür bezahlen, das Bleiglas von ihren Händen zu nehmen, können einige Märkte unerschwinglich sein. „Es gibt Marktkapazitäten, aber der Schlüssel ist, Märkte zu finden, die sie sich leisten können“, sagt Keogh.

Wie viele CRTs sind noch übrig?

CRT-Fernseher waren bis 2004 die am häufigsten verkauften Fernsehgeräte. Bildnachweis: .com
CRT-Fernseher waren bis 2004 die am häufigsten verkauften Fernsehgeräte. Photo credit: .com

Während Elektronik wie Smartphones, Tablets und Laptops immer kürzere Lebensdauern zu haben scheinen, „neigen die Verbraucher dazu, mehr als ein Jahrzehnt lang an Fernsehgeräten festzuhalten, bevor sie den Recyclingstrom erreichen“, sagt Alcorn. CRT-Fernseher, die bis etwa 2004 die am häufigsten verkaufte Art von Fernsehgeräten waren, finden immer noch langsam ihren Weg in die Hände der Recycler, und Recycler und OEMs hoffen, das Angebot so lange zu halten, bis es weg ist, sagt er.Im Jahr 2015 führte die CTA, die damals Consumer Electronics Association hieß, eine Umfrage durch, um festzustellen, wie viele CRT-Geräte noch irgendwo in US-Haushalten verwendet oder gelagert werden könnten. Die Studie ergab, dass etwa 34 Prozent der Haushalte in den Vereinigten Staaten immer noch mindestens einen haben, gegenüber 41 Prozent im Jahr 2014. Das Angebot scheint zu schrumpfen, aber es ist immer noch erheblich. Die Studie schätzt, dass es immer noch etwa 3 Millionen Tonnen CRT—Geräte im Haushalt gibt – 2,5 Millionen Tonnen Fernseher und 500.000 Tonnen Monitore. Das sind weniger als 3,5 Millionen Tonnen, die 2014 geschätzt wurden.Laut CTA sind staatlich vorgeschriebene EPR-Programme dafür verantwortlich, etwa 70 bis 75 Prozent der CRTs zu sammeln, die recycelt werden. Die Studie schätzt das Volumen auf etwa 350.000 bis 400.000 Tonnen, die jedes Jahr gesammelt werden, obwohl das Ziel von CTA darin besteht, diese Sammelrate auf 500.000 Tonnen pro Jahr zu erhöhen.Resa Dimino, Senior Adviser für Politik und Programme am Product Stewardship Institute, sagt, es sei nicht klar, wann die Versorgung mit CRTs für das Recycling enden werde, zum Teil, weil verschiedene Teile des Landes eine stärkere Verlangsamung erfahren als andere. Washington, einer der ersten Staaten, der vor 10 Jahren ein EPR-Programm eingeführt hat, verzeichnet einen stärkeren Volumenrückgang, während Staaten, die in jüngerer Zeit EPR-Programme eingeführt haben, immer noch ein höheres Volumen zu haben scheinen, sagt sie. „Wir dachten, es wäre ein Zwei- bis Drei-Jahres-Zyklus. Es sieht jetzt so aus, als wäre es eher ein 10-Jahres-Zyklus „, sagt sie.

Möglichkeiten finden

Ein Recycler, der immer noch im CRT-Sammelgeschäft tätig ist, ist Regency Technologies in Twinsburg, Ohio. Es sammelt Alt-CRTs und andere Elektronik von seinen Lieferanten, verarbeitet und bereitet das Material für das Recycling auf. Gebrauchte Elektronik, die weiterverarbeitet werden muss, geht an „qualifizierte und zugelassene Unternehmen, die sich auf den Umgang mit bestimmten Materialtypen wie CRT-Glas spezialisiert haben“, sagt Jim Levine, Präsident von Regency.Obwohl das Glas-zu-Glas-Recycling am Ende ist, sagen Experten, dass mehrere andere Industrien das Material nehmen können. Eine davon ist die Fliesenindustrie, die das Blei als Flussmittel in Fliesenöfen verwendet. Es kann auch in Bauprojekte wie Pflaster und Zement fließen oder zu Bleihütten geschickt werden, um in Blei für neue Produkte umgewandelt zu werden.Obwohl Recycler wie Bill Long, Vorsitzender der ISRI Electronics Division und Executive Vice President von All-Green Recycling in Tustin, Kalifornien., optimistisch, dass zumindest einige CRT-Glas wird seinen Weg zu diesen Schwellenländern zu finden, ist er vorsichtig über die Vorhersage, wie groß ein Einfluss dieser Unternehmen auf die gesamte CRT-Recycling-Sektor haben wird. „Die Chancen sind da, aber die Zeit wird es zeigen“, sagt er.

Dramatische Stürze

Haben Sie noch einen CRT-Fernseher aus den 1960er Jahren herumhängen? Die Zahl der Orte, an denen diese recycelt werden, nimmt ab. Photo credit: .com
Haben Sie noch einen CRT-Fernseher aus den 1960er Jahren herumhängen? Die Zahl der Orte, an denen diese recycelt werden, nimmt ab. Photo credit: .com

Wie Keogh feststellt, kann bei den heutigen niedrigen Schrottpreisen die Suche nach ausreichenden Verbrauchern von CRT-Glas zu einem vernünftigen Preis einen Elektronikrecycler ausmachen oder zerstören. Gescheiterte CRT-Recycling-Operationen haben in den letzten Jahren Schlagzeilen gemacht, entweder weil die Unternehmen keine finanzielle Unterstützung erhalten konnten oder weil sie keine Märkte für das Material finden konnten. Einige Unternehmen, die mit CRTs belastet waren, die sie nicht recyceln oder stromabwärts bewegen konnten, landeten auf Lager oder deponierten sie.

Eines der jüngsten Beispiele ist die Raffination und Rückgewinnung von geschlossenen Kreisläufen in Phoenix. Als es 2010 eröffnet wurde, versprach es, Öfen in Ohio und Arizona zu bauen, um CRT-Glas in separate Ströme von Glas und Blei zu recyceln, bis zu 72.000 Tonnen pro Jahr, und es erhielt im Voraus finanzielle Unterstützung, um das Projekt in Gang zu bringen, berichtete Resource Recycling. Closed Loop sah sich jedoch mit Bauverzögerungen und unerwarteten Kosten für den Einsatz seiner Technologie konfrontiert. Es war nicht in der Lage, die Verarbeitungsanforderungen zu erfüllen, und hatte riesige Vorräte an CRTs — viel höhere Zahlen, als die EPA ohne Genehmigung zulässt —, was dazu führte, dass das Unternehmen den Betrieb einstellte. Beide Standorte fielen bei den Mietzahlungen zurück, was die Eigentümer veranlasste, sie zu verklagen und die Einrichtungen zu schließen, während gleichzeitig gegen das Unternehmen wegen Verstößen gegen die EPA ermittelt wurde. Das Arizona Department of Environmental Quality schätzt, dass das Unternehmen an seinem Standort Phoenix bis zu 25.000 Tonnen verbleites CRT-Glas und 2.250 Tonnen ganze CRTs gelagert hat.

Andere CRT-Recycler haben für noch dramatischere Probleme Schlagzeilen gemacht. Im Jahr 2015 brach bei CRT Recycling in Brockton, Massachusetts, ein Feuer aus., und zerstörte ein Lager, das Tausende von CRT-Fernsehern und Computermonitoren hielt. Beamte sagen, das Feuer sei Brandstiftung gewesen, berichtete die lokale Zeitung The Enterprise. Andere hochkarätige, verdächtige CRT-Brände ereigneten sich ein Jahr zuvor an drei verschiedenen Recyclingstandorten von Stone Castle in Utah. Stone Castle wurde auch für die Lagerung von zerbrochenem CRT-Glas im Freien in offenen Gaylord-Boxen zitiert, welche, wenn es weiter regnete, Möglicherweise konnte das Blei in den Boden auslaugen. Die EPA leitet jetzt die Bereinigung einer der Einrichtungen.

Ein verzerrter Markt

Die Gesetze zur erweiterten Herstellerverantwortung, die das Elektronikrecycling fördern, haben den Prozess auch bei CRTs kompliziert. In den Vereinigten Staaten haben 25 Staaten Gesetze zur Sammlung und zum Recycling gebrauchter Elektronik. Alle außer einem verlangen von OEMs, dass sie für das Recycling von Elektronik, einschließlich CRT-Monitoren und Fernsehgeräten, teilweise oder vollständig bezahlen. Viele dieser Staaten verbieten auch die Deponierung von CRTs aus privaten und kommerziellen Quellen, sagt Dimino. „Einige staatliche Gesetze sind so strukturiert, dass sie versehentlich Druck auf die Recycler ausüben, um die Kosten niedrig zu halten, und die Menschen zu schlechtem Verhalten treiben“, sagt sie. OEMs versuchen, mit Recyclern zusammenzuarbeiten, die die Arbeit zu möglichst geringen Kosten erledigen können, erklärt Alcorn. Das belastet die Recycler, die die Verträge gewinnen und herausfinden müssen, wie sie die CRTs sicher, aber innerhalb des Budgets zu ihrer endgültigen Verwertungsanlage bringen können. Niedrige Rohstoffpreise bedeuten, dass Sammler weniger Gewinn für ihre anderen Materialien erzielen, er sagt, weniger für CRT-Kosten verfügbar lassen.Ein weiteres Problem, sagt Long, hat mit der Art und Weise zu tun, wie EPR-Gesetze OEMs für Recyclingprogramme belasten. Unternehmen, die heute Elektronik herstellen oder verkaufen, müssen zahlen, um die Kosten für das Recycling von Altelektronik zu decken, basierend auf dem Gewicht der Elektronik, die sie in diesem Zustand verkaufen. Ältere Unternehmen wie RCA und Zenith, die jahrzehntelang CRT-Geräte herstellten, stellen heute weniger Elektronik her. Und sie und neuere Unternehmen wie Dell, HP und Lenovo stellen kleinere, leichtere Elektronik her, was bedeutet, dass EPR-Gesetze Mittel bereitstellen, um immer kleinere Anteile der schweren CRTs zu recyceln. „Es gibt jetzt niemanden, der für diese Ausrüstung bezahlt, die seit 20 Jahren im Einsatz ist. Das erschwert die Dinge „, sagt er. Wenn mehr CRTs gesammelt werden, nachdem der OEM die Quote erreicht hat, „bleiben die Recycler zwischen einem Stein und einem harten Ort stecken und werden gebeten, den Unterschied auszugleichen“, sagt Dimino. Die gesamte Wirksamkeit des Programms, fügt Long hinzu, „hängt davon ab, dass Ihnen auf halbem Weg nicht das Geld ausgeht.“Ein Ansatz zur Schließung der Finanzierungslücke besteht darin, den CRT-Eigentümer dazu zu bringen, einen Teil der Recyclingkosten zu tragen, aber dies hatte dramatische Auswirkungen auf das Sammelvolumen. Mehrere Elektronikhändler hatten Rücknahmeprogramme, die CRTs kostenlos akzeptierten, zum Teil, weil die Unternehmen nur Kredite nach EPR-Gesetzen für Elektronik erhielten, die sie kostenlos einsammelten. Aber sobald sie eine Recyclinggebühr für CRTs eingeführt hatten, gingen die Mengen zurück, sagt Levine. Obwohl er glaubt, dass Kunden zumindest eine gewisse Verantwortung für die Recyclingkosten übernehmen sollten, erkennt er, dass dies eine Barriere schafft. „Wenn Sie frei und bequem machen, wird das Material fließen. Wenn Sie aufladen, fließt es viel langsamer „, sagt er. „Das Material ist da draußen, aber die meisten Leute wollen nicht bezahlen.“

Strengere Vorschriften

Mehr Kathodenstrahlröhren würden wahrscheinlich recycelt, wenn die Erstausrüster die vollen Kosten für das Recycling tragen müssten. Photo credit: .com
Mehr Kathodenstrahlröhren würden wahrscheinlich recycelt werden, wenn die Erstausrüster die vollen Kosten für das Recycling tragen müssten. Fotokredit: .com

Obwohl das Recycling von CRT-Glas den EPA-Vorschriften unterliegt und in der Hälfte des Landes den OEM-Rücknahmegesetzen unterliegt, kann die Durchsetzung solcher Gesetze variieren, sagt Dimino. „Viele staatliche Programme, sobald sie den Plan eines OEMs unterzeichnen, sind Hands-off. Wir brauchen mehr Aufsicht, mehr Durchsetzung „, fügt Eric Harris, ISRI Assistant Vice President of Government Relations und Associate Counsel, hinzu.

Experten haben unterschiedliche Ideen, wie sie dieses Ziel verfolgen können, aber Keogh sagt, sie habe ihre eigene „perfekte Welt“ -Liste: Glasverarbeiter müssten einen Schließungsplan haben, eine Genehmigung zur Verarbeitung von Glas, und regelmäßig Massenbilanznummern an eine Aufsichtsbehörde weitergeben. Sie würden auch regelmäßig unterliegen, unangekündigte Inspektionen, und Recycler wären am Haken, um sicherzustellen, dass ihre Downstreams „legitim“ sind.“ Sie sagt, dass mehrere andere Länder in Lateinamerika, Asien und der Europäischen Union diese Vorschriften umgesetzt haben und daher über gut geführte Einrichtungen verfügen.Eine andere mögliche Lösung ist die Verbesserung der bestehenden Gesetzgebung, um sie besser an die Realitäten — und Kosten — des Recyclings von CRTs anzupassen, sagt Harris. OEM-Rücknahmeprogramme müssen die tatsächlichen Kosten des Recyclings berücksichtigen, und meistens müssen OEMs diejenigen sein, die diese Kosten tragen, damit Recycler die Arbeit sicher erledigen können, sagt er.Vor kurzem verabschiedete Minnesota ein Gesetz, das das Recycling-Leistungsziel des Staates erhöhte und von den OEMs verlangt, die vollen Kosten des Recyclings zu decken, nicht nur einen Prozentsatz. Connecticut hat auch ein EPR-Gesetz entwickelt, das sich mit dem Kostenausgleich befasst, obwohl es einigen OEMs Sodbrennen gegeben hat, sagt Harris. Der Staat legt den Preis fest, den OEMs Recyclern zahlen müssen, „also spiegelt es weniger den Markt wider, und Recycler werden bezahlt, was sie bezahlt bekommen müssen, um die Arbeit zu erledigen.“ Inzwischen hat Kalifornien die Kosten anders angegangen. Verbraucher zahlen eine Gebühr im Voraus, wenn sie ein neues elektronisches Gerät kaufen, und diese Gebühr hilft, die Recyclinganstrengungen zu finanzieren.Eine Kombination aus regulatorischer Durchsetzung, besseren Finanzierungsmechanismen und kreativer Problemlösung könnte der Schlüssel sein, um das CRT-Recycling auf gesunde Weise voranzutreiben, sagt Keogh. Sie und andere sagen, es könnte Jahre dauern, weil legislative und kulturelle Buy-in Zeit brauchen. Nichts zu tun sei keine Option, sagt sie. „Manche Leute sagen:’Lass es einfach von alleine spielen.‘ Das wird es nicht.“Die Suche nach guten Lösungen für das Recycling von CRT-Glas wird dazu beitragen, einen Präzedenzfall für die nächste Elektronik am Ende des Lebens zu schaffen, die ihre eigenen Herausforderungen hat, wie z. B. gebrauchte Elektronik, die Quecksilber oder andere gefährliche Substanzen enthält. „Es gibt immer die Versuchung zu sagen:’Entsorgen Sie einfach alles und reinigen Sie den Markt von CRTs'“, sagt Harris. „Aber was ist mit der nächsten Materialgeneration, den LEDs, den LCDs?“ Die Industrie muss weiter daran arbeiten, eine verantwortungsvolle Recyclingpolitik zu entwickeln und zu befolgen“, sagt er. „Nur weil es schwer ist, heißt das nicht, dass es auf lange Sicht nicht gut sein wird.“

Dieser Artikel ist ein Auszug aus Scrap, einer Zeitschrift des Institute of Scrap Recycling Industries (ISRI). Lesen Sie den vollständigen Artikel hier.

Ausgewähltes Bild mit freundlicher Genehmigung von .com

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