Pearl Harbor, 7. Dezember 1941

Angriff auf Pearl Harbor: Leutnant Lawrence Ruff überlebte den Angriff an Bord der USS Nevada

Von Mark J. Perry
Gestrandet und brennend, nachdem er von japanischen Bomben und Torpedos getroffen worden war Die Nevada würde umgebaut, modernisiert und als Feuerunterstützungsschiff in der invasionen der Normandie, Südfrankreichs, Iwo Jima und Okinawa. (National Archives)
Gestrandet und brennend, nachdem sie von japanischen Bomben und Torpedos getroffen worden war, wurde die Nevada umgebaut und modernisiert und diente als Feuerunterstützungsschiff bei den Invasionen der Normandie, Südfrankreichs, Iwo Jima und Okinawa. (National Archives)

Leutnant Lawrence Ruff, Kommunikationsoffizier der USS Nevada, stand an diesem Sonntag früh auf. Er hatte sich nach dem Film des Schiffes in der Nacht zuvor eingeschaltet und geplant, Gottesdienste auf dem Krankenhausschiff Solace zu besuchen. Seit seiner Versetzung nach Nevada hatte er als „Junggeselle“ an Bord gelebt und seine Frau an der Westküste zurückgelassen. Sie hatten beide entschieden, dass das Leben auf den Inseln, während idyllisch, war zu unsicher und potenziell gefährlich für einen Familienhaushalt. Als Ruff an Deck auftauchte, trat er in einen anderen Tag im Paradies ein. Hohe Wolken verweilten über der Koolau-Bergkette im Osten, aber die Sonne hatte bereits den größten Teil der Bewölkung am frühen Morgen abgebrannt. Lieutenant Ruff schloss sich Pater Drinnan in dem Boot an, das nach Trost suchte. In gemächlicher Weise über Pearl Harbor tuckernd, deponierte der Start die beiden Offiziere bei Solace’s Unterkunft, kurz vor 7 Uhr morgens Ruff wartete in der Offizierslounge, während Pater Drinnan bei der Vorbereitung auf die Gottesdienste half.Admiral Husband E. Kimmel, Oberbefehlshaber der US-Pazifikflotte (CINCPAC), hatte die meisten seiner Schiffe an diesem Sonntag im Hafen. Während seine Flugzeugträger auf See Flugzeuge an einige der abgelegenen pazifischen Inseln Amerikas lieferten, hielt er es für ratsam, seine verbleibenden Schiffe unter der Schutzabdeckung von landgestützten Flugzeugen zu halten. Nester von Zerstörern wippten zusammen, gebunden an Festmacherbojen über den Hafen. Die größeren Kreuzer und Hilfskreuzer fuhren alleine oder besetzten den begrenzten Liegeplatz an der Marinestation. Das Herz der Flotte, sieben Schlachtschiffe, ritten an ihren Liegeplätzen östlich von Ford Island. Ein achtes Schlachtschiff, Pennsylvania, ruhte auf Blöcken im Trockendock Nr. 1.

Während die kleineren Schiffe sanft im Wind schwankten, blieben die breitballigen, riesigen Schlachtschiffe vom plätschernden Wasser unberührt. In der Atmosphäre zunehmender Spannungen mit Japan wollte Admiral Kimmel seine Flotte für alle Fälle konzentriert halten. Für die Offiziere und Männer bedeutete der Sonntag im Hafen Urlaubsroutine, mit Freiheit für die meisten Männer und reduzierten Arbeitsplänen für die Wachen. Als die tropische Hitze stieg und sich die Wolken zurückzogen, versprach der 7. Dezember 1941 ein ausgezeichneter Tag zum Entspannen zu werden.Nevada besetzte den Liegeplatz Fox 8 allein am nordöstlichen Ende der Linie der Schlachtschiffe. Mit 583 Fuß Länge und 29.000 Tonnen waren Nevada und sein Schwesterschiff Oklahoma die kleinsten und ältesten. Trotzdem besaß jeder eine leistungsstarke Hauptbatterie von 10 14-Zoll-Kanonen. Zwölf Fünf-Zoll-Kanonen, vier Sechs-Pfünder-Flugabwehrkanonen und acht .50-Kaliber-Maschinengewehre boten Flugabwehrschutz. Sechs Bureau Express-Ölkessel trieben ein Paar Parsons-Turbinen an, die 25.000 Wellenstärken für eine Höchstgeschwindigkeit von 20,5 Knoten erzeugten.

Während Lieutenant Ruff auf den Beginn des Gottesdienstes wartete, lief die Reveille-Uhr aus poliertem Messing das Frühstück weg und weckte die Vormittagsuhr. Der stellvertretende Quartiermeister der Wache war Fähnrich Joseph K. Taussig Jr., der Vormittagsoffizier des Decks, bei 7 a.m. Taussig war der Junior Gunnery Officer, der für die Steuerbord-Flugabwehrbatterien verantwortlich war. Er musste die Uhr erst um 7:45 Uhr abnehmen und hatte genügend Zeit, sich anzuziehen und zu frühstücken.

Fähnrich Taussig stammte aus einer stolzen Marinefamilie. Die sechs Schiffe des Zerstörergeschwaders 8 waren nach einer rauen Nordatlantikpassage kaum in Irland angekommen, als der britische Vizeadmiral Sir Lewis Bayly fragte, wann sie verfügbar sein würden. Kommandant Taussig antwortete zuversichtlich: „Wir sind jetzt bereit, Sir.“ Wirklich ein schönes Beispiel für den jungen Taussig zu leben.

Taussig löste die Uhr prompt um 7:45 Uhr. Seine erste Aufgabe des Tages war es, um 8 Uhr morgens Farben auszuführen.Eine 23-köpfige Band und Farbwächter, mit richtigen Feiertagsfarben für Sonntag, stand bereit. Taussig musste genau der Führung des hochrangigen Offiziers folgen, der über Wasser war, Konteradmiral William R. Furlong auf dem Minensuchboot Oglala. Auf das richtige Signal, Sie würden den National Ensign achtern und den blauen heben, Jack mit weißem Stern nach vorne und spielen die Nationalhymne, gleichzeitig. Taussig war entschlossen, diese Zeremonie auf präzise militärische Weise durchzuführen. Der Rest der Uhr war im Vergleich einfach. Der erste Anruf bei Colors ertönte um 7:55 Uhr. Nur wenige an Deck bemerkten die Flugzeuge, die im Hafen herumschwirrten. Die Uhr läutete um 8 Uhr Farben, die Fahnen gingen hoch und die Band spielte. Nur was sie für einen rücksichtslosen Armeeflieger hielten, der tief über der Schlachtschiffreihe brüllte, trübte die Zeremonie.

Aber das war keine schlecht getimte Übung der Armee. Um 7:40 Uhr näherten sich japanische Marineflugzeuge, angeführt von Kommandant Mitsuo Fuchida, dem Kahuku Point, der nördlichsten Spitze der Insel Oahu. Dort brach die Hauptstreitmacht in kleinere Angriffsgruppen auf, von denen jede zu ihrem primären Ziel überging. Fuchida begleitete in einem Nakajima B5N-Torpedobomber die hochrangigen Bomber. Nevada war das Ziel seines Flugzeugs. Torpedobomber, Tauchbomber und hochrangige Bomber formierten sich nordwestlich von Kaena Point um 7:50 Uhr. Fünf Minuten später fielen die ersten Bomben sowohl auf Schiffe als auch auf die Küstenanlagen von Oahu. Auf halbem Weg durch das „Star-Spangled Banner“ auf Nevada explodierte die erste Bombe auf der Wasserflugzeugrampe von Ford Island.

Hart auf den Fersen der ersten Explosion kam mehrere mehr. Ein Torpedo traf die USS Arizona, kurz vor Nevada. Als der B5N-Torpedobomber (später der alliierte Codename Kate) über Nevada fuhr, sprühte sein hinterer Schütze den Fantail, zerschredderte die Flagge, vermisste aber erstaunlicherweise die engen Reihen der Banditen. Durch Schock, Disziplin oder Gewohnheit beendeten die Bandmitglieder die Hymne, bevor sie zu ihren Kampfstationen eilten. Überall im Hafen ertönten Schiffsklaxons, gemischt mit dem Heulen von Luftschutzsirenen von den nahe gelegenen Flugplätzen. Rauch von Bränden und Spray von Beinaheunfällen verdeckten die Sicht der Kanoniere, die ihre Reittiere in Aktion brachten.

Fähnrich Taussig eilte durch die Männerpresse zu seiner Kampfstation im Steuerbord-Flugabwehrregisseur. Von dort aus übernahm er Nevadas Verteidigungsfeuer. Die regelmäßig bemannte Vorder- und Rückseite .50-Kaliber-Maschinengewehre klapperten und eine einzelne Fünf-Zoll-Waffe bellte. Taussig steckte seine tonbetriebenen Telefone ins Netz und verband ihn mit den anderen Flugabwehrstationen. Er fand viele von ihnen bereits auf der Linie. Eine Fünf-Zoll-Halterung war zu Beginn des Überfalls für die tägliche Systemprüfung besetzt worden. Taussig gab ruhig Befehle weiter, während er seinen Direktor von Ziel zu Ziel führte, aber das System reichte nicht aus, um mit so vielen Angreifern fertig zu werden. Überraschte Männer kletterten von unten auf und kämpften sich in ihre Kleidung. Kurz nach 8 Uhr waren die meisten Geschütze besetzt und feuerten, aber es fehlte eine gute Gesamtkoordination. Trotz der Verwirrung hatten Nevadas Kanoniere bereits behauptet, dass einige feindliche Flugzeuge abgeschossen wurden, darunter ein Torpedobomber vor dem Hafenviertel. Marine Private Peyton McDaniel hielt inne, um einen Torpedo auf dem Schiff zu beobachten. Obwohl er erwartete, dass es das Schiff in zwei Teile zerbrechen würde, schauderte Nevada nur und ging etwas in den Hafen.

Dann krachte ein Projektil in Taussgs Geschützdirektor, ging durch seinen Oberschenkel und zerschmetterte den Ballistikcomputer. Unter Schock verspürte der Fähnrich keine Schmerzen. Sein Bein war zerschmettert, und sein linker Fuß lag unter seiner Achselhöhle. Taussig kommentierte abwesend: „Das ist ein verdammt guter Ort für einen Fuß.“

Taussig ignorierte seine Verletzung und verweigerte die Evakuierung. Während die Geschütze noch unter lokaler Kontrolle feuern konnten, wusste Taussig, dass sie im gerichteten Modus viel effektiver sein würden. Die meisten Verbindungen zwischen seinem Direktor und den Steuerbordgeschützen wurden unterbrochen, Aber der verwundete Fähnrich gab weiterhin visuelle Spotting-Berichte über seine tonbetriebenen Telefone.

Weit oben führte Kommandant Fuchida seine Bomber die Battleship Row hinunter. Obwohl das Flugabwehrfeuer stetig zunahm, platzten die meisten Granaten weit unter seinen Flugzeugen. Das Gewehrfeuer und die anhaltenden hohen Wolken frustrierten die Angreifer, und Fuchidas Bombardier berichtete, dass er Nevada nicht sehen könne. Andere Flugzeuge berichteten von ähnlichen Schwierigkeiten, obwohl es einigen gelang, ihre Bomben abzuwerfen. Da der Widerstand immer noch weitgehend wirkungslos war, wollte Fuchida die Angriffe nicht überstürzen, also führte er seine Schützlinge in einem weiten Kreis über Honolulu, um einen weiteren Lauf zu machen. Dies dauerte nur wenige Minuten, aber beim zweiten Durchgang war das nördliche Ende der Schlachtschiffreihe immer noch verdeckt, diesmal durch das Feuer und den dicken, öligen Rauch aus Arizona. Verzweifelt an einem klaren Schuss auf Nevada, Fuchida wies seinen Piloten an, nach einem anderen Schiff zu suchen.

Lieutenant Ruff erinnerte sich daran, wie er sich sagte: „Oh, oh, ein dummer Pilot ist wild geworden“, als er die erste Explosion von Solace hörte. Kurze Zeit später hörte er ein Brüllen und eilte rechtzeitig zum Steuerbord-Bullauge, um Arizona in einem Flammenball ausbrechen zu sehen. Er ließ Pater Drinnan zurück und befehligte einen der Starts von Solace, der den Steuermann zurück nach Nevada führte. Das kleine Boot arbeitete über den verrauchten Hafen, beschossen, aber ungehemmt. Ruff schrie über dem Lärm und führte den Steuermann unter Nevadas Heck, um sich vor tieffliegenden Angreifern zu schützen. Augenblicke später kletterte er die Unterkunftsleiter zum Achterdeck hinauf.

Ruff befand sich mitten in einem ausgewachsenen Schießkrieg. Minuten nachdem Arizona torpediert worden war, startete eine rasende Kate eine in Nevada und riss eine 45 mal 30 Fuß große Wunde in den Bug. Die Kanoniere bemühten sich, ein hohes Feuervolumen aufrechtzuerhalten, aber das japanische Flugzeug schien ungestraft anzugreifen. Sicherungen, die auf eine zu niedrige Höhe eingestellt waren, ließen Fünf-Zoll-Granaten unter vielen Angreifern explodieren. Mangelnde Koordination verringerte die Gesamteffizienz. Ruff sah nur einen Blick darauf, als er unten zu seiner General Quarters Station in Radio Central ging. Auf dem Weg kam er an Fähnrich „Pops“ Jenkins an seiner Schadenskontrollstation in der Nähe der Kombüse vorbei, aber sie tauschten kaum mehr als einen Blick aus. Ruff trottete den Durchgang hinunter und duckte sich durch wasserdichte Türen. Er argumentierte, dass mit Kapitän Francis Scanland und dem Exekutivoffizier an Land, Lt. Cmdr. Francis Thomas, der Kommandooffizier, würde alle Hilfe brauchen, die er bekommen konnte. Obwohl er sich nicht sicher war, wo Thomas sich befand, erkannte Ruff, dass Radio Central unter den gegenwärtigen Umständen keine große Rolle spielen würde. Er wechselte die Richtung und ging zur Navigationsbrücke. Dort, höher und exponierter, konnte Ruff die intensive Hitze und den Rauch aus Arizona spüren.

Als Ruff die Brücke erreichte, fand er Quartiermeister-Chef Robert Sedberry auf der Station. Als der Angriff begann, Chief Sedberry, auf eigene Initiative, hatte die Technik angewiesen, sich auf den Start vorzubereiten. Da Nevada immer einen Kessel dampfend hielt, konnte er ausfallen, wenn die meisten anderen großen Schiffe auf „kaltem Eisen“ ruhten und dies nicht konnten. Ruff schloss sich Sedberry an, um die Brücke vorzubereiten, Karten auszulegen und schiffbare Orientierungspunkte für einen Lauf zur See zu identifizieren. Admiral Furlong hatte der Flotte bereits signalisiert, so schnell wie möglich auszufallen. Keines der größeren Schiffe hatte dies bisher versucht.

Ruff stellte die Kommunikation mit Commander Thomas in Nevadas interner Kontrollstation tief im Inneren des Schiffes her und beschrieb die Bedingungen auf der Oberseite. Er informierte Thomas über das Einsatzsignal und seine Bereitschaft auf der Brücke. Thomas hatte unten alle Hände voll zu tun, um Nevadas Hafenliste zu korrigieren, Feuerwehrteams rund um das Schiff zu entsenden und die technischen Vorbereitungen für den Start zu überwachen. Ruff schlug vor, dass Thomas die Dinge unter Deck handhabte, während er sich um die Oberseite kümmerte. Kampf gegen Schaden und Mangel an Arbeitskräften, Thomas stimmte bereitwillig zu.

Die Zeit für einen Ausfall lief ab. Ein Flammenblatt aus Arizona ritt einen Ölteppich in Richtung Nevadas Bug. Trotz der von Taussig organisierten temperamentvollen Verteidigung, unterstützt von Fähnrich T.H. Taylor im Hafendirektor, schlugen zwei oder drei Bomben gegen 8:25 Uhr Nevada ein. Innerhalb der Brücke hörte Lieutenant Ruff eine schwache Stimme rufen: „Lass mich rein, lass mich rein.“

Ruff öffnete die Luke, die zum Brückenflügel führte, fand aber niemanden. Verwirrt zurückkehrend, hörte er die Stimme wieder. Nachdem Ruff und Sedberry nach dem Ort der Stimme gesucht hatten, verfolgten sie sie zum Deck. Sie hoben die Decksgitter an und öffneten die Zugangsluke — und fanden Thomas, der den 80-Fuß-Zugangsstamm von seiner Kontrollstation aus bestiegen hatte. Der zunehmende Schaden hatte ihn überzeugt, dass Nevada den Einsatz bald versuchen oder unter Wasser geschlagen werden musste. Thomas hatte den Schaden des Schiffes so gut wie möglich stabilisiert, also war es jetzt oder nie. Ruff und Sedberry informierten ihn schnell und innerhalb von 15 Minuten zog Nevada von Fox 8 weg.

Durch pures Glück hat Thomas seine Abreise perfekt geplant. Zwischen 8:25 und 8:40 gab es eine Pause zwischen dem ersten und zweiten Schlag. Mit Dampf auf die Motoren und die Lenkung getestet, Thomas gerichtet, dass Nevada in Gang zu bringen. Chefbootsmann Edwin Hill, führte ein paar Matrosen zu den Liegeplätzen an Land, um die Leinen abzulegen. Obwohl durch Arizonas sich ausbreitendes Feuer behindert, Flugzeuge beschossen und Flugabwehrgranaten ausgegeben, die um sie herum fielen, Chief Hill und seine Partei befreiten Nevada schnell. Dann tauchten sie in das tückische Wasser und schwammen zurück zum Schiff.Thomas, Ruff und Sedberry begannen nun die schwierigen Manöver, um das 29.000 Tonnen schwere Schlachtschiff ohne fremde Hilfe aus Pearl Harbor zu bringen. Wie Ruff sich erinnerte, dauerte es normalerweise zwei Stunden, um Dampf in allen Kesseln aufzubauen, und erforderte mehrere Schlepper, einen zivilen Hafenpiloten, den Navigator und den Kapitän, um loszulegen. Die drei von ihnen würden die Kanalpassage allein versuchen, unter Beschuss, Ihr Schiff wurde sowohl durch Überschwemmungen als auch durch Brände beschädigt. Ruff fand die Aussicht entmutigend. Mit Thomas Conning, Ruff navigieren und Sedberry manning das Ruder, Nevada entspannt von ihrem Liegeplatz zurück. Ruff richtete seine Landmarken auf Ford Island aus und fütterte Thomas Positionen und empfahl Kurse zum Lenken.

Als Nevada auf dem Weg in den Südkanal war, starrte Ruff geschockt auf die Zerstörung von Battleship Row. Arizona loderte heftig und zwang Nevadas Seeleute, die Steuerbord-Flugabwehrbatterien zu besetzen, die Granaten mit ihren Körpern vor der Hitze zu schützen. Die Decksbesatzung schaffte es immer noch, drei Seeleuten eine Leine ins Wasser zu werfen. Nass und ölig schlossen sie sich sofort der Besatzung der nächsten Fünf-Zoll-Batterie an. Einige von Ruffs Klassenkameraden der US Naval Academy hatten auf Arizona gedient, und er konnte sich nur fragen, ob einer seine Zerstörung überlebt hatte.Als nächstes kam West Virginia in Sicht. Es hatte mehrere Torpedotreffer erlitten und setzte sich dank schneller Gegenströmung auf gleichmäßigem Kiel im Schlamm fest. Oklahoma war Schildkröte geworden und hatte viele Seeleute gefangen. Tennessee und Maryland waren an Bord festgemacht und waren Torpedoschäden entkommen. Trotzdem stieg Rauch von beiden auf. Schließlich dampfte Nevada an Kalifornien vorbei, dem Flaggschiff der Battle Force. Flammen umgaben es und es setzte sich auch auf einem ebenen Kiel nieder.Nevada räumte kurz vor 9 Uhr morgens das Ende der Battleship Row ab. Das Manövrieren durch den engen Raum zwischen dem Bagger und dem 1010-Dock wäre an einem normalen Tag eine Herausforderung. Jetzt lief die Zeit davon; Die zweite Welle japanischer Flugzeuge begann in Kraft zu treten. Die Angriffe auf Nevada verstärkten sich, und Chief Sedberry machte „einige echte Drehungen und Wendungen“, um Nevada zu einem schwierigen Ziel zu machen und dem Bagger auszuweichen.

Flugzeuge, die für Pennsylvania bestimmt waren, tauchten stattdessen auf Nevada. Wenn sie es versenken könnten, könnten sie den Südkanal oder, noch besser, den Hauptkanal vor Hospital Point monatelang in Flaschen füllen. Nevadas Waffenbesatzungen warfen das steifste Sperrfeuer auf, das sie konnten, aber Aichi D3A1-Tauchbomber erzielten zahlreiche Treffer und Beinaheunfälle.

Opfer in den Waffenbesatzungen montiert. Fliegende Splitter harkten die Decks und Feuer lösten fertige Munition aus. Boatswains Kamerad A. Solar, der sein Reittier bis zum Eintreffen der Offiziere übernommen hatte, fiel in Splitter. Seemann 1. Klasse W. F. Neundorf, Kanonenkapitän der Nr. 6 gun, starb ebenfalls auf seinem Posten. Die meisten Bomben schlugen nach vorne und zerstörten das Vorschiff. Ruff, Thomas und Sedberry blieben dran. „Ihre Bomben schossen die ganze Hölle aus dem Schiff“, erinnerte sich Ruff. „Meine Beine waren buchstäblich schwarz und blau, weil sie von den Explosionen umgestoßen wurden.“

Trotzdem hofften die Offiziere auf der Brücke, dass sie es ins offene Wasser schaffen könnten. Dann, ein Signal von Vizeadmiral W.S. Pye, der Befehlshaber der Battle Force, befahl Nevada, den Hafen wegen gemeldeter feindlicher U-Boote nicht zu verlassen. Thomas und Ruff, die sich ihrem gegenwärtigen Kurs verschrieben hatten und weiterhin schwere Strafen auf sich nahmen, beschlossen, das Schiff vor Hospital Point in den Schlamm zu stürzen, damit es nicht im Kanal versenkt wurde. Treffer auf das Vorschiff hatten die Ankerwinde zerstört und viele in der Decksbesatzung getötet, einschließlich Chief Hill, der über die Seite geblasen wurde. Einmal auf Grund gegangen, könnte sich die Sicherung des Schiffes dort als unmöglich erweisen.

Zum Glück konnte Ruff noch mit dem Bootsmann sprechen, der am Heckanker auf dem Fantail stand. Feuer wüteten um den Conning Tower und drohten, ihn abzuschneiden, also gab Ruff den Plan so schnell wie möglich weiter. Achtlos von der Gefahr auf dem offenen Fantail versprach der junge Seemann, auf Ruff zu warten, um seinen Hut zu winken, das Signal, den Anker loszulassen. 24 und dem schwimmenden Trockendock YFD-2 verließ Ruff den Kanal und stellte die Motoren voll, eilte dann zum Brückenflügel und schwenkte seinen Hut über die Seite. Mit einem Klappern und einer Rostwolke stürzte der Heckanker ins Wasser und ergriff. Um 9:10 Uhr kam Nevada am Hospital Point zur Ruhe.

Thomas richtete dann seine volle Aufmerksamkeit auf die Schadensbegrenzung, während Ruff nach achtern ging, um die Bedingungen auf der Oberseite zu beurteilen. Fünf Minuten später traf er Captain Scanland beim Einsteigen auf dem Achterdeck. Der Kapitän hatte sein Haus in Honolulu verlassen, als die ersten Bomben fielen, kämpfte sich durch das Chaos auf den Straßen, um einen Start zu befehligen und sein Kommando zu jagen.

Als die Angriffe der zweiten Welle fast beendet waren, standen Brandbekämpfung und Hochwasserschutz an erster Stelle. Schlepper, die von Admiral Furlong geschickt wurden, trafen an der Seite ein und brachten ihre Schläuche gegen die Brände zum Einsatz, die von Stem bis fast mittschiffs wüteten. Eine Zeitlang konnten nur die Schlepper die Brände bekämpfen, da die meisten Feuerleitungen in Nevada gebrochen waren. Thomas wies seine Schadensbegrenzungsparteien an, die kritischen zu spleißen oder zu patchen.Nachdem er Ruff angewiesen hatte, Nevadas Status Admiral Kimmel zu melden, machte sich Scanland auf den Weg, um Thomas zu finden, und Ruff stieg in den Start ein, der Scanland gebracht hatte. Als der Steuermann seinen Weg durch rauchende Trümmer suchte, sah Ruff Arizona, das immer noch so heftig loderte wie eine halbe Stunde zuvor. Kalifornien brannte auch stetig. Shaw, der Zerstörer in YFD-2, fügte dem Pall hinzu. Sein Vorwärtsmagazin war kurz nach der Landung von Nevada explodiert. Schließlich strömten große Rauchsäulen von den großen Flugplätzen rund um Pearl in den Himmel. Selbst vom niedrigen Meeresspiegel aus schien die Zerstörung vollständig zu sein.

Zurück auf Nevada, als die Angriffe aufhörten, schlossen sich die Waffenbesatzungen dem Kampf an, um das Schiff zu retten. Schwitzende, rauchverschmierte Seeleute gewannen allmählich die Oberhand über die Feuer. Einzeln sicherten Offiziere und Matrosen ihre unmittelbaren Gebiete. Fähnrich Taylor kletterte von seinem Waffendirektor herunter, um die Brandbekämpfung auf dem Port Gun Deck zu leiten. Behindert durch zerbrochene Trommelfelle, Taylor wies Schlauchteams an, glühende Munitionskisten zu sprühen, bevor sie explodierten.

Die Flucht gestaltete sich für Taussig deutlich schwieriger. Seine Männer überzeugten ihn schließlich, seinen Posten aufzugeben, wo er trotz seiner schweren Wunden gekämpft hatte. Jetzt leckte Feuer und um die oberen Werke herum und blockierte die Leitern zum Steuerborddirektor. Eifrige Matrosen richteten eine Leine an, um Taussgs Trage direkt auf das Deck zu senken. Der junge Fähnrich blieb bei Bewusstsein und kohärent, als seine Kameraden daran arbeiteten, seine Verletzungen zu stabilisieren.

Ohne Bogenanker, um es festzuhalten, könnte Nevada immer noch zurückrutschen und den Südkanal blockieren. Um 10:35 Uhr, als die Schadenslage unter Kontrolle war, bereitete sich Scanland darauf vor, Nevada in einen sichereren Hafen außerhalb der Schifffahrtskanäle zu verlegen. Zwei Schlepper schoben ihr Heck herum, bis ihr Bug frei rutschte, und begleiteten es dann über den Kanal zum Waipio Point, wo es sich um 10:45 Uhr zuerst am Heck festlegte. Nevada ruhte dort bis Februar 1942, als es zur Reparatur schwebte. Später kehrte das Schiff in Dienst.In der Zwischenzeit war Ruff im CINCPAC-Hauptquartier angekommen, um einen düsteren Stab zu finden, der die Details des Angriffs aussortierte und nach Vergeltungsmaßnahmen suchte. Admiral Kimmel befragte Ruff persönlich, Sein ruhiges Auftreten verdeckte kaum die Angst, die er offensichtlich empfand. Ruff war kaum nach Nevada zurückgekehrt, als Scanland ihn zurückschickte, um die düstere erste Schadensbewertung zu melden. Mindestens ein Torpedo und fünf Bomben hatten Nevada getroffen, hauptsächlich vorwärts. Zahlreiche Beinaheunfälle hatten den Rumpfschaden erhöht. Die Technik wurde überflutet, Die Kessel und ein Großteil der Dampfleitungen versalzen. Obwohl es abgestürzt war, war Nevada jetzt weder kampf- noch seetüchtig. Einige hartnäckige Brände brannten weiter und wurden erst um 6:30 Uhr vollständig gelöscht.

Ruff unternahm mehrere weitere Reisen zwischen dem Hauptquartier und Nevada. Er fungierte als Captain Scanlands Pointman an Land und organisierte die notwendigen Dienstleistungen für das Schiff und die Besatzung. Am wichtigsten war, dass die Besatzung Schutz und Nahrung brauchte. Die Verwundeten erhielten höchste Priorität und evakuierten nach Trost oder ins Basiskrankenhaus. Fähnrich Taussig war auf einem der ersten Boote. Er würde sein linkes Bein verlieren und den Rest des Krieges im Krankenhaus verbringen.

Da sich das Schiff in einem so schlechten Zustand befand, arrangierte Ruff im Freilichttheater der Basis Landquartiere für die Besatzung. Kapitän Scanland ließ eine Skelettbesatzung an Bord, um als Reflash-Uhr zu dienen und kritische Reparaturen durchzuführen, um das Schiff verteidigbar zu halten. Thomas blieb an Bord und leitete einen Großteil dieser Arbeit. Tatsächlich lobte Scanlands Bericht nach der Aktion Thomas, einen Marinereservisten, nicht nur für seinen geschickten Umgang mit dem Schiff während des Angriffs, sondern auch für seine hartnäckigen Reparaturbemühungen. Zwei Tage nach dem Angriff war Thomas am Rande des Zusammenbruchs von fast ununterbrochener Arbeit ohne Schlaf.

Als die Dunkelheit hereinbrach, lag Lieutenant Ruff mit der Crew im Theater. Erschöpft konnte er nur in den Nachthimmel blicken und über die wenigen kurzen Stunden nachdenken, die dieses tropische Paradies zerstört hatten. Freunde waren gestorben, Nevada lag auf Grund, und der Krieg, den er und seine Frau befürchtet hatten, kam mit sturmhafter Wut über sie. Stinkender, öliger Rauch hing über Pearl, und der Schein der Feuer war immer noch überall sichtbar. In der Dunkelheit endete der verzweifelte Tag schließlich.

Autor Mark J. Perry hat umfangreiche Forschungen zum Angriff auf Pearl Harbor und seinen Folgen durchgeführt. Für weitere Lektüre, versuchen: Im Morgengrauen schliefen wir, von Gordon W. Prange; und Tag der Schande, von Walter Lord.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Januar ’98 Ausgabe von World War II.

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