Trove of Cannonballs Likely Used by Vlad the Impaler Found in Bulgaria

Im Februar 1462richtete Vlad III Dracula — besser bekannt als Vlad the Impaler, Herrscher der rumänischen Region Walachei und Inspiration für Bram Stokers ikonischen Vampir — einen prahlerischen Brief an den ungarischen König Matthias I., in dem er seine kürzliche Eroberung der Festung Zishtova beschrieb, schrieb der berüchtigte Kommandant 410 osmanische Türken wurden im Laufe der Schlacht von seinen Streitkräften getötet. Aller Wahrscheinlichkeit nach, so Nikolay Ovcharov, ein Archäologe, der die Ausgrabung der ehemaligen Festung leitete, Einige dieser Personen wurden „wahrscheinlich in seinem Stil aufgespießt.“Geschärfte (und abgerundete) Pfähle waren nicht die einzige Waffe in Vlads Arsenal: Der König verließ sich auch auf Kanonenkugeln, die aus primitiven mittelalterlichen Kanonen, den sogenannten Culverins, geschossen wurden. Jetzt, Archäologie in Bulgarien berichtet, Ovcharov und seine Kollegen am Nationalen Institut und Museum für Archäologie in Sofia, Bulgarien, sagen, sie haben eine Fundgrube von Kanonenkugeln entdeckt, von denen angenommen wird, dass sie während der Belagerung von Zishtova verwendet wurden.Mehrere Faktoren deuten auf die Verbindung der Artefakte mit Vlad hin, der einen Großteil seiner Regierungszeit in Konflikte mit den Osmanen verwickelt war. (Ein persönlicher Rachefeldzug, der aus jahrelanger Gefangenschaft der Türken resultierte, trug zu dieser anhaltenden Rivalität bei, wie Marc Lallanilla für NBC News erklärt, ebenso wie die Nähe des Reiches zum walachischen Territorium.) Gizmodos George Dvorsky berichtet, dass die Forscher die Kanonenkugeln in einer Sedimentschicht aus dem 15.Jahrhundert fanden, was sie zu dem Verdacht veranlasste, dass die Waffen mit dem Angriff in Verbindung gebracht wurden, der im Winter von 1461 bis 1462 stattfand.Ovcharov erzählt Nova TV, dass die spezifische Art der Kanonenkugel, die an der Stelle gefunden wurde, nur während des 15. und frühen 16.Jahrhunderts verwendet wurde; Sobald militärische Taktiker effektivere Kanonen entwickelten, fiel der Culverin schnell aus der Mode.

„Das waren noch sehr unvollkommene Kanonen“, erklärt der Archäologe. „Das war genau die Zeit von Vlad Dracula, es besteht kein Zweifel, dass sie mit der Belagerung durch Vlad Dracula im Jahr 1461 verbunden sind.“

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Vlad war dafür bekannt, seine Feinde auf geschärften oder abgerundeten Pfählen aufzuspießen (Public domain)

Obwohl Zishtova erst aus dem 13. bis 14. Jahrhundert stammt, befindet sich der Ort, an dem es sich in Svishtov befindet, bereits seit dem 4. Jahrhundert in einem Zustand ständiger Besetzung, als römische Eroberer eine Festung auf dem hoch aufragenden Hügel errichteten. Laut dem Geschichtsblog belagerte der osmanische Sultan Murad I. die Festung 1389 und entriss dem bulgarischen Zaren Ivan Shishman die Kontrolle über das Gebiet. Zishtova blieb bis zu seiner Zerstörung um 1810 weitgehend unter osmanischer Kontrolle.Die Ausnahme war natürlich Vlads erfolgreiche Belagerung in der Mitte des 15.Jahrhunderts. Im Gespräch mit Nova TV sagt Ovcharov: „Die Wahrheit ist, dass Vlad Dracula diesen Ort belagerte, eroberte und höchstwahrscheinlich auch hier residierte“, er blieb mehrere Monate in der Region, bevor er in sein Heimatland Walachei zurückkehrte. Die Festung selbst überlebte bis zum russisch-Türkischen Krieg von 1806 bis 1812. Laut dem Geschichtsblog verbrannten russische Soldaten das Gebäude nach der Kapitulation der osmanischen Garnison und hinderten ihren eroberten Feind daran, die Festung jemals wieder zu benutzen.

Heute ist Zishtova relativ gut erhalten. Neben den frühen Projektilen, Ovcharov und sein Team haben modernere Kanonenkugeln und eine teilweise intakte Inschrift gefunden — mit Erwähnung einer Kohorte der ersten italienischen Legion des Römischen Reiches, Das wurde in Novae geviertelt, ein großes Militärlager und eine Stadt außerhalb von Svishtov — Dating ins 4. Jahrhundert.

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