Old Montana Prison Ghost Hunt

Wie andere junge Gebiete im amerikanischen Westen des 19.Jahrhunderts war Montana wild geworden, als der Goldrausch nicht nur diejenigen anzog, die ihr Glück finden wollten, sondern auch Diebe, Spieler und Mörder. Mehrere Jahre nach den Goldfunden von 1862 nahmen es die Bürgerwehren von Montana auf sich, diese vielen Täter im gesetzlosen Land Montana zu bestrafen. Schließlich sah die Montana Territorial Legislature einen Bedarf an organisierteren Formen der Strafverfolgung und beantragte während ihrer Wintersitzung von 1866-67 Mittel für ein Gefängnis. Der Kongress der Vereinigten Staaten stimmte zu, dass das Territorium ein Gefängnis brauchte, genehmigte den Antrag auf Finanzierung, und Deer Lodge wurde für den Standort des neuen Territorialgefängnisses ausgewählt.

Sie stellten jedoch bald fest, dass die Finanzierung unzureichend war, was zu Überarbeitungen der Pläne und vielen Verzögerungen führte. Der Bau begann schließlich im Frühjahr 1870 mit Sträflingsarbeit, und das Gefängnis erhielt schließlich am 2. Juli 1871 seinen ersten Sträfling. Fast von Anfang an galt das Gefängnis als unzureichend und überfüllt, ein Zustand, der in den nächsten fünfzig Jahren zu einem langsamen, aber kontinuierlichen Bau des Gefängnisses führen würde. Als Montana am 8. November 1889 der einundvierzigste Staat wurde, wurde das Gefängnis Montanas Verantwortung. Da der Betrieb teuer war, beauftragte das Board of Prison Commissioners 1890 den gesamten Gefängnisbetrieb. Colonel Thomas McTague und Frank Conley von der Deer Lodge erhielten den Vertrag, der ihnen siebzig Cent pro Gefangener und Tag zahlte.Frank Conley wurde der neue Aufseher, ein Posten, den er bis 1921 innehatte. In den nächsten dreißig Jahren prägte Conley die Philosophie und das Erscheinungsbild des Gefängnisses. Conley glaubte, dass die Gefangenen arbeiten sollten, und begann 1893, das Gefängnis zu modernisieren, indem er zuerst seinen zwölf Fuß hohen Holzzaun durch die massive Sandsteinmauer ersetzte. Viereinhalb Fuß dick, Die Mauer bildete einen festen Umfang für das Gefängnis. Er begann auch, ein neues Blockhaus zu bauen, um das Gedränge im Gefängnis zu verringern.Als weitere Maßnahme, um die Menschenmenge zu reduzieren, die Gefangenen zur Arbeit zu bringen und Einkommen aus dem Gefängnis zu generieren, wurden Außengefängnislager eingerichtet, in denen Gefangene sowohl für öffentliche als auch für private Arbeiten „vermietet“ wurden. Dies funktionierte so gut, dass in den späten 1890er Jahren etwa ein Drittel der Gefangenen außerhalb des Gefängnisses arbeiteten. In diesen Lagern, in denen jeweils etwa 75 Gefangene untergebracht waren, genossen die Häftlinge ein relativ hohes Maß an Freiheit, da weder Ketten noch Zellen sie einschränkten. „Außenarbeit“ war jedoch ein Privileg, und der geringste Verstoß gegen die Regeln würde einen Gefangenen sofort hinter Gefängnismauern zurückschicken.Jahrhunderts arbeiteten etwa fünfzig Prozent der Insassen außerhalb des Gefängnisses, reisten durch Montana, errichteten zahlreiche Staatsgebäude, pflasterten mehr als fünfhundert Meilen Straßen und arbeiteten auf elf verschiedenen Ranches, die Nahrung für staatliche Einrichtungen lieferten.Im Jahr 1908 erlebte das Gefängnis eines seiner tragischsten Ereignisse, als zwei Gefangene namens George Rock und William Hayes versuchten zu fliehen. Flucht aus dem Bundesgebäude, ihr gescheiterter Versuch führte zum Tod des stellvertretenden Aufsehers John Robinson und Aufseher Frank Conley musste 103 Stiche in Rücken und Nacken von Stichwunden bekommen, die er von den Insassen erhielt. George Rock wurde im selben Jahr im Gefängnishof gehängt, und William Hayes ereilte im folgenden Jahr ein ähnliches Schicksal. Sie waren die einzigen Häftlinge, die im Gefängnis hingerichtet wurden.

Nicht alle Insassen waren jedoch so gewalttätig, und einer war bei den Wachen und Gefangenen genau richtig. Im Alter von 40 Jahren wurde Pete Eitner wegen Mordes verurteilt und 1918 zu lebenslanger Haft verurteilt.

Als Modellgefangener wurde er beauftragt, sich um die Gefängnistruthähne zu kümmern, und erhielt bald den Spitznamen „Truthahn“.“ Als er älter wurde, verlor er einige seiner geistigen Fähigkeiten, und als ein Mann eines Tages anhielt, um seine Truthähne zu bewundern, verkaufte Eitner ihm die gesamte Herde für jeweils 25 Cent.

Damit war seine Truthahnpflege beendet, aber das war in Ordnung, denn er träumte bald von einem neuen „Job“ als Besitzer und Verwalter des Gefängnisses. Gefängnisbeamte amüsierten ihn und „erlaubten“ Eitner, das Gefängnis aus seiner Zelle zu „führen“. Für ihn wurden gefälschte Schecks gedruckt, mit denen er die Gefängniskosten und die Gehaltsabrechnung bezahlte. Er erzählte auch jedem, der zuhörte, dass er ein Jahr lang die Kaffeeernte in Brasilien hatte, rosa Alligatoren, Schiffe an die Marine und Heuschreck-Beine an Fidel Castro verkaufte.

Als Turkey Pete 1967 im Alter von 89 Jahren starb, wurde seine Zelle (# 1) in den Ruhestand versetzt. Seine Beerdigung war die einzige, die jemals innerhalb der Mauern des Gefängnisses stattfand. Heute zeigt Zelle # 1 Fotos von Truthahn Pete, sowie seine wenigen Habseligkeiten.

Innerhalb der Gefängnismauern wurde auch der Bau eines Frauengefängnisses, zusätzlicher Schlafsäle für die Männer, eines Ladengebäudes, einer Wäscherei und eines Esszimmers fortgesetzt. 1919 wurde ein Gefängnistheater mit 1.000 Sitzplätzen gebaut, das von Senator William A. Clark Jr.gespendet wurde Proteste von Gewerkschaften und Sicherheitsbedenken setzten der Außenarbeit in den 1920er Jahren ein Ende; die Nahrungsmittelproduktion wurde jedoch auf der dreißigtausend Hektar großen gefängniseigenen Ranch fortgesetzt. Die Arbeit im Gefängnis wurde in verschiedenen Branchen fortgesetzt, darunter Schuster- und Polsterläden, und eine Bekleidungsindustrie, die Kleidung für staatliche Stationen herstellte. Eine staatliche Nummernschildfabrik begann Ende der 1920er Jahre mit der Produktion.

Obwohl Conleys Verwaltung das Gefängnis drastisch verbesserte, litt es im Laufe der Jahrzehnte ständig unter Überfüllung.Am 16.April 1959 erlitt das Gefängnis einen großen Aufstand, als zwei Insassen mit den Namen Jerry Myles und Lee Smart, Jr. führte einige 12 Insassen in einem Fluchtversuch. Im Nahkampf wurde Deputy Warden Theodore Rothe erschossen und Warden Powell vorübergehend als Geisel gehalten.

Die Geiseln wurden drei Tage lang festgehalten, während der Aufstand weiter tobte. Nachdem die Nationalgarde hereingebracht worden war, Die beiden Rädelsführer starben bei einem Mord-Selbstmord, Als Myles Smart schoss und dann die Waffe auf sich selbst richtete.Schließlich wurde das alte und überfüllte Gefängnis 1979 geschlossen und seine Gefangenen zogen in eine neue Einrichtung, fünf Meilen westlich von Deer Lodge.

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