UVA Today

Psychologieprofessor James Coan leitet ein Labor der Universität von Virginia, das untersucht, wie soziale Beziehungen uns vor Stress schützen und gesund halten. In diesem Semester unterrichtet er einen Kurs mit dem Titel „Warum wir Hände halten.“In diesem Kurs lernen die Studenten zu verstehen, wie die natürliche Selektion das menschliche Gehirn und den menschlichen Körper grundlegend sozial geformt hat, und zu überlegen, wie sich die soziale Natur eines Menschen unter anderem auf Gesundheit und Wohlbefinden auswirkt.

Pünktlich zum Valentinstag bat ihn UVA Today, zu teilen, was er aus seiner Forschung über die Neurowissenschaften des emotionalen Ausdrucks gelernt hat.

F. Warum halten Menschen Hände?A. Menschen halten aus vielen Gründen Hände, aber wenn es einen einzigen gemeinsamen Nenner gibt, der sie alle vereint, dann ist es wahrscheinlich ein Gefühl der Sicherheit – ein Gefühl, dass wir nicht allein sind, das das Wissen mit sich bringt, dass wir einen Begleiter, einen Helfer, einen Führer, einen anderen Geist haben, der über unseren Bescheid weiß und sich für ihn interessiert.Wir wissen jetzt, dass Menschen aneinander angepasst sind, ähnlich wie Salamander an kühle, dunkle, feuchte Umgebungen angepasst sind. Wir sind der Lebensraum des anderen. Aus diesem Grund ist eine unerwünschte Isolation gefährlich. Wir suchen Signale voneinander, dass wir zusammen sind. Wenn uns diese Signale fehlen, geht unser Körper in einen Alarmzustand, der eine Stressreaktion auslöst. Wenn wir diese Signale erkennen, können sich unser Gehirn und unser Körper entspannen und zu anderen Anliegen übergehen.

Und unsere Hände bieten ausgezeichnete, eindeutige Signale der physischen Präsenz. Es ist nicht nur die Tatsache, dass wir uns berühren, entweder. Unsere Hände sind von dichten sensorischen Fähigkeiten durchdrungen, die detaillierte und eindeutige Informationen über die Dinge liefern, die sie berühren, einschließlich einander. Unsere Hände sind die Art und Weise, wie unser Körper die Welt erforscht und manipuliert – wir greifen im Dunkeln nach außen. Und wenn wir dort eine andere Hand finden, wissen wir mit Sicherheit, dass wir nicht allein sind.

F. Wissen Sie, wann diese Aktivität begann?

A. Das tue ich nicht. Es gibt einige Hinweise darauf, dass andere Arten so etwas wie das tun, was wir Handhaltung nennen.

Laut dem Primatologen Frans de Waal tun Schimpansen dies, wenn auch viel seltener und unter spezifischeren Umständen. Er glaubt, Schimpansen benutzen etwas, das er „Handklammern“ nennt, als Teil eines Versöhnungsrituals nach Konflikten.

Es gibt Grund zu der Annahme, dass wir vor sehr langer Zeit angefangen haben, Handholding zu verwenden.

F. Ist die Praxis global?

A. Soweit irgendjemand sagen kann, ist das Halten von Händen ein menschliches Universal. Dies ist aus vielen Gründen von Bedeutung, darunter die Tatsache, dass wahre menschliche Universalien nicht leicht zu identifizieren sind.

F. Ist Handhalten ein erlerntes Verhalten?

A. Es ist sehr wahrscheinlich, dass das Handhalteverhalten, ob universell oder nicht, stark von der Kultur geprägt ist. Zum Beispiel ist in einigen Kulturen das Händchenhalten unter Männern tabu, während es in anderen erwartet und als völlig natürlich angesehen wird.

Aber Handholding ist so allgegenwärtig, dass einige andere Möglichkeiten in Betracht gezogen werden müssen. Dazu gehört, dass das Halten von Händen irgendwie in unserem Genom kodiert ist. Ich finde das unwahrscheinlich. Ich denke, eine bessere Erklärung ist einfach, dass Menschen wissen müssen, dass sie sicher in ein Netzwerk unterstützender sozialer Beziehungen eingebettet sind, wenn sie überleben und gedeihen wollen, und das Halten von Händen ist ein so starker Weg, dies zu signalisieren, dass wir alle – die meisten von uns – es natürlich tun.

F. Was passiert im Gehirn, wenn Menschen Hände halten?A. Wahrscheinlich viele Dinge, aber dieser gemeinsame Nenner – das Gefühl der Sicherheit – ist auf der Ebene der Gehirnaktivität nachweisbar, wo wir sehen, dass neuronale Schaltkreise, die mit Wachsamkeit für potenzielle Bedrohungen verbunden sind, viel weniger aktiv werden.

Dies hat viele Konsequenzen dafür, wie das Gehirn andere Arten von Problemen löst. Eine Möglichkeit, darüber nachzudenken, ist, dass das Halten von Händen neuronale „Bandbreite“ freisetzt und es dem Gehirn ermöglicht, sich auf andere Dinge als potenzielle Gefahren zu konzentrieren.

„Händchenhalten mit einem vertrauenswürdigen Beziehungspartner, wie einem Freund, einem romantischen Partner, einem Elternteil, einem Geschwister, einem Kind, ist buchstäblich gut für Ihre Gesundheit.“

– James Coan

F. Warum ist es für Studenten wichtig, die Phänomene des Händchenhaltens zu studieren? Was können sie daraus gewinnen?

A. In meinem Kurs „Warum wir Hände halten“ versuche ich meinen Schülern dabei zu helfen, herauszufinden, wie ein einfaches Verhalten wie Händchenhalten – etwas, das die meisten von uns für selbstverständlich halten – Hinweise auf alles enthält, von der Entwicklung des Menschen bis hin zur Funktionsweise unseres Gehirns durch natürliche Selektion. In der Mitte von all dem entdecken wir, dass die Prozesse und Bedürfnisse, die zum Händchenhalten führen, uns über die Evolution und Neurowissenschaft von allem lehren können, von der Liebe über die Erziehung bis hin zur Musik, zu Ritualen und Religion und sogar darüber, wie wir Angst, Leiden und Tod begegnen.

Wir verwenden das Geheimnis des Handhaltens als Linse für all diese Fragen, und es funktioniert sehr gut, weil die Funktion des Handhaltens – der Grund, warum wir es überhaupt tun – all diesen Phänomenen zugrunde liegt.

Q. Ist handholding gut für Ihre Gesundheit?A. Ja, in den meisten Fällen und meistens ist es buchstäblich gut für Ihre Gesundheit, Hände mit einem vertrauenswürdigen Beziehungspartner zu halten, wie einem Freund, einem romantischen Partner, einem Elternteil, einem Geschwister, einem Kind.Wir haben zum Beispiel herausgefunden, dass Händchenhalten die Aktivität in einem Teil Ihres Gehirns, dem Hypothalamus, reduzieren kann, der für die Regulierung eines Teils der Stressreaktion des Körpers verantwortlich ist, und dass der Grad, in dem dies der Fall ist, entspricht einer besseren allgemeinen Gesundheit und Wohlbefinden. Es ist so eine einfache Aktivität, und doch hat es auch große Macht.

Viele haben mir gesagt, dass sie sich nicht wohl fühlen, Hände zu halten. Ich ermutige sie, es mit jemandem zu versuchen, dem sie sehr vertrauen. Niemand hat mir gesagt, dass dies für sie nach hinten losgegangen ist.

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