Recycling Mystery: Plastic # 7

Das Recycling von Kunststoffen 1-6 ist normalerweise ziemlich einfach, da jede Kategorie mit einem bestimmten Harz korreliert.

Aber Kunststoff # 7 ist buchstäblich die „Catch-all“ -Kategorie. Als „Sonstiges“ bezeichnet, umfasst Kunststoff # 7 jene Harze, die nicht in die Kategorien 1-6 passen. Viele dieser Kunststoffe sind mehrschichtige Harze, und gängige Materialien sind pflanzliche und biobasierte Kunststoffe aus Mais, Kartoffeln oder Zuckerderivaten.

Die Verwendung und die Eigenschaften von Kunststoff # 7 hängen wirklich davon ab, wie er verwendet wird und was zu seiner Herstellung verwendet wird. Aber was müssen Sie über Kunststoff # 7 wissen, wenn es um die wichtigste Komponente, das Recycling, geht? Wir entlarven einige verbreitete Mythen und kommen auf das Geheimnis des „anderen“ Plastiks zu sprechen.

Greenware’s cup wird aus Mais hergestellt und als „100 Prozent kompostierbar“ angepriesen.“ Foto: Flickr / RUTH

Der Saft auf biobasierten

Biobasierte oder pflanzliche Derivate Kunststoffe scheinen theoretisch die beste Idee seit geschnittenem Brot zu sein. Biokunststoffe werden verwendet, um Produkte herzustellen (und zu ersetzen), die typischerweise aus Erdgas oder Erdöl hergestellt werden. Sie sind Biopolymere, die aus erneuerbaren Biomassequellen wie Maisstärke oder Pflanzenöl gewonnen werden. Polymilchsäure (PLA) ist eine Form von Biokunststoff, der aus Glukose hergestellt wird.

Die Debatte über das Recycling von Biokunststoffen, insbesondere PLA, mit Mainstream-PET tobt jedoch weiter, und Studien zu diesem Thema scheinen sich zu widersprechen.Die National Association for PET Container Resources (NAPCOR) äußerte kürzlich ihre Besorgnis über eine mögliche Kontamination des PET-Recyclingstroms im Zusammenhang mit PLA-Flaschen. Der Fachverband für die PET-Kunststoffindustrie in den USA. und Kanada gab seine Bedenken hinsichtlich der Kosten für die Trennung, der erhöhten Kontamination, des Ertragsverlusts und der Auswirkungen auf die Qualität und Verarbeitung von recyceltem PET (RPET) an.

Biobasierte Kunststoffe werden oft als „biologisch abbaubar“ angepriesen.“ Aber dieser Begriff hat mehrere Bestimmungen dahinter. Während diese Produkte tatsächlich Bestandteile haben können, die sich abbauen können, tritt dieser Prozess nur unter bestimmten Bedingungen auf und biologisch abbaubare Kunststoffe können nicht in einem Hinterhofkomposthaufen kompostiert werden. Da das Material sehr viel Wärme benötigt, können diese Kunststoffe nur in einer kommerziellen Kompostierungsanlage abgebaut werden.

Aber ist PLA besser als Ihre durchschnittliche PET-Flasche? Laut Keith Christman, Senior Director Market Advocacy des American Chemistry Council (ACC), hängt dies stark vom Produkt ab. In einer Studie mit traditionellen HDPE-Milchkrügen im Vergleich zu Glas- und PLA-Krügen übertraf HDPE beide Materialien.

„Es hängt davon ab, wie dieses Produkt hergestellt wird und welche Optionen es am Ende seiner Lebensdauer hat“, sagt Christman. „Es ist nicht klar, ob die Verwendung eines biobasierten Materials besser für die Umwelt ist. Es gibt einige Fälle, in denen weniger Kunststoffe und Ressourcen während der Produktion verwendet werden, was es zur besseren Wahl macht.“

Letztendlich können Kunststoffe, die „kompostierbar“sind, in einem Bereich mit Entsorgungsmöglichkeiten sinnvoll sein. Wenn jedoch keine kommerzielle Kompostierung verfügbar ist, ist es besser, ein Material zu wählen, das zum Recycling zugelassen ist.

Was wir über BPA wissen (und nicht wissen)

Bisphenol A (BPA) wird typischerweise als Additiv in der Kunststoffherstellung verwendet, da es den Kunststoff bruchsicherer macht. Neben Plastikflaschen wird BPA in Zahnfüllungen, Haushaltselektronik und als Auskleidung für viele Lebensmitteldosen verwendet.Während Wissenschaftler und Recycler weiterhin die Auswirkungen von BPA untersuchen, sind die Spurenmengen, die manchmal in Plastik # 7 gefunden werden, für einige ein Grund zur Sorge geworden.Zuletzt gab SIGG bekannt, dass seine Mehrwegflaschen, die vor August 2008 hergestellt wurden, einen Liner verwendeten, der Spuren von BPA enthielt. Von vielen als „sicherere“ Alternative zu herkömmlichen Polycarbonat-Plastikflaschen angesehen, fühlen sich einige SIGG-Verbraucher vom Schweizer Hersteller in die Irre geführt, als er seine Verwendung von BPA nicht offen offenlegte.SIGG behauptet, dass, während seine älteren Flaschen BPA enthielten, strenge Labortests kein Auslaugen des Materials zeigten. Das Urteil über die tatsächlichen gesundheitlichen Auswirkungen von BPA liegt noch nicht vor, und je nachdem, wen Sie fragen, reichen die Auswirkungen von harmlosen bis zu ernsthaften Gesundheitsrisiken. Während die Bewertungen weiterhin gemischt sind, wird Kommissarin Margaret Hamburg laut FDA bald bestimmen, wie mit BPA-Bedenken umgegangen werden soll.

Kunststoffe werden zu Pellets geformt, die dann an Produktionsstätten verkauft werden, um neue Produkte herzustellen. Foto: Flickr / PICNIC Network

Recycling- und Entsorgungsoptionen

Nach Angaben des ACC verarbeiten oder recyceln mehr als 1.800 US-Unternehmen Post-Consumer-Kunststoffe. Das Kunststoffrecycling beginnt in der Materialrückgewinnungsanlage, wo es entweder mechanisch oder manuell aus anderen Wertstoffen sortiert wird. Die resultierenden Mischkunststoffe werden nach Kunststofftypen sortiert, geballt und an einen Reclaimer geschickt.

Der Kunststoffschrott wird über ein Schüttelsieb geleitet, um Müll und Schmutz zu entfernen, dann gewaschen und zu kleinen Flocken gemahlen. Ein Flotationstank trennt dann Verunreinigungen basierend auf ihren unterschiedlichen Dichten weiter ab. Flocken werden dann getrocknet, geschmolzen, gefiltert und zu Pellets geformt, die an Produktherstellungsanlagen geliefert und zu neuen Produkten verarbeitet werden.

Recyclingprogramme für die Kategorie „Sonstiges“ variieren stark je nach Standort. Da es sich um eine so breite Kategorie handelt, akzeptieren viele Bordsteinprogramme Plastik # 7 überhaupt nicht. Laut Christman ändern Recyclingprogramme jedoch die Sammelrichtlinien, werfen Harzcodes weg und akzeptieren Materialien basierend auf dem Produkt.“Wenn Recycler einfach sagen: ‚Wir nehmen alle Plastikflaschen‘, neigen die Verbraucher dazu, mehr zu recyceln, weil es einfacher zu verstehen ist“, sagt Christman. „Einige Gemeinden sagen jetzt“Wir werden diesen Behälter recyceln, egal was das Harz ist“, dazu gehören Produkte, die als # 7 kategorisiert sind.“Laut Christman sind einige Kunststoffe aufgrund von Anforderungen in einigen Fällen mit # 7 gekennzeichnet, können aber tatsächlich mit anderen Kunststoffen wie PET recycelt werden. Diese kniffligen Aspekte bedeuten, dass die Überprüfung, was in Ihrem lokalen Recyclingprogramm akzeptiert wird, ein Muss für Plastic # 7 ist.

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