Norman Foster

Wer ist Norman Foster?

Sir Norman Foster ist ein preisgekrönter und produktiver britischer Architekt, der für schlanke, moderne Designs aus Stahl und Glas mit Innovationen in den Bereichen Konturierung und Innenraummanagement bekannt ist. Er war Teil der Architekturgruppe Team 4, bevor er sich selbstständig machte und das gründete, was schließlich als Foster + Partners bekannt wurde. Foster erhielt Anerkennung für sein Design des Willis Faber & Dumas-Hauptquartiers in den frühen 1970er Jahren und war später nach der Wiedervereinigung Deutschlands für den modernisierten Reichstag in Berlin sowie für den Hearst Tower in New York City verantwortlich. Seine Designpraxis hat eine Reihe von angekündigten Strukturen rund um den Globus überwacht.

Frühes Leben und Ausbildung

Norman Foster wurde am 1. Juni 1935 in Cambridge, England, geboren. Als Einzelkind mit einem bekennenden Interesse an Strukturen und Design wuchs er in einem Arbeiterviertel auf und verließ die Schule im Alter von 16 Jahren, um als Rathausangestellter zu arbeiten. Er studierte Architektur an der University of Manchester und gewann Auszeichnungen für seine Zeichenarbeit, Entwicklung einer lebenslangen Leidenschaft für das Skizzieren. Später erhielt er ein Stipendium an der School of Architecture der Yale University und erwarb 1962 seinen Master.

Ikonische Gebäude

In Yale lernte Foster Richard Rogers kennen, und die beiden wurden schließlich Teil der Elite der Architekturwelt. 1963 gründete Foster zusammen mit Richard und Su Rogers, seiner zukünftigen Frau Wendy Cheesman und ihrer Schwester Georgina Wolton die Architekturorganisation Team 4. Foster brach 1967 auf eigene Faust ab, um Foster Associates zu gründen, aus dem später Foster + Partners wurde.

In den frühen 1970er Jahren hatte Foster seinen großen Durchbruch mit dem Entwurf des Willis Faber & Dumas Headquarters in Ipswich, einem niedrigen Bürogebäude, das innovativ für seine Verwendung von Rolltreppen, konturierten Fassaden und idyllischen, naturnahen Innenräumen war. In den späten 70er und frühen bis mittleren 80er Jahren arbeiteten Foster und sein Team am Hauptsitz der Hong Kong and Shanghai Banking Corporation, einem modernen Gebäude mit drei Türmen, während der Architekt in den 90er Jahren eine Aktualisierung des Reichstags in Berlin leitete und die emblematische Glaskuppel nach der Vereinigung von Ost- und Westdeutschland wiederaufbaute. In den frühen 2000er Jahren trug Foster mit seinem Entwurf des Hearst Tower, eines 44-stöckigen Wolkenkratzers mit einer triangulierten Fassade auf einem Art-Deco-Fundament, auch zur ikonischen Skyline von New York City bei.

Weitere renommierte Foster-entworfene Strukturen sind das Sainsbury Centre for Visual Arts in Norwich, die Troika Towers in Kuala Lumpur, die Frankfurter Commerzbank, der internationale Flughafen Hongkong sowie das Londoner Rathaus und die Millennium Bridge. (Die letztere Struktur, die seitliche Aufhängungstechniken verwendete, wurde Tage nach ihrer Einweihung durch Königin Elizabeth repariert, um die durch starken Fußgängerverkehr verursachte Wackeligkeit zu beheben. Die Millennium Bridge ist Londons erste Fußgängerbrücke und hat sich zu einem neuen Wahrzeichen des 21.Jahrhunderts entwickelt.

Globale Expansion

Foster + Partners ist ein internationales Unternehmen mit mehr als 1.000 Mitarbeitern, das weiterhin Projekte mit Blockbuster-Budgets in einer Vielzahl von Nationen abwickelt. Foster selbst ist weniger ein praktischer Zeichner als vielmehr ein globaler Manager geworden, der sich so viel Zeit wie möglich nehmen möchte, um sich auf das Entwerfen zu konzentrieren. Foster wurde 1990 zum Ritter geschlagen und erhielt neun Jahre später eine lebenslange Peerage. Er erhielt eine Reihe weiterer Auszeichnungen, darunter die Royal Gold Medal for Architecture 1983 und den Pritzker-Preis 1999.

Privatleben

Foster heiratete 1964 seine erste Frau und Geschäftspartnerin Wendy. Sie starb 1989 an Krebs und Foster heiratete 1991 Sabiha Rumani Malik. Die beiden ließen sich 1995 scheiden und Foster heiratete 1996 seine dritte und jetzige Frau, Professorin und Verlegerin Elena Ochoa. Er hat mehrere Kinder.

Foster wurde mit Darmkrebs in seinen 60ern diagnostiziert und erhielt Chemotherapie-Behandlungen, um die Krankheit zu bekämpfen. Er hat auch einen Herzinfarkt erlitten, der seine Tätigkeit als Solopilot, eine weitere seiner Leidenschaften, etwas eingeschränkt hat.

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