Ressourcenverbrauch ist ein ernstes Problem, aber ‚Footprint‘-Schätzungen sagen uns nicht viel darüber aus

Experten sind sich weitgehend einig, dass menschliche Aktivitäten der globalen Umwelt schaden. Seit der industriellen Revolution ist die Weltwirtschaft dramatisch gewachsen. Insgesamt ist dies eine Erfolgsgeschichte, da steigende Einkommen Millionen von Menschen aus der Armut befreit haben. Aber es wurde durch das Bevölkerungswachstum und den zunehmenden Verbrauch natürlicher Ressourcen angeheizt. Die steigende Nachfrage nach den Bedürfnissen von mehr als 7,6 Milliarden Menschen hat die Landnutzung verändert und zu einer beispiellosen Umweltverschmutzung geführt, die die biologische Vielfalt, Wälder, Feuchtgebiete, Gewässer, Böden und die Luftqualität beeinträchtigt.

Es ist ziemlich sicher, dass Menschen mehr Ressourcen verbrauchen, als die Erde regenerieren kann. Eine aktualisierte Schätzung, wie schnell dieser Verbrauch stattfindet, deutet darauf hin, dass er in diesem Jahr schneller ist als in den letzten 50 Jahren, so das in Kalifornien ansässige Global Footprint Network. Diese gemeinnützige Umweltorganisation berechnet die jährliche Ankunft des Earth Overshoot Day – das Datum, an dem die Anforderungen der Menschheit an die Natur das überschreiten, was die Analysten des Netzwerks schätzen, dass sich die Erde im Laufe des gesamten Jahres regenerieren kann. In diesem Jahr setzen sie das Datum auf den 29. Juli – das früheste Datum seit Beginn der ökologischen Überschreitung in den frühen 1970er Jahren.

CC BY-ND

Als ökologischer Ökonom und Nachhaltigkeitswissenschaftler interessiere ich mich besonders für Metriken und Indikatoren, die uns helfen können, die menschliche Nutzung der Ökosysteme der Erde zu verstehen. Bessere Messungen der Auswirkungen menschlicher Aktivitäten können helfen, Wege zu finden, um sowohl das menschliche Wohlbefinden als auch die natürlichen Ressourcen zu erhalten.

Der Earth Overshoot Day ist ein überzeugendes Konzept und hat das Bewusstsein für die wachsenden Auswirkungen menschlicher Aktivitäten auf den Planeten geschärft. Leider ist die Methodik zur Berechnung und der ökologische Fußabdruck, auf dem sie basiert, konzeptionell fehlerhaft und in keinem wissenschaftlichen oder politischen Kontext praktisch unbrauchbar. Aus meiner Sicht misst der ökologische Fußabdruck letztendlich nicht die Übernutzung natürlicher Ressourcen – und er kann ihn sehr wohl unterschätzen.

Steigende Nachfrage, endliche Ressourcen

Das Global Footprint Network schätzt den Zeitpunkt des Earth Overshoot Day basierend auf seinen nationalen Footprint-Konten. Dazu gehören umfangreiche Datensätze, mit denen die Organisation zwei übergeordnete Indikatoren berechnet:

  • Der ökologische Fußabdruck, vielleicht die am häufigsten verwendete Metrik der Umweltauswirkungen der Nutzung menschlicher Ressourcen. Der ökologische Fußabdruck jedes Landes ist eine Schätzung der biologischen Ressourcen, die erforderlich sind, um den Verbrauchsbedarf seiner Bevölkerung zu decken und seine Kohlenstoffemissionen zu absorbieren.

  • Nationale Biokapazität, eine Schätzung, wie gut die Ökosysteme jedes Landes die vom Menschen verbrauchten natürlichen Ressourcen produzieren und die vom Menschen erzeugten Abfälle und Verschmutzungen aufnehmen können.

Beide Kennzahlen werden in globalen Hektar ausgedrückt. Ein Hektar entspricht 10.000 Quadratmetern oder etwa 2,47 Hektar.

Going into overshoot

Um abzuschätzen, wann der Earth Overshoot Day eintreffen wird, berechnet das Global Footprint Network die Anzahl der Tage in einem bestimmten Jahr, für die die Erde über genügend Biokapazität verfügt, um den gesamten ökologischen Fußabdruck des Menschen zu decken.

Wenn der Fußabdruck des weltweiten Konsums die Biokapazität übersteigt, behaupten die Autoren, dass der Mensch die Regenerationsfähigkeit der Ökosysteme der Erde übersteigt oder übersteigt. Dieses Jahr, Sie schätzen, dass Menschen natürliche Ressourcen nutzen 1.75 mal schneller, als sich Ökosysteme regenerieren können – oder anders ausgedrückt, 1,75 Erden verbrauchen.Zum Beispiel beträgt der ökologische Fußabdruck für das Vereinigte Königreich 4,4 Hektar pro Person und die globale Biokapazität 1,63 Hektar pro Person. Daher würde es (4, 4 / 1, 63) 2, 7 Erden dauern, wenn jeder wie die Briten leben würde.Der Überschreitungstag des Vereinigten Königreichs würde als 365 x (1,63 / 4,4) = 135 oder der 135. Die Vereinigten Staaten erreichten die Überschreitung noch früher, am 15.

Was ist zu zählen?

Diese Berechnungen weisen jedoch einige grundlegende und irreführende Mängel auf. In einem Artikel aus dem Jahr 2013 analysierten sechs Autoren aus der Wissenschaft, dem Nature Conservancy und dem in Kalifornien ansässigen Breakthrough Institute, wie der ökologische Fußabdruck zu kurz kommt. Ihrer Ansicht nach misst es in erster Linie den Kohlenstoff-Fußabdruck des Menschen, berücksichtigt jedoch andere wichtige Auswirkungen nicht vollständig.

Um den ökologischen Fußabdruck zu berechnen, schätzt das Global Footprint Network das Angebot und die Nachfrage nach erneuerbaren biologischen Ressourcen in sechs Landnutzungstypen: wälder, Fischgründe, Ackerland, Weideland, Industrielandschaften und die Waldfläche, die erforderlich ist, um die menschlichen Kohlenstoffemissionen auszugleichen – das heißt, den Kohlenstoff-Fußabdruck. Nach eigener Analyse des Netzwerks ist jede dieser Landnutzungsarten mit Ausnahme des Carbon Footprints nahezu ausgeglichen oder im Überschuss.

Die beiden Schlüsselkategorien für die Nahrungsmittelproduktion – Ackerland und Weideland – sind so definiert, dass sie niemals defizitär sein können. Und die Analyse spiegelt nicht die Umweltfolgen der menschlichen Nutzung dieser Flächen wider, wie Bodenerosion, Nährstoffabfluss oder Übernutzung von Wasser. Es misst nur die Landfläche.Zum Beispiel beträgt der ökologische Fußabdruck für Indonesien 1,7 Hektar pro Person, was zu den niedrigsten 30% aller Länder gehört. Laut einer Studie aus dem Jahr 2014 hat Indonesien die höchste Entwaldungsrate der Welt.

Darüber hinaus berücksichtigt die Fußabdruckberechnung nicht, ob die Bestände an natürlichen Ressourcen aufgrund des menschlichen Verbrauchs abnehmen oder zunehmen. Diese Frage ist entscheidend für das Verständnis ökologischer Auswirkungen.

Ist Online-Shopping besser für die Umwelt als das Fahren in den Laden? Ja, aber nur, wenn Sie keine Expresslieferung wählen.

Diese nationalen Berechnungen des ökologischen Fußabdrucks verbinden auch Nachhaltigkeit mit Selbstversorgung. Sie gehen davon aus, dass jede Nation alle Ressourcen produzieren sollte, die sie verbraucht, auch wenn es für Länder billiger sein könnte, einige Waren zu importieren, als sie zu Hause zu produzieren. Als Beispiel listet das Netzwerk Kanada als „ökologischen Gläubiger“ auf, dessen Biokapazität den ökologischen Fußabdruck seiner Bevölkerung übersteigt. Kanada gehört jedoch zu den Top-5-ölproduzierenden Ländern der Welt und exportiert einen Großteil dieses Öls für den ausländischen Verbrauch. Das meiste davon geht in die Vereinigten Staaten, ein „ökologischer Schuldner“, der mehr Ressourcen verbraucht als er produziert. Wenn man nur an generische „Ressourcen“ denkt, ist jeder besser dran, wenn Schuldnerländer Ressourcen aus Nationen importieren können, die über Vorräte verfügen. Mit der Produktion und dem Verbrauch von Öl sind reale und wichtige Umweltauswirkungen verbunden, die jedoch in den Berechnungen des Netzwerks nicht berücksichtigt werden. Sie spiegeln auch nicht den Rückgang des Naturkapitals durch die Gewinnung einer nicht erneuerbaren Ressource wider.

Nachhaltigkeit messen

Das Global Footprint Network behauptet, dass „man nicht managen kann, was man nicht messen kann“, aber es kann unmöglich sein, eine einzige Metrik zu erstellen, die alle menschlichen Auswirkungen auf die Umwelt erfassen kann. Der Earth Overshoot Day hebt die nicht nachhaltige Nutzung natürlicher Ressourcen hervor, aber wir brauchen wissenschaftlich robuste ökologische Indikatoren, um die Umweltpolitik zu informieren, und ein breiteres Verständnis ökologischer Risiken.Bessere Nachhaltigkeitsmessungen sollten Veränderungen in unserer Versorgung mit natürlichem Kapital widerspiegeln, Unsicherheitsschätzungen einbeziehen und mehrere Wege zur Reduzierung der Kohlenstoffbilanz einbeziehen. Das beste Instrument zur Messung der Auswirkungen des Menschen auf den Planeten ist möglicherweise ein Dashboard mit Umweltindikatoren, kein Fußabdruck.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.