Nicht Jeff Bezos oder Bill Gates: Malis Mansa Musa war der reichste Mann aller Zeiten

Sein Name war Mansa Musa und er war ein afrikanischer muslimischer König, dessen 4.000 Meilen lange Reise nach Mekka, begleitet von einer Karawane von 60.000 Menschen und Tausenden von Dienern, in die Geschichte einging. Musa wurde 1280 geboren, und Mansa bedeutet ‚Sultan‘ in der Muttersprache der Mandinka, die in der Region gesprochen wird. Er kam 1312 auf den Thron und in seiner 25-jährigen Regierungszeit expandierte das Königreich Mali massiv auf die heutigen Nationen Senegal, Mali, Burkina Faso, Niger, Guinea und die Elfenbeinküste. Einige Historiker glauben, dass sein Vermögen mit einem inflationsbereinigten Vermögen heute rund 400 Milliarden Dollar beträgt. Aber er war nicht nur ein reicher Mann und Sultan.Mehrere berühmte Historiker, wie Ibn Khaldun, Ibn Fazlullah al Omari, Abdullah es Sa’di, haben Musa dokumentiert. Ibn Battuta schrieb auch über ihn, als er 1352 Mali besuchte. Alle diese Historiker geben Prominenz Mansa Musa und seine berühmte Pilgerfahrt Hadsch.

Die Pilgerfahrt nach Mekka (auch als Hadsch bekannt) ist eine der fünf Hauptsäulen des Islam, und Musa beschloss, sich in den Jahren 1324-1325 auf den Hadsch einzulassen. Aber es war nicht wie jede andere Reise, die jemals erlebt wurde. Musa ebnete seinen Weg nach Mekka buchstäblich mit Gold und setzte sein Königreich auf die Landkarte.Musa vertrat seinen Sohn Mohammad in seiner Hauptstadt Niani, die am oberen Niger nach Walata (Mauretanien) lag, und begann seine Reise nach Mekka, begleitet von 60.000 Menschen und Tausenden seiner und der persönlichen Diener seiner Frau (Inari Kunti). Sein Gepäck umfasste tausende Kilogramm Gold (einige Quellen behaupten zwei Tonnen, andere Quellen sagen 20 Tonnen), das von Kamelen, Maultieren und Elefanten getragen wurde. Seine Karawane erstreckte sich so weit das Auge reichte, und es wurde behauptet, dass es einen ganzen Tag dauerte, bis die Karawane vorbei war.

Ein Kamelhirte führt seine Herde in der Wüste bei Dakhla in der von Marokko verwalteten Westsahara(AFP)

Musa war berühmt für seine Großzügigkeit und Frömmigkeit. Er baute während seines Aufenthalts jeden Freitag eine Moschee und verschenkte so viel Gold, dass es zwölf Jahre lang die Wirtschaft in Teilen der Region destabilisierte – und den Wert des Goldes verringerte.

Während seiner Reisen traf Musa in Kairo Al Malik al Nasir, einen der berühmtesten mamlukischen Sultane. Als er in die Gegenwart von Al Malik kam, wurde er gebeten, sein Knie als Teil des Protokolls zu beugen, aber er lehnte ab und sagte, dass er nur kriechen und das Knie für Allah (Gott) beugen würde.

Musa fügte hinzu, dass er nur für den Hadsch da war und nicht über Politik sprechen wollte. Dann spendete er der mamlukischen Schatzkammer eine große Menge Gold. Der Sultan von Mamluk antwortete in gleicher Weise, indem er ihm einen Palast zum Bleiben gab.

Während Musas Aufenthalt belebten die Mitglieder seiner Karawane den lokalen Markt, indem sie in riesigen Mengen einkauften und mindestens fünf Dinar für etwas bezahlten, das einen Dinar wert war. Tatsächlich verursachten die Ausgaben von Musa und seiner Karawane einen solchen Wertverlust der Währung, dass sich der Markt 12 Jahre später immer noch nicht vollständig erholt hatte. Der Historiker al Umari, der Kairo 12 Jahre nach Musas Besuch besuchte, fand heraus, dass die Einwohner dieser Stadt mit einer geschätzten Bevölkerung von einer Million immer noch das Lob des malischen Führers sangen. Der Historiker sagte, Musa „überflutete Kairo mit seiner Freundlichkeit“.Venezianische Händler, die zu dieser Zeit in Kairo waren, berichteten, dass das malische Königreich zu einem der wichtigsten Handelsorte geworden sei.

Musa pilgerte nach Mekka und spendete riesige Mengen Gold in Mekka und Medina. Er begegnete Nachkommen des Propheten Muhammad und gab ihnen Land und Häuser und überredete sogar einige von ihnen, mit ihm nach Mali zurückzukehren. Einige sagen, er habe Künstler und Gelehrte zurückgebracht, um bei der Entwicklung des Mali-Reiches zu helfen.

Er blieb drei Monate im Hejaz im heutigen Saudi-Arabien, und während seiner Rückkehr wurde seine Karawane von Beduinen überfallen. Als er in Kairo ankam, traf er sich erneut mit Mamluks Sultan und bat ihn, Geld von ägyptischen Händlern zu leihen. Als er nach Timbuktu zurückkehrte, baute er die Djinguereber-Moschee und gründete eine Universität, die Studenten und Gelehrte aus der ganzen muslimischen Welt anzog und Mali zu einem Wissenszentrum in Afrika machte.

Musa versuchte, die wissenschaftlichen Bewegungen in seinem Land wiederzubeleben und schickte Gelehrte nach Marokko.

Er wollte nach Mekka zurückkehren, nachdem er seinem Sohn Mega den Thron abdankt hatte, aber er starb, ohne zurückzukehren. Nach seinem Tod begann das Königreich Mali zu sinken. Sein Porträt, das Angeline Dulcert 1339, zwei Jahre nach seinem Tod, zeichnete, war auf einer Karte zu sehen, die auch Mali zeigte. Europäische Kartographen begannen zunehmend, Mali wegen des Ruhmes, den Musa dem Königreich brachte, auf Karten zu setzen.

Er nahm einen Platz im katalanischen Atlas von Abraham Cresques ein und stand in der Mitte der Sahara mit Krone, Zepter in der einen und Gold in der anderen Hand, einem Symbol für den Reichtum seines Landes.

Im Atlas wurde er als der reichste schwarze Mann und Sultan von Mali erwähnt, der die reichsten Goldquellen in der Region Sudan besaß. Der katalanische Atlas markiert auch die Handelsrouten der Region, die auf Tagaza, Timbuktu, Mali und Gaor hinweisen, die die gesamte Aufmerksamkeit Europas auf sich zogen und ihren Wunsch festigten, die Region zu erkunden und den Kontinent zu kolonisieren.

Seine Pilgerreise, seine Großzügigkeit und sein Ruf weckten die Welt für den immensen Reichtum Afrikas und insbesondere Malis.

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