Prince’s ‚1999‘: Wie der Künstler auf seiner Durchbruch-LP aufsteigt

Das Album von 1999, das kurz vor Halloween 1982 herauskam, war auch, als die Welt Prince erwischte. Er hatte 1979 mit „I Wanna Be Your Lover“ einen Hit erzielt, aber seine Alben Dirty Mind und Controversy mit ihren explizit sexuellen Texten schafften es nicht, im Mainstream Wellen zu schlagen. Mit 1999 war sein ausdrücklichster Wunsch, Hits zu schreiben. Obwohl es sich um eine Doppel-LP handelt, wurde 1999 ein Nummer-Sieben-Hit und wurde innerhalb weniger Monate aufgrund von Pop-Hymnen wie „1999“, „Little Red Corvette“ und „Delirious.“

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Jetzt bietet ein neues Box-Set einen 360-Grad-Blick auf die Zeit um 1999 mit zwei Cds mit bisher unveröffentlichten Outtakes und Live-Aufnahmen von den Konzerten, die McCreary zu einem Gläubigen gemacht haben. Das gesamte Material wurde zwischen November 1981 und April 1983 aufgenommen, der Zeit, in der Prince Estate Chief Archivist Michael Howe feststellte, dass Prince an 1999 arbeitete. Wenn sie dem Originalalbum gegenübergestellt werden, zeigen die Raritäten, wie aufgeschlossen der Künstler war, als er seinen charakteristischen „Minneapolis-Sound“ mit Rock, Reggae, Heavy-Metal-Gitarren-Shredding und allen Geschmacksrichtungen von Pop verschmolzen hat. Er war in einer kreativen Phase — er schrieb und nahm im selben Zeitraum auch Alben für Vanity 6 und The Time auf — ein Lauf, der ihn im folgenden Jahr auf Purple Rain zum Megastard machte.

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„Ich denke, dass er zu diesem Zeitpunkt gewachsen und gereift war“, sagt Dez Dickerson, Gitarrist von Prince’s Band the Revolution und Solist auf „Little Red Corvette.“ Dickerson hat diese Geschichte und andere über den Künstler in seinem 2003 erschienenen Buch My Time With Prince aufgezeichnet. „Er war an die Stelle gekommen, seine eigene musikalische Sprache gut genug zu kennen, dass er eine extrem kommerzielle Prince-Platte machen konnte, ohne dass sie als kalkuliert, unaufrichtig oder hergestellt erschien.“Seine Fähigkeit, mit ziemlich überzeugenden Ergebnissen von Genre zu Genre zu springen, hat mich nicht überrascht, da ich wusste, wer er war“, sagt Howe, der Prince’s Vault kurz nach dem Tod des Künstlers 2016 übernahm. „Aber nur in der Lage zu sein, das zu tun, ist erstaunlich. Ich kann mir keinen anderen Künstler vorstellen, der von quiet-storm R&B zu anzüglichem, mechanoidem Funk über Vollgas-Arena-Rock bis hin zu Gary Numan-ish New Wave und Mahavishnu Orchestra-artiger Fusion gehen kann, ohne sein Publikum zu verlieren und mit voller Autorität. Der Typ war wirklich ein Meister.“

Prince erklärte seinen Mitarbeitern selten seine Beweggründe. Als er alleine mit McCreary arbeitete, Sie musste ihn anstoßen, um mit ihr zu kommunizieren. Sie erinnert sich nicht, dass er sich jemals auf Künstler bezog, die er bewunderte — obwohl sie sagt, dass man Princes Ehrfurcht vor James Brown in seinem charakteristischen Quietschen hören konnte —, aber sie erinnert sich daran, wie sie einen Tag nach 1999 ins Studio ging und „Karma Chameleon“ pfeifte und Prince sie bat, es abzuschlagen, weil, wie er ihr sagte, „Das ist die Konkurrenz.“ Sie erinnert sich auch an die Rivalität zwischen Prince und Michael Jackson. Sie fügt hinzu, dass ein Unterschied zwischen den beiden darin besteht, dass Prince alles selbst gemacht hat, während Jackson Quincy Jones brauchte, um ihn zu produzieren.

Dickerson sagt, dass Princes Einflüsse in seinem Gitarrenspiel auf seinen frühen Platten offensichtlich sind. „Man konnte hören, wie sehr er Carlos Santanas Spiel liebte und auf der Rhythmusseite James Brown—Sachen – Sachen, bei denen es nur um die Tasche und den Groove ging“, sagt er. „Diese Einflüsse blieben, aber man konnte hören, wie er neue Dinge annahm, als er verschiedenen Musikrichtungen ausgesetzt war. Ich habe definitiv alle Dinge Rock vorangetrieben, aber mehr noch, als Punk auftauchte. Er war der Inbegriff des musikalischen Schwammes, und das zeigte sich, als sich sein Spiel veränderte und entwickelte.“

Das Album von 1999 zeigt die Bandbreite von Prince. Der Titeltrack war ein Synth-Rock-End—of—the-World-Banger mit Prince, Dickerson und Jill Jones, die sich den Lead-Gesang teilten – „Es ist interessant, im Nachhinein singe ich die Zeile „Parties weren’t meant to last““, sagt Dickerson und bezieht sich darauf, wie er die Gruppe nach der Tour 1999 verließ – und es enthielt Princes Leitbild für die Platte: „Mach dir keine Sorgen, ich werde dir nicht wehtun. Ich will nur Spaß haben.“ Little Red Corvette“ war eine Out-and-out-Rock-Ballade, sein Königsmacher in den Charts. Er erforschte New-Wave-Rockabilly-Nummern („Delirious“), sanfte Popballaden („Free“) und Soul („International“).“) Er blieb auch seinem Tanz treu und R&B Fangemeinde mit „D.M.S.R.“, einem Akronym für sein anderes Leitbild: „Tanz, Musik, Sex, Romantik.“Ironischerweise zeigte dieser Song – der genau in Princes frühere Alben Dirty Mind und Controversy hätte passen können – seinen Mainstream-Ehrgeiz. An verschiedenen Stellen ruft er „alle Weißen“, Puertoricaner und Schwarze aus. Es war um 1999, als Dickerson sah, wie Princes Publikum vielfältiger wurde. „Am Anfang, besonders als wir die Fire It Up Tour mit Rick James machten, machten wir eine grundlegende R&B-Schaltung“, sagt er. „Obwohl die meisten von ihnen Arena-Shows oder zumindest größere Theater waren, spielten wir hauptsächlich vor afroamerikanischem Publikum. Aber Princes Spielplan war, dass wir diese multirassische, multikulturelle Rockband sein würden, und wir würden nicht in eine Schublade gesteckt werden. Eine der Analysen, mit denen unser Erfolg bei der Erreichung dieses Ziels gemessen wurde, war die Rassenmischung des Publikums.“Wir scherzen jetzt darüber, aber einer der Management-Leute kam zurück in die Umkleidekabine und sagte: ‚Oh, das Haus ist 30/70’oder 60/40 oder 50/50“, fährt er fort. „Dann gab es einen Punkt, an dem wir den Wendepunkt erreichten und das Publikum größtenteils weiß und hauptsächlich weiß war. Sie waren definitiv in der Lage, dies im Laufe der Zeit visuell zu verfolgen. Die Sache, die jetzt surreal ist, ist, dass die ‚Haus Ethnizität Count‘ in die nächtliche normal gedreht. Aber für uns als Kollektiv wollten wir eine Band sein, die beliebt war. Wir wollten keine beliebte schwarze Gruppe oder eine biracial oder multiracial Gruppe sein; Wir wollten die größte Band der Welt sein und alles, was dazu gehört.“

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Prince’s Desire kommt nicht nur in den Songs der Trackliste von 1999 zum Ausdruck, sondern auch in den Castaways im Box-Set. Jeder der Bonusschnitte hätte es auf das Doppelalbum (oder in diesem Fall auf ein Vierfachalbum) geschafft, und seine Stimme klingt lebhaft und frisch, während sie auf verschiedene Weise quietscht, knistert und krächzt. Und er muss gewusst haben, dass er damals auf etwas war, auch, da er regelmäßig in den Tresorraum eintauchte und Stücke von Songs für neues Material kannibalisierte. Die federnd proto-New Jack Swing Melodie „Bold Generation,“hier von einer Kassette gerettet, würde später „New Power Generation“ auf dem Graffiti-Brücke Soundtrack werden. Und „Extralovable“ — ein Lied, das er 1982 für Vanity demoed – würde das viel gesündere „Xtralovable“ auf seinem letzten Album, Hit’n’Run Phase Two werden; Dieses Lied und ein anderes namens „Lust U Always“ erscheinen jedoch laut Howe nicht auf dem Boxset von 1999 wegen Hinweisen auf Vergewaltigung.

Für alle Sex-Gespräche von Prince zu der Zeit sagt McCreary jedoch, dass er nie als Kriechen abkam. Er war 23, als er 1999 mit der Arbeit begann, und das einzige Mal, dass er seiner Persönlichkeit gerecht wurde, war, als andere Männer in der Nähe waren, zum Beispiel als sie einen Groupie ins Studio einluden, nur damit sie sich über ihr Tanzen lustig machen konnten. Meistens, McCreary erinnert sich Prince als ruhig und schüchtern. Ihre Lieblingsmomente waren, als er nur Klavier spielen würde, manchmal ein Lied zu schreiben, manchmal nur für die Hölle davon. Ihr Lieblings-Outtake ist die bisher unveröffentlichte Live-in-the-Studio-Aufnahme von „How Come U Don’t Call Me Anymore?“ – ein Track, von dem Howe glaubt, dass er ein Anwärter auf die Haupt-Trackliste von 1999 gewesen sein könnte. Jahrelang saß diese Version nur im Tresor, und sie erinnert sich, dass sie emotionaler war als die Aufnahme, die auf der „1999“ B-Seite herauskam.

„Wenn ich eine Version höre, die mich wirklich anspricht und die klebt, möchte ich alle Nuancen dieser Version noch einmal hören“, sagt sie. „Wenn jemand es nicht tut, ist es wie:‘Aww.“Mit dieser Einstellung von ‚How Come U Don’t Call Me Anymore‘ war es eine frühe Iteration, die die Energie hatte, die frühe Versionen der Dinge tendenziell haben“, sagt Dickerson. „Ich finde einige dieser Sachen spannend.“ Aber er mag auch einige der Möglichkeiten, wie Prince später einen Song ändern würde. „Weil er so ein produktiver Selbstherausgeber war, gab es Dinge, die in der endgültigen, kommerziellen Version endeten, die in irgendeiner Weise anders war. Das hört man auf der Full-Length-Version von ‘Delirious.‘ Ich meine, ‚Tu dir selbst einen Gefallen‘ ist wahrscheinlich das interessanteste für mich, weil das auf meinen Eintritt in die Szene zurückgeht, als ich mit 94 East gespielt habe.“

Dickerson trennte sich schließlich von Prince’s Kreis, als er ein religiöses Erwachen hatte und Distanz von der Übersexualisierung des Künstlers wollte; er schätzte auch nicht die Art und Weise, wie Prince den Solo-Ruhm anzunehmen schien, und schien die Band mehr als Angestellte zu behandeln. Sie haben seiner Meinung nach zu viel geprobt. „Ich hatte nicht mehr das Gefühl, gefährlich zu sein“, sagt er. Er verließ die Revolution 1983, hielt aber sowohl als Künstler als auch persönlich mit Prince Schritt. Er war am meisten aufgeregt zu hören, was Prince später mit Songs wie „Pop Life“ und „Sign o’the Times“ machen würde.“

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McCreary arbeitete bis Mitte der achtziger Jahre für Prince – sie entwickelte Songs auf Purple Rain, Around the World in a Day und Parade —, hörte aber auf, mit ihm zu arbeiten, als er sie bat, von LA nach Minneapolis zu ziehen. Sie haben den Kontakt verloren. Aber sie schätzt immer noch die Zeit, die sie zusammen verbracht haben, und obwohl sie sich noch daran erinnert, wie anstrengend es war, zu jeder Tageszeit für ihn zu arbeiten, Sie schätzt sein Genie und den damit verbundenen Erfolg. Eine von Princes Ingenieuren, die ihr nachfolgten, Susan Rogers, sagte McCreary, dass sie Glück hatte, weil sie Prince bekam, als er ein Mensch war.

„Nach 1999 wurde er riesig“, sagt McCreary. „Mit Purple Rain wurde er ein Mega-Mogul. Dann kamen die Bodyguards, die lila Limousinen und das lila Motorrad kamen ins Studio. Als ich ihn zum ersten Mal traf, hatte er hier nicht einmal ein Auto. Er hat sich total verändert. Als wir an Purple Rain arbeiteten, fing ich an, über Genies zu lesen, damit ich alles besser verstehen konnte.”

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