The Forgotten Female Programmers Who Created Modern Tech

Jean Jennings (links) und Frances Bilas gründeten 1946 das ENIAC. Bilas arrangiert die Programmeinstellungen auf dem Masterprogrammierer. Mit freundlicher Genehmigung der University of Pennsylvania Beschriftung ausblenden

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Mit freundlicher Genehmigung der University of Pennsylvania

Jean Jennings (links) und Frances Bilas gründeten 1946 das ENIAC. Bilas arrangiert die Programmeinstellungen auf dem Masterprogrammierer.

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Wenn Ihr Bild eines Computerprogrammierers ein junger Mann ist, gibt es einen guten Grund: Es ist wahr. Vor kurzem, viele große Tech-Unternehmen zeigten, wie wenige ihrer weiblichen Mitarbeiter in der Programmierung und technischen Jobs gearbeitet. Google hatte einige der höchsten Raten: 17 Prozent seiner technischen Mitarbeiter sind weiblich.

Die Innovatoren

Die Innovatoren

Wie eine Gruppe von Hackern, Genies und Geeks die digitale Revolution schuf

von Walter Isaacson

Hardcover, 528 Seiten / purchase

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Title The Innovators Subtitle How a Group of Hackers, Geniuses, and Geeks Created the Digital Revolution Author Walter Isaacson

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Es war nicht immer so. Vor Jahrzehnten waren es Frauen, die Pionierarbeit bei der Computerprogrammierung leisteten – aber zu oft ist das ein Teil der Geschichte, den selbst die klügsten Menschen nicht kennen.

Ich machte einen Ausflug zum Ground Zero für die heutige Computerrevolution, der Stanford University, und fragte zufällig über ein Dutzend Studenten, ob sie wüssten, wer die ersten Computerprogrammierer waren. Fast keiner wusste es.

„Ich bin Informatik“, sagt Stephanie Pham etwas verlegen. „Das ist so traurig.“

Ein paar Schüler, wie Cheng Dao Fan, kommen sich näher. „Es ist wahrscheinlich eine Frau“, sagt sie und sucht nach einem Namen. „Es ist nicht unbedingt ein Computer. Ich denke, es ist eher wie ein mechanischer Computer.“

Sie denkt an Ada Lovelace, auch bekannt als Gräfin von Lovelace, geboren 1815. Walter Isaacson beginnt sein neues Buch The Innovators: Wie eine Gruppe von Hackern, Genies und Geeks die digitale Revolution schuf, mit ihrer Geschichte.Augusta Ada, Gräfin von Lovelace, war die Tochter des Dichters Lord Byron. Die Computersprache ADA wurde nach ihr in Anerkennung ihrer Pionierarbeit mit Charles Babbage benannt. Hulton Archive/Getty Images hide caption

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Augusta Ada, Gräfin von Lovelace, war die Tochter des Dichters Lord Byron. Die Computersprache ADA wurde nach ihr in Anerkennung ihrer Pionierarbeit mit Charles Babbage benannt.

Hulton Archive / Getty Images

„Ada Lovelace ist Lord Byrons Kind, und ihre Mutter, Lady Byron, wollte nicht, dass sie wie ihr Vater, ein romantischer Dichter, wird“, sagt Isaacson. Also ließ Lady Byron „sie fast ausschließlich in Mathematik unterrichten, als wäre das ein Gegenmittel gegen Poetik.“

Lovelace sah die Poesie in Mathe. Mit 17 Jahren ging sie in einen Londoner Salon und lernte Charles Babbage kennen. Er zeigte ihr Pläne für eine Maschine, von der er glaubte, dass sie komplexe mathematische Berechnungen durchführen könnte. Er bat Lovelace, über seine Arbeit für eine wissenschaftliche Zeitschrift zu schreiben. In ihrem Artikel drückt Lovelace eine Vision für seine Maschine aus, die über Berechnungen hinausgeht.

Sie stellte sich vor, dass „ein Computer alles tun kann, was logisch notiert werden kann“, erklärt Isaacson. „Worte, Bilder und Musik, nicht nur Zahlen. Sie versteht, wie man einen Befehlssatz nimmt und in die Maschine lädt, und sie macht sogar ein Beispiel, das Bernoulli-Zahlen programmiert, eine unglaublich komplizierte Folge von Zahlen.“Babbages Maschine wurde nie gebaut. Aber seine Entwürfe und Lovelaces Notizen wurden von Leuten gelesen, die ein Jahrhundert später den ersten Computer bauten.Die Frauen, die einen der frühesten elektronischen Computer der Welt programmieren sollten, wussten jedoch nichts von Lovelace und Babbage.Im Rahmen des Oral History-Projekts des Computer History Museum erinnerte sich Jean Jennings Bartik daran, wie sie den Job bekam, an diesem Computer zu arbeiten. Sie berechnete 1945 von Hand Raketen- und Kanonenflugbahnen. Ein Job wurde eröffnet, um an einer neuen Maschine zu arbeiten.

„Diese Ankündigung kam, dass sie nach Betreibern einer neuen Maschine namens ENIAC suchten“, erinnert sich Bartik. „Natürlich hatte ich keine Ahnung, was es war, aber ich wusste, dass es keine Handberechnung war.“

Bartik war eine von sechs Mathematikerinnen, die Programme für einen der ersten vollelektronischen Allzweckcomputer der Welt entwickelten. Isaacson sagt, die Männer hielten es nicht für einen wichtigen Job.

„Männer waren daran interessiert, die Hardware zu bauen“, sagt Isaacson, „die Schaltungen zu machen und die Maschinen herauszufinden. Und Frauen waren damals sehr gute Mathematikerinnen.“Isaacson sagt, dass in den 1930er Jahren weibliche Mathe—Majors ziemlich häufig waren – obwohl sie meistens zum Unterrichten gingen. Aber während des Zweiten Weltkriegs meldeten sich diese erfahrenen Frauen an, um bei den Kriegsanstrengungen zu helfen.

Bartik erzählte 2008 einem Live-Publikum im Computer History Museum, dass der Job kein Prestige habe. Der ENIAC funktionierte am Tag vor seiner ersten Demo nicht. Bartik Team arbeitete bis spät in die Nacht und bekam es funktioniert.

„Sie gingen alle zum Abendessen im Restaurant aus“, sagt sie. „Wir waren nicht eingeladen und da waren wir. Die Leute haben es nie erkannt, sie haben nie so getan, als wüssten wir, was wir tun. Ich meine, wir waren auf vielen Bildern.“

Zu der Zeit nannten die Medien die Frauen auf den Bildern jedoch nicht. Nach dem Krieg arbeiteten Bartik und ihr Team am UNIVAC, einem der ersten großen kommerziellen Computer.Die Frauen schlossen sich Grace Hopper an, einer fest angestellten Mathematikprofessorin, die sich während des Krieges der Navy Reserve anschloss. Walter Isaacson sagt Hopper hatte einen Durchbruch. Sie fand einen Weg, Computer mit Worten statt mit Zahlen zu programmieren – vor allem mit einer Programmsprache namens COBOL.

„Sie würden eine Programmiersprache verwenden, die es Ihnen erlauben würde, fast nur Anweisungen zu geben, fast in normalem Englisch, und es würde es für jede Hardware kompilieren, die es zufällig war“, erklärt Isaacson. „Das machte die Programmierung wichtiger als die Hardware, weil man sie auf jeder Hardware verwenden konnte.“

Grace Hopper hat die automatische Programmierung elektronischer Computer für die Remington Rand Division der Sperry Rand Corp. entwickelt. AP hide caption

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Grace Hopper entstand elektronische Computer automatische Programmierung für die Remington Rand Division von Sperry Rand Corp.

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Hopper zog sich aus der Navy Reserve als Konteradmiral. Ein Gesetz des Kongresses erlaubte ihr, über das obligatorische Rentenalter hinaus zu bleiben. Sie wurde zu einer Persönlichkeit des öffentlichen Lebens und trat 1986 sogar in der David Letterman Show auf. Letterman fragt sie: „Sie sind bekannt als die Königin der Software. Stimmt das?“

„Mehr oder weniger“, sagt der 79-jährige Hopper.

Aber es war auch gerade zu dieser Zeit, dass die Zahl der Frauen mit Schwerpunkt Informatik begann zu sinken, von fast 40 Prozent auf rund 17 Prozent jetzt. Es gibt viele Theorien darüber, warum das so ist. Es war um diese Zeit, dass Steve Jobs und Bill Gates in den Medien erschienen; Personal Computer starteten.Informatikabschlüsse wurden immer beliebter, und Jungen, die zu Hause an Computerhardware herumgebastelt hatten, sahen aus wie bessere Kandidaten für Informatikabteilungen als Mädchen, die Mathe mochten, sagt Janet Abbate, Professorin an der Virginia Tech Wer hat dieses Thema studiert.

„Es ist eine Art Klassiker“, sagt sie. „Sie wählen Leute aus, die so aussehen, wie Sie denken, dass eine Computerperson ist, was wahrscheinlich ein Teenager ist, der in der High School im Computerclub war.“Jahrzehntelang wurden die Frauen, die Pioniere der Computerrevolution waren, oft übersehen, aber nicht in Isaacsons Buch über die Geschichte der digitalen Revolution.

„Wenn sie aus der Geschichte geschrieben wurden, hat man keine großen Vorbilder“, sagt Isaacson. „Aber wenn man von den Frauen erfährt, die ENIAC oder Grace Hopper oder Ada Lovelace programmiert haben … es ist meiner Tochter passiert. Sie las über all diese Leute, als sie in der High School war, und sie wurde ein Mathematik- und Informatikfreak.“Lovelace, die Mathematikerin, starb, als sie 36 Jahre alt war. Die Frauen, die an der ENIAC gearbeitet haben, sind alle gestorben, ebenso wie Grace Hopper. Aber jedes Mal, wenn Sie auf einem Computer schreiben, eine Musikdatei abspielen oder eine Zahl mit dem Taschenrechner Ihres Telefons addieren, verwenden Sie Tools, die ohne die Arbeit dieser Frauen möglicherweise nicht existieren.

Isaacsons Buch erinnert uns an diese Tatsache. Und vielleicht zu wissen, dass die Geschichte einer neuen Generation von Frauen zeigen wird, dass Programmieren für Mädchen ist.

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