Mit Zitronensaft gegen Erbrechen und Durchfall

28.08.2015

Zitronensaft könnte Patienten mit Norovirus-Infektionen helfen, die schmerzhafte und unangenehme Krankheit abzuwehren, fanden Heidelberger Forscher heraus. Es könnte auch ein gutes Desinfektionsmittel während einer Norovirus-Epidemie sein.

Das Norovirus ist hoch infektiös und breitet sich während einer Epidemie noch schneller aus. Obwohl es selten tödlich ist, sind die Symptome ekelhaft, schmerzhaft und unangenehm. Zu den Infektionen gehören neben grippeähnlichen Symptomen meist Bauchschmerzen, Durchfall, Übelkeit und Erbrechen. Kleine Kinder leiden häufiger und schwerer als Erwachsene.

Bisher gibt es keine Behandlung für eine Norovirus-Infektion. „Wenn Sie in ein Krankenhaus gehen und ein Norovirus in Ihrem System feststellen, können Sie wenig tun. Du musst nur leiden. Das ist alles, was Sie tun können „, sagt Dr. Grant Hansman. Er leitet als Virologe eine Norovirus-Forschungsgruppe am Deutschen Zentrum für Krebsforschung DKFZ in Heidelberg.

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Dr. Grant Hansman, Virologe am Deutschen Zentrum für Krebsforschung (DKFZ)

Selbst ein Arztbesuch ist nicht unbedingt ratsam, wenn Ihr Fieber immer noch mäßig bis hoch ist. Ausgehen würde nur helfen, das Virus weiter zu verbreiten. Aber jetzt kann es einen einfachen und sicheren Weg geben, die Infektion zu verhindern oder zu bekämpfen: Zitronensaft.

Verhindern, dass das Virus an die Zelle bindet

Hansman und seine Kollegen fanden heraus, dass Zitronensäure – oder das Citratmolekül – in der Lage sein könnte, das Virus und die Zelle auseinander zu halten.

„Das Citratmolekül bindet an das Norovirus-Kapsid – das Viruspartikel“, erklärte der Virologe. Dieses Teilchen bindet normalerweise an die zellbindende Rezeptorseite, aber wenn dieses Kapsid bereits mit dem Citrat besetzt ist, kann es sich nicht mit der Zelle verbinden. „Dies könnte verhindern, dass das Virus an Zellen bindet“, sagt Hansman.Zitronensäure ist eine uralte Substanz; das Norovirus wurde vor 40 Jahren entdeckt. Warum hat es dann so lange gedauert, die antiviralen Eigenschaften von Citrat zu entdecken? Die Antwort ist einfach: Wissenschaftler hatten noch keinen Weg gefunden, Norovirus in Zellkulturen zu replizieren.

Citrat bindet an das Cpasid auf der Oberfläche des Norovirus und verhindert so die Bindung an die Zelle.

Niemand hat jemals beobachtet, wie sich ein Norovirus replizierte

Hansman musste einen Weg finden, ihn zu umgehen: Er benutzte das Virus wie ein Partikel. „Diese sind synthetisch und werden in Insektenzellen gezüchtet. Dies sind Partikel, die mit dem Virus identisch sind. Und wenn wir diesen Partikeln Citratpuffer hinzufügen, können wir sehen, dass sie ihre Form und Morphologie verändern, was – ich spekuliere – die Partikel aufbricht oder öffnet und sie weniger pathogen macht. Die Infektiosität ist geringer.“Bisher wurde Hansmans Entdeckung nicht in medizinischen Studien getestet, aber diese könnten ziemlich schnell und einfach durchgeführt werden, hofft er. „Ein einfaches Experiment wäre: Wenn es einen Ausbruch des Norovirus gibt – und manchmal sind 1000 Menschen infiziert -, wenn wir 500 Menschen dazu bringen können, ein Pulver zu nehmen, das Citrat enthält, und 500 Menschen nehmen ein Placebo ohne das Citrat.“ Dann könnten Ärzte den Ausbruch und die Symptome der Krankheit messen, die Kontrollgruppe mit der behandelten Gruppe vergleichen und sehen, ob es eine Verringerung der Symptome gibt.

Eine Norovirus-Infektion auf einem Hotelschiff auf dem Rhein hat sich 2012 schnell ausgebreitet

schaden Sie – aber es kann helfen!

Und was würde der Virologe tun, wenn er sich morgen unwohl fühlen würde? „Ich würde definitiv Zitronensaft trinken, wenn ich eine Norovirus-Infektion hätte“, sagt Hansman. „Und tatsächlich tat ich es: Vor ein paar Jahren hatte ich eine Infektion und wusste von Citrat, weil ich es studiert hatte. Und ich trank drei Gläser Limettensaft. Ich drückte frische Limette in Wasser. Ich mag ein bisschen voreingenommen sein, aber es reduzierte meine Symptome auf einen Zustand, in dem ich nicht mehr das Gefühl hatte, mich übergeben zu wollen.“ Aber er betont, dass mehr Forschung erforderlich ist, um all dies zu bestätigen – natürlich mit einer Kontrollgruppe.

Es selbst auszuprobieren ist nicht sehr gefährlich: Zitronensaft spielt seit Generationen, sogar Jahrhunderten, eine Rolle bei der Reinigung von Oberflächen und der Desinfektion von Lebensmitteln. Es ist nur so, dass niemand wusste, was die genauen Mechanismen auf molekularer Ebene waren. Heute gibt es Kleenex-Gewebe auf dem Markt, die Citrat enthalten, und die Menschen in der Levante im Nahen Osten waschen sich seit Generationen vor und nach den Mahlzeiten die Hände mit Zitronensaft.

Ein Viertel Zitrone ist kaum genug. Besser die Austern in Zitronensaft einweichen!

Vorsicht vor Austern und Schalentieren

Hansman empfiehlt insbesondere, vor dem Essen Zitronensaft auf Austern und Schalentieren zu verwenden. „Schalentiere akkumulieren viele Viren und es gibt zahlreiche Berichte, dass es Ausbrüche durch den Verzehr kontaminierter Schalentiere gibt.“ Das Virus gelangt über das Abwasser in die Nahrung. Oft ist es möglich, Viren auch nach dem Abwasserbehandlungsprozess in vielen Einrichtungen nachzuweisen. „Auch das Kochen der Schalentiere deaktiviert das Virus nicht wirklich“, warnt Hansman. „Ich würde definitiv viel Zitronensaft auf einigen Austern oder Schalentieren aus einigen Ländern verwenden.“

Die Untersuchung der Auswirkungen von Citrat auf Noroviren ist nur der Anfang eines ganz neuen Forschungsfeldes. Es ist noch zu früh, um es zu sagen, aber zukünftige Forschungen könnten zeigen, dass Citrat auch gegen andere Formen von Viren wirken könnte, die den Magen und Darm betreffen – wie die Rotaviren. Hansman ist optimistisch: „Rotavirus hat einen sehr ähnlichen Bindungsliganden auf der Zelle. Wir versuchen zu untersuchen, ob Citrat auch ein universelles natürliches antivirales Breitspektrum sein könnte.“

Der Forscher betont, dass Citrat noch nicht als antivirales Medikament bezeichnet werden kann, aber er freut sich: „Wenn man bedenkt, dass Citrat harmlos ist, könnte es fast in eine präklinische Studie oder einen kleinen klinischen Weg gehen – wie Phase 1.“ Und wenn die Ergebnisse der Studie die ersten Ergebnisse bestätigen: Wenn Sie sich unwohl fühlen, sollten Sie vielleicht nicht in die Apotheke, sondern in den Supermarkt schauen.

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