St. Helena

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Die Mutter von Konstantin dem Großen, geboren um die Mitte des dritten Jahrhunderts, möglicherweise in Drepanum (später bekannt als Helenopolis) am Nikomedischen Golf; starb um 330. Sie war von bescheidener Abstammung; St. Ambrosius bezeichnete sie in seiner „Oratio de obitu Theodosii“ als Stabularia oder Gastwirtin. Trotzdem wurde sie die rechtmäßige Frau von Constantius Chlorus. Ihr erster und einziger Sohn, Konstantin, wurde im Jahr 274 in Naissus in Obermoesien geboren. Die Aussage englischer Chronisten des Mittelalters, wonach Helena die Tochter eines britischen Prinzen gewesen sein soll, ist völlig ohne historische Grundlage. Es kann sich aus der Fehlinterpretation eines Begriffs im vierten Kapitel der Panegyrik auf Konstantins Ehe mit Fausta, dass Konstantin, oriendo (dh „durch seine Anfänge“, „von Anfang an“) geehrt hatte Großbritannien, die als Anspielung auf seine Geburt, während der Verweis war wirklich auf den Beginn seiner Herrschaft.

Im Jahr 292 gab sich Constantius, der Mitregent des Westens geworden war, politischen Erwägungen hin und verließ Helena, um Theodora, die Stieftochter des Kaisers Maximinianus Herculius, seines Gönners und Wohlwollenden, zu heiraten. Aber ihr Sohn blieb ihr treu und treu. Nach dem Tod von Constantius Chlorus im Jahr 308 berief Konstantin, der ihm nachfolgte, seine Mutter an den kaiserlichen Hof, verlieh ihr den Titel Augusta, befahl, ihr alle Ehre als Mutter des Souveräns zu erweisen, und ließ Münzen mit ihrem Bildnis prägen. Der Einfluss ihres Sohnes veranlasste sie, das Christentum nach seinem Sieg über Maxentius anzunehmen. Dies wird direkt von Eusebius (Vita Constantini, III, xlvii): „Sie (seine Mutter) wurde unter seinem (Konstantins) Einfluss zu einer so frommen Dienerin Gottes, dass man glauben könnte, sie sei von Kindheit an eine Schülerin des Erlösers der Menschheit gewesen“. Aus der Erklärung des Zeithistorikers der Kirche geht auch hervor, dass Helena seit ihrer Bekehrung ein ernsthaft christliches Leben führte und durch ihren Einfluss und ihre Liberalität die weitere Verbreitung des Christentums begünstigte. Die Tradition verbindet ihren Namen mit dem Bau christlicher Kirchen in den Städten des Westens, wo der kaiserliche Hof residierte, insbesondere in Rom und Trier, und es gibt keinen Grund, diese Tradition abzulehnen, denn wir wissen positiv durch Eusebius, dass Helena Kirchen an den heiligen Orten Palästinas errichtete. Trotz ihres fortgeschrittenen Alters unternahm sie eine Reise nach Palästina, als Konstantin durch seinen Sieg über Licinius Alleinherrscher des Römischen Reiches geworden war, später also bis zum Jahr 324. Es war in Palästina, wie wir von Eusebius (loc. zit., xlii), dass sie beschlossen hatte, zu Gott zu bringen, der König der Könige, die Huldigung und Tribut ihrer Hingabe. Sie verschwendete auf diesem Land ihre Gaben und guten Taten, sie „erforschte es mit bemerkenswertem Unterscheidungsvermögen“, und „besuchte es mit der Sorgfalt und Fürsorge des Kaisers selbst“. Dann, als sie „den Spuren des Erlösers die gebührende Verehrung erwiesen hatte“, ließ sie zwei Kirchen für die Anbetung Gottes errichten: Eine wurde in Bethlehem in der Nähe der Geburtsgrotte und die andere auf dem Berg Christi Himmelfahrt in der Nähe von Jerusalem errichtet. Sie verschönerte auch die heilige Grotte mit reichen Ornamenten. Dieser Aufenthalt in Jerusalem erwies sich als Ausgangspunkt der Legende, die zuerst von Rufinus über die Entdeckung des Kreuzes Christi aufgezeichnet wurde.Ihre fürstliche Großzügigkeit war so groß, dass sie laut Eusebius nicht nur Einzelpersonen, sondern ganzen Gemeinschaften half. Die Armen und Mittellosen waren die besonderen Objekte ihrer Nächstenliebe. Sie besuchte die Kirchen überall mit frommem Eifer und machte ihnen reiche Spenden. So brachte sie in Erfüllung der Weisung des Erlösers reiche Frucht in Wort und Tat. Wenn Helena sich im Heiligen Land auf diese Weise verhalten hat, was auch Eusebius, der Bischof von Cäsarea in Palästina, bezeugt, so sollten wir nicht daran zweifeln, dass sie in den anderen Städten des Reiches, in denen sie nach ihrer Bekehrung wohnte, dieselbe Frömmigkeit und Güte bekundet hat. Ihr Gedächtnis in Rom ist vor allem mit der Kirche S. Croce in Gerusalemme identifiziert. An der heutigen Stelle dieser Kirche stand früher das Palatium Sessorianum und in der Nähe befanden sich die Thermen Helenianae, deren Bäder ihren Namen von der Kaiserin ableiteten. Hier wurden zwei Inschriften zu Ehren von Helena gefunden. Das Sessorium, das sich in der Nähe des Laterangebäudes befand, diente Helena wahrscheinlich als Residenz, als sie sich in Rom aufhielt, so dass es durchaus möglich ist, dass Konstantin auf ihren Vorschlag und zu Ehren des wahren Kreuzes an dieser Stelle eine christliche Basilika errichtet hat.Helena lebte noch im Jahr 326, als Konstantin die Hinrichtung seines Sohnes Crispus anordnete. Wenn nach Sokrates’Konto (Kirchengeschichte I.17), der Kaiser in 327 verbesserte Drepanum, seiner Mutter Heimatstadt, und verfügte, dass es genannt werden sollte Helenopolis, ist es wahrscheinlich, dass diese aus Palästina zurück zu Ihrem Sohn, der damals wohnhaft in der Orient. Konstantin war bei ihr, als sie starb, im fortgeschrittenen Alter von achtzig Jahren oder so (Eusebius, Life of Constantine III.46). Das muss um das Jahr 330 gewesen sein, denn die letzten Münzen, von denen bekannt ist, dass sie mit ihrem Namen gestempelt wurden, trugen dieses Datum. Ihr Leichnam wurde nach Konstantinopel gebracht und im kaiserlichen Gewölbe der Apostelkirche beigesetzt. Es wird vermutet, dass ihre sterblichen Überreste 849 in die Abtei Hautvillers in der französischen Erzdiözese Reims überführt wurden, wie der Mönch Altmann in seiner „Translatio“ festhält. Sie wurde als Heilige verehrt, und die Verehrung verbreitete sich Anfang des neunten Jahrhunderts sogar in westlichen Ländern. Ihr Fest fällt auf 18 August. Zum Fund des Heiligen Kreuzes durch St. Helena siehe KREUZ UND KRUZIFIX.

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APA-Zitat. Kirsch, J.P. (1910). St. Helena. In der katholischen Enzyklopädie. New York: Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/07202b.htm

MLA Zitat. Kirsch, Johann Peter. „St. Helena.“ Die katholische Enzyklopädie. Vol. 7. New York: Robert Appleton Company, 1910. <http://www.newadvent.org/cathen/07202b.htm>.

Transkription. Dieser Artikel wurde für New Advent von Michael C. Tinkler transkribiert.

Kirchliche Approbation. Nihil Obstat. 1. Juni 1910. Remy Lafort, S.T.D., Zensor. Imprimatur. John Kardinal Farley, Erzbischof von New York.

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