Marshall Chess‘ Introduction To Chess Records

Gegründet 1950 in Chicago von zwei polnischen Einwanderern, Leonard und Phil Chess – ehemals Czyz –, wurde Chess Records schnell zur Heimat einiger der weltweit wichtigsten Blues- und Rock’n’Roll-Künstler, darunter Muddy Waters, Howlin‘ Wolf und Chuck Berry. Mit einer breit gefächerten Geschichte, die auch Jazz, Soul und Psychedelic Rock umfasst, bleibt Chess Records eines der wichtigsten Labels in der Musikgeschichte. Als Marshall Chess, Sohn von Leonard, erzählt uDiscover Music – mit nicht wenig Understatement – „Ohne Schach, Ich glaube nicht, dass Rock genauso geklungen hätte.“

„Der Spitzname meines Vaters mit den Musikern war Footstomper. Er wollte diesen großen Backbeat „, fährt Marshall fort. „Nicht viele Leute wissen das, und ich fand das bei Chuck Berrys Beerdigung heraus – ich traf Leute, die dort waren, als er’Maybellene’aufnahm und sie sagten mir:’Dein Vater war Teil der Geburt des Rock’n’Roll. Nicht nur Schachrekorde. Er drängte Chuck Berry, die Gitarre zu verstärken. Er drängte auf den Big Beat. Und ich war so überwältigt davon. Ich war damals nicht da, also wusste ich nie, dass er derjenige war.”

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Marshall wurde 1942 geboren und war acht Jahre alt, als das Label auf den Markt kam – „just along the ride“ und „lucky to be born in it“, sagt er. „Mein Vater und Onkel, sie waren Einwanderer aus Polen, ohne Toilette. Und sie kamen nach Chicago und machten diese großartige Musik, über die wir immer noch reden.“Marshall Chess gründete jedoch 1967 seine eigene Schachtochter Cadet Concept, das Label, das der Welt eine Verbindung gab und Muddy Waters und Howlin‘ Wolf mit den Alben Electric Mud und The Howlin‘ Wolf zum Psychedelic-Rock-Publikum brachte. „Das war mein Ding. Ich war aus dieser Zeit: LSD, Rock’n’Roll, Hippie, alternatives Radio „, sagt Marshall. „Deshalb habe ich diese ersten Alben mit meinem Label gemacht. Ich wollte mich darauf ausdehnen.“

Er hatte das Familienunternehmen von klein auf gelernt. Marshall begann in den Sommerferien zu arbeiten, als er 13 Jahre alt war, und seine erste Aufgabe bestand darin, die Kartons aufzubrechen, in denen Schachplatten ankommen würden. „Alle meine Sommer waren dort“, sagt er. „Ich war immer da. Ich hatte ein kleines Motorrad, das ich zur Arbeit fahren würde. Es ist fast so, als ob dein Vater im Zirkus wäre … ich liebte die Atmosphäre und wollte mit meinem Vater zusammen sein. Die einzige Möglichkeit, eine Beziehung zu ihm zu haben, war, zur Arbeit zu gehen.“ Als er die Universität verließ, trat Marshall Chess ganztägig in das Familienunternehmen ein. „Ich sagte:‘Papa, was ist mein Job? Und er sagte: ‚Motherf__ker, dein Job beobachtet mich!“

Marshall Chess war schon früh in Schachplatten vertieft und findet es fast unmöglich, seine Lieblingssongs vom Label auszuwählen. „Sie leben alle bei mir“, sagt er. „Es ist Teil meines Lebens.“

Es gibt jedoch einen Song, von dem er ehrlich behaupten kann, er sei sein Favorit. Marshall Chess enthüllt es uDiscover Music unten und startet eine exklusive Einführung in Chess Records, wie durch die Augen eines Mannes gesehen, der dort war, als das meiste davon passierte.

Chuck Berry: Maybellene (1955)

Marshall Chess: Ich habe einen Favoriten: Chuck Berry, „Maybellene.“ Das kam 1955 heraus und ich war 13. Mein Leben hat sich verändert. Davor waren sie ein striktes Blues-Label. Wir verkauften Musik an Schwarze, die in Amerika nicht einmal Plattenspieler hatten. Und in den 40er Jahren gab es in den schwarzen Vierteln keine Plattenläden. Die Leute kauften Platten im Friseurladen, im Gemischtwarenladen. Der größte Blues-Hit hätte 20.000, 30.000 sein können . Die meisten von ihnen verkauften 8.000, 10.000, 15.000 zu 25 Cent. Es war nicht viel Geld, mit anderen Worten. Obwohl wir Hits hatten, lebte ich in einer begehbaren Wohnung im dritten Stock.

Mein Sohn wollte vor Jahren Chuck Berry kennenlernen. Er war 88 Jahre alt und er tourte seine letzte Tour, und er war in New York in einem Club namens BB King’s. Ich hatte Chuck seit ungefähr 10 Jahren nicht mehr gesehen. Ich kannte ihn sehr gut. Und ich sagte: „Als das herauskam, änderte sich alles.“ Weißt du, wir sind in ein Haus gezogen. Und er nahm meine Hand, und Tränen waren irgendwie in seinen Augen, und er sagte: „Wovon redest du? Hat sich nicht auch mein Leben 1955 verändert?“ Weil er der erste Schwarze war, der Geld verdient hat – genug. Er hat Geld verdient und viel geopfert. Er verschenkte den Anteil des Autors an „Maybellene“ für die ersten Jahre an den DJ Alan Freed, der den Rekord brach. Ich habe die ganze Nacht in New York gespielt. Deshalb ist es mein Favorit. Es hat mein Leben so sehr beeinflusst.

Muddy Waters: Mannish Boy (1955), ich will dich nur lieben (1954)

Marshall Chess: Meine Nr.Mein Lieblingskünstler bei Chess war Muddy Waters, mit dem ich auch sehr eng verbunden war, und war auch unser erster Star – unser größter Bluesstar. Und auch ein enger Freund meines Vaters. Als ich ihn das erste Mal traf, war er wie ein Außerirdischer aus dem Weltraum. Er kam ins Haus und ich war, ich weiß nicht, ich könnte 11 oder 10 gewesen sein, und er hatte einen hellgrünen fluoreszierenden Anzug mit Schuhen an, aus denen man die Haut sehen konnte, wie eine Ponyhaut. Man konnte die Haare an ihnen sehen. Er war ein scharf gekleideter Mann, mit diesem wirklich hohen, verarbeiteten Haar. Und er kam aus seinem Auto und sagte: „Du musst jung Schach sein. Ich bin hier, um deinen Pappy zu sehen. Ich liebe so viele seiner Songs, aber ich würde „Mannish Boy“ und „I Just Want To Make Love To You“wählen.“

Bo Diddley: Bo Diddley (1955)

Marshall Chess: 1955 war ein Bannerjahr für Schach und dies war eine der ersten Überkreuzungen, die weiße Leute kauften … explodierte zuerst mit weißen Leuten in Großbritannien. Weit vor Amerika. Amerika, wir haben es bemerkt, als Muddy Waters das Newport Jazz Festival spielte … und wir haben Muddy Waters in Newport veröffentlicht . Dieses Album war der Beginn des Albumgeschäfts … und wir bemerkten, dass in Boston, in der Gegend von New England, Leute dieses Album kauften – mehr als wir jemals verkauft hatten. Und es waren Leute, die zu diesem Festival gingen. Zu diesem Zeitpunkt sahen wir zum ersten Mal, wie dieser weiße Markt in Amerika wuchs.

Howlin‘ Wolf: Schornstein hell (1956), Böse (1954)

Marshall Chess: Meine beiden Favoriten – obwohl ich wahrscheinlich 10 Favoriten habe – würde ich sagen „Smokestack Lightnin ‚“ und „Evil“ … Als kleines Kind in der Nähe dieser Blues–Texte zu sein, mit diesen Jungs zu reden, was es mir über das Leben in sehr jungen Jahren eingeflößt hat – über Schmerz und Ärger – wie die Lyrik, „Ein anderes Maultier tritt in deinen Stall.“ Ich wusste nicht, was das bedeutete. Weißt du, was das bedeutet? Ein anderer Mann ist f__king deine Frau oder deine Freundin. Aber ich würde das fragen, finde das heraus. Ich müsste das herausfinden, als ich 14 war. Also ja, das hat mich als Person immens verändert.

Sonny Boy Williamson II: Hilf mir (1963)

Marshall Chess: Ein anderer Künstler, den ich wirklich so sehr liebte, war Sonny Boy Williamson. Er war so ein Charakter. Mein Lieblingslied ist „Help Me.“ Hauptsächlich, weil ich als kleines Kind all diesen Texten ausgesetzt war – viele davon sexuell und viele psychologisch, wie“Hilf mir.“ Und ich würde sie immer und immer wieder hören. Tatsächlich erzähle ich den Leuten das immer. Sie fragen mich: Worüber haben diese Blues-Jungs mit dir geredet? Ich war ein Kind! Weißt du, was sie mich immer fragen würden? Habe ich schon welche? Hatte ich schon Sex gehabt? „Hast du schon welche, Motherfucker?“ Ich meine, in den Texten dreht sich alles um Frauen und Sex – viele von ihnen. Und über Probleme. Und als ich aufwuchs, hatte ich natürlich Probleme. Und „Hilf mir“ – weißt du, du hast dieses Gefühl, wenn du aufwächst.

Little Walter: Juke (1952)

Marshall Chess: Little Walter veränderte das ganze Gesicht des Blues. Er war Mundharmonikaspieler in Muddy Waters ‚Band und hatte ein sehr großes Ego. Er wollte auf eigene Faust gehen, und seine erste Platte war „Juke“, ein Instrumental. Mein Onkel hat mir immer gesagt: „Weißt du, vor’Juke’hatten Bluesbands keine Mundharmonikaspieler. Aber nach ‚Juke‘, das so ein großer Hit war, hatte jede Band eine verstärkte Mundharmonika.“ Miles Davis sagte mir einmal, der kleine Walter sei ein Genie. Er hörte ihm viel zu.

Meine jüngere Schwester, Elaine, hat sie immer eine Platte hören lassen, beide Seiten, und sagen: „Was ist das A und B?“ Wir hatten das Gefühl, dass eine Melodie oder etwas, das sie anziehen würde, die richtige A-Seite wäre. Und mit dem kleinen Walter, mit „Juke“, hatten wir damals ein Gebäude mit einer Markise davor an der Bushaltestelle – es war ein paar Meter entfernt. Und ohne Klimaanlage, Mann – heißes Chicago, heißer Sommer. Die Türen öffnen im Sommer. Und als sie Little Walters erste Session spielten, als sie diese „Juke“ -Platte spielten, bemerkte jemand an der Front diese Frauen, die alle an der Bushaltestelle herumtanzten. Und das inspirierte sie, das sofort zu überstürzen.

Chess Soul

Marshall Chess: Es gab all diese Schacherfolge, die ich mochte. Bobby Moore und die Rhythm Aces, „Auf der Suche nach meinem Baby.“ Liebte das. Wir hatten diese großen Doo-Wop-Platten, und ich lebte einige der Doo-Wop. Ich liebte die Moonglows: „Zehn Gebote der Liebe“, „Aufrichtig.“ Und dann kommst du in die 60er Jahre: Fontella Bass, „Rette mich.“Billy Stewart, „Sommerzeit.“ Etta James“, endlich.“ Und dann natürlich die Dells – ich könnte weiterhin Künstler benennen. Ich liebte Rotary Connection, das war meine Gruppe, die ich gegründet habe. Der letzte Track, den sie machten, als ich gerade ging, „Ich bin das schwarze Gold der Sonne.” Fantastisch. Toller Song.

Dann gehst du in das, was jetzt Northern Soul heißt. Das hat mich umgehauen. Nur in England, als ich all diese Northern Soul Songs entdeckte. Viele von ihnen, an denen ich beteiligt war – ausführende Produktion oder beteiligt –, waren nie Hits, die Northern Soul-Leute lieben. Das ist also auch ein Buzz. Es hört nie auf. Es ist so ein erstaunliches Repertoire an Musik, das von den 40er Jahren bis zum Verkauf reicht . Wir hatten diesen enormen kreativen Output.

Hören Sie die besten Schachplatten auf Spotify.

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