Methodischer Zweifel

Methodischer Zweifel, in der kartesischen Philosophie, ein Weg, nach Gewissheit zu suchen, indem systematisch, wenn auch vorläufig, alles bezweifelt wird. Zunächst werden alle Aussagen nach Art und Quelle des Wissens klassifiziert — z. B. Wissen aus der Tradition, empirisches Wissen und mathematisches Wissen. Anschließend werden Beispiele aus jeder Klasse untersucht. Wenn ein Weg gefunden werden kann, die Wahrheit einer Aussage zu bezweifeln, dann werden auch alle anderen Aussagen dieser Art als zweifelhaft beiseite gelegt. Der Zweifel ist methodisch, weil er systematische Vollständigkeit sichert, aber auch, weil kein Anspruch erhoben wird, dass alle — oder sogar irgendwelche — Aussagen in einer zweifelhaften Klasse wirklich falsch sind oder dass man ihnen im gewöhnlichen Sinne misstrauen muss oder kann. Die Methode besteht darin, alle Aussagen und Arten von Wissen, die nicht zweifellos wahr sind, als denkbar falsch beiseite zu legen. Die Hoffnung ist, dass man durch die Beseitigung aller Aussagen und Arten von Wissen, deren Wahrheit in irgendeiner Weise bezweifelt werden kann, einige unbestreitbare Gewissheiten finden wird.

René Descartes
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…gekennzeichnet durch Descartes ‚methodischen Zweifel, ein systematisches Verfahren, alle Arten von Glauben, an die man glaubt, als falsch abzulehnen…

In der ersten Hälfte des 17.Jahrhunderts nutzte der französische Rationalist René Descartes den methodischen Zweifel, um im Akt des Denkens zu einer gewissen Erkenntnis der Selbstexistenz zu gelangen, ausgedrückt in der unzweifelhaften Aussage cogito, ergo sum („Ich denke, also bin ich“). Er fand Wissen aus der Tradition zweifelhaft, weil die Behörden nicht einverstanden sind; empirisches Wissen zweifelhaft wegen Illusionen, Halluzinationen und Träume; und mathematisches Wissen zweifelhaft, weil Menschen Fehler beim Berechnen machen. Er schlug einen allmächtigen, täuschenden Dämon vor, um universelle Zweifel hervorzurufen. Obwohl der Dämon die Menschen täuschen konnte, welche Empfindungen und Ideen wirklich von der Welt sind, oder ihnen Empfindungen und Ideen geben konnte, von denen keine von der wahren Welt sind, oder sie sogar denken lassen konnte, dass es eine äußere Welt gibt, wenn es keine gibt, konnte der Dämon die Menschen nicht denken lassen, dass sie existieren, wenn sie es nicht tun.

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