Russlands tödlicher Tu-160-Bomber gegen Amerikas B-1: Wer gewinnt?

Der strategische Bomber Rockwell International B-1B Lancer und die russische Tu-160 Blackjack sehen optisch ähnlich aus und teilen sogar einige Überschneidungen in ihren Missionssets.Die B-1A wurde ursprünglich als Überschall-Penetrator in großer Höhe entworfen, bevor die Carter-Administration das Programm 1977 annullierte, nachdem sich herausstellte, dass der neue Bomber nicht in der Lage sein würde, gegen die neue sowjetische Luftverteidigung zu überleben. Stattdessen betonte die Carter-Administration ballistische Raketen und genehmigte die Entwicklung des späteren Stealth-Bombers Northrop Grumman B-2A Spirit. Die Entwicklung des Tarnkappenbombers wurde jedoch nicht veröffentlicht und würde für die kommenden Jahre geheim bleiben.Präsident Ronald Reagan hat den Überschallbomber als B-1B wiederbelebt. Anstatt in großer Höhe einzudringen, wurde die neue B-1B für die Durchdringung in geringer Höhe optimiert, indem eine Kombination aus Geschwindigkeit, Geländemaske und reduziertem Radarquerschnitt verwendet wurde. Der Kompromiss war jedoch, dass die B-1B dadurch die Hochgeschwindigkeitsleistung in großer Höhe opferte. Während die B-1A eine Höchstgeschwindigkeit von über Mach 2,0 hatte, kann die B-1B aufgrund ihrer vielen strukturellen Änderungen und festen Geometrieeinlässe kaum Mach 1,25 erreichen.Nach dem Ende des Kalten Krieges wurde die B-1B denuklearisiert und auf die konventionelle Rolle konzentriert, wobei die gesamte nukleare Hardware des Jets 1995 entfernt wurde. Anstelle der nuklearen Fähigkeiten erhielt der Bomber eine neue konventionelle Rolle, beginnend mit dem konventionellen Missions-Upgrade-Programm. Als Teil der Bemühungen wurde der Bomber mit einer verbesserten Radarfunktion mit synthetischer Apertur und der Fähigkeit ausgestattet, präzisionsgelenkte Munition zu tragen. In den dazwischenliegenden Jahren seit September. 11, 2001, der Bomber wurde mit neuen Sensoren wie dem Sniper XR Targeting Pod und Datenverbindungen aufgerüstet, um Jet besser in die Lage zu versetzen, Missionen für Amerikas Aufstandsbekämpfungskriege im Irak und in Afghanistan durchzuführen.Die B-1B ist nicht mehr in der Lage, in stark verteidigtem Luftraum zu kämpfen, aber das Flugzeug wird immer noch eine Rolle im High-End-Kampf als Patt-Marschflugkörperträger spielen – mit Waffen wie der JASSM-ER und LRASM. Ironischerweise bedeutet dies, dass es während eines High-End-Kampfes eine ähnliche Rolle wie die russische Tu-160 spielen wird.Die Tu-160 – obwohl sie der B-1B ähnlich sieht – ist ein ganz anderes Flugzeug. Die Sowjetunion entwarf den Blackjack in erster Linie als Mittel, um einen Atomschlag während des Dritten Weltkriegs zu liefern. Die Sowjets entwarfen den Jet jedoch hauptsächlich als Mittel zur Lieferung von Marschflugkörpern mit nuklearer Spitze – obwohl das Flugzeug die Fähigkeit zur Penetration auf niedriger Ebene behielt. Als solches ist die Tu-160 viel größer und viel schneller als die B-1B – mit einem maximalen Startgewicht von über 606.000 Pfund und einer Höchstgeschwindigkeit von mehr als Mach 2,05. Im Gegensatz dazu wiegt die B-1B 477.000 Pfund.

Die Hauptbewaffnung der Tu-160 waren immer Langstrecken-Marschflugkörper wie die Kh-55MS – von denen sie ein Dutzend tragen kann. In den letzten Monaten haben die Russen jedoch die konventionelle Version Kh-555 der Marschflugkörper gegen Ziele in Syrien neben viel fortgeschritteneren und verstohlenen Kh-101 Marschflugkörper verwendet. Das Flugzeug trägt auch die nuklear bestückte Kh-102.

In naher Zukunft hoffen die Russen, die Produktion der stark verbesserten Tu-160M2-Version des Black Jack wieder aufzunehmen. Die neuen Jets werden die bestehenden russischen Bomber Tu-22M Backfires und Tu-95 Bear ersetzen und gleichzeitig die bestehende Tu-160-Flotte ergänzen. Das verbesserte Flugzeug wird eine Notlösung sein, bis Russland die Entwicklung des neuen Tarnkappenbombers PAK-DA abschließen kann.Es ist also keine Frage, ob die B-1B oder Tu-160 besser ist – verschiedene Flugzeuge haben unterschiedliche Rollen und Missionen.Dave Majumdar ist der Verteidigungsredakteur für The National Interest. Sie können ihm auf Twitter folgen: @davemajumdar.

Bild: WikiCommons.

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