National Naval Aviation Museum

Die FM-2 Wildcat wurde von der Eastern Aircraft Division von General Motors gebaut und ist im Wesentlichen eine verbesserte Version des berühmten Grumman F4F-4. Anerkannt durch seine höhere Flosse als die F4F, wurde die FM-2 auch modifiziert, um ein verbessertes Kraftwerk zu enthalten, erhöhte Munitionskapazität durch Reduzierung seiner Bewaffnung von sechs .50-Zoll-Maschinengewehre auf vier und verbesserte Richtungsstabilität mit einer modifizierten Flosse. Dieses Flugzeug ist ein Beispiel für die 18.000 Grumman-Flugzeuge (TBM und FM-1/2), die von der Eastern Aircraft Division in Lizenz hergestellt wurden.Die berühmte Grumman F4F Wildcat war der erste Linienjäger für die Marine und das Marine Corps bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs. Auf die ersten einsatzfähigen Modelle, die F4F-3 und 3A, folgte schnell die F4F-4, deren herausragende Verbesserung die Integration von Klappflügeln war, die es im Wesentlichen ermöglichten, die Anzahl der Kämpfer an Bord bestehender Flugzeugträger zu verdoppeln. Anfang 1942 drängte die Marine Grumman jedoch zur Entwicklung eines Nachfolgejägers, der F6F Hellcat. Da Grumman beim Versuch, den neueren F6F zu entwickeln, keine Einrichtungen hatte, um die Anforderungen an eine ausreichende Anzahl von F4F zu erfüllen, wandte sich die Marine an General Motors, um Hilfe zu erhalten. Der Autohersteller verwandelte schnell drei stillgelegte Autowerke in Tarrytown, New York, Trenton, New Jersey, und Baltimore, Maryland, in Flugzeugwerke, die Grummans Produktion sowohl des TBF Avenger als auch des F4F Wildcat erweitern würden. Die phänomenale Transformation ergab eine Gesamtsumme von Grumman und Eastern Aircraft von mehr als 35.000 Flugzeugen bis Kriegsende.Während die Wildcat in ihrer Manövrierfähigkeit der gepriesenen japanischen A6M Zero unterlegen war, erwies sich die stärker bewaffnete, besser geschützte F4F als stark, da die Piloten der US Navy und der Marine lernten, mit den Stärken der Zero umzugehen und sie auszunutzen Schwächen. Am Ende des Krieges lag die F4F- und FM-Kill-Ratio bei respektablen 7 zu 1. Die Bezeichnung FM-2 bezeichnet ein verbessertes Modell des F4F, das ein verbessertes R-1820-Kraftwerk (einige Modelle enthielten Wassereinspritzung für erhöhte Leistung für den Start von kleinen Deck-Escort-Trägern), eine vergrößerte Flosse und ein vergrößertes Ruder enthält, um dem erhöhten Drehmoment entgegenzuwirken, und vier Kanonenbewaffnung mit erhöhter Munitionskapazität. Die meisten FM-2 wurden im Atlantik eingesetzt und operierten von Begleitflugzeugen, die am Konvoischutz und an U-Boot-Operationen beteiligt waren. Der Buchstabe „M“ in der Flugzeugbezeichnung ist der Unternehmenscode für die Eastern Aircraft Division von General Motors.

SPECIFICATIONS

Manufacturer: Eastern Aircraft Division, General Motors
Type: Fighter
Crew: Pilot
Powerplant: One 1,350 hp. Wright R-1820-65
Dimensions:

Length: 28 ft. 11 in.
Height: 11 ft. 5 in.
Wingspan: 28 ft.

Weight:

Empty: 5,448 lb.
Gross: 8,271 lb.

Performance:

Max Speed: 332 mph at 28,000 ft.
Cruise Speed: 164 mph
Climb Rate: 3,650 ft./min.
Ceiling: 34,700 ft.
Range: 900 miles

Armament:

Four .5-in. machine guns; two 250 lb. bombs or six 5-in. rockets

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